Tips

  • Bitcoin ha demostrado ser no sólo resistente a los golpes y tensiones, sino también más fuerte que ellos.
  • Eso lo hace "antifrágil", según una escuela de pensamiento.
  • El fenómeno fue publicitado por Nassim Nicholas Taleb en su libro Antifrágil: Cosas que se ganan con el desorden.

En lo que respecta a las construcciones financieras, Bitcoin es relativamente nuevo. Fue inventado hace menos de 12 años y no es ni una acción, ni una startup ni una Internet evolucionada. Así que cualquier comparación que se le haga carece de sentido.

Esto se combina con la falta de coordinación central de Bitcoin y su volatilidad para dar la impresión de una clase de activo que es intrínsecamente arriesgada, no probada y frágil, a pesar de que tiene un valor total, o capitalización de mercado, de unos 200.000 millones de dólares.

De hecho, Bitcoin es la antítesis misma de lo frágil. Ha demostrado su valía una y otra vez; las conmociones y las tensiones sólo han servido para fortalecerlo, y ha prosperado gracias a la misma volatilidad y descentralización por las que ha sido criticado.

Eso hace que Bitcoin sea más que simplemente robusto; lo hace antifrágil. Aquí está el porqué.

La definición de Antifragilidad

El término antifrágil fue popularizado por Nassim Nicholas Taleb, autor de El cisne negro y Engañado por el Azar, en su bestseller del New York Times de 2012 Antifrágil: Cosas que ganan con el desorden. 

"La antifragilidad está más allá de la resistencia o la robustez", escribió Taleb. "Algunas cosas se benefician de los choques; prosperan y crecen cuando se exponen a la volatilidad, la aleatoriedad, el desorden y los factores estresantes y les encanta la aventura, el riesgo y la incertidumbre... El resistente resiste los choques y permanece igual; el antifrágil mejora".

Taleb, a pesar de ser un fan de las criptomonedas, no menciona a Bitcoin en su libro; sus opiniones sobre él como candidato a la antifragilidad son inéditas, pero parece que marca todas las casillas.

Los defensores de Bitcoin, como es lógico, están de acuerdo. "Bitcoin es, de hecho, un sistema antifragil ya que se vuelve más resistente después de ser atacado", dijo a Decrypt Pedro Febrero, un analista de Quantum Economics. Señaló ejemplos como el error de inflación de Bitcoin de 2010, en el que una persona explotó un fallo en el código de Bitcoin para crear 184.000 millones de Bitcoin, y la propuesta de hard fork SegWit2x.

"Después de cada incidente, Bitcoin se ha fortalecido en términos de adopción de red y precio", dijo Febrero. Debido a que Bitcoin es una red abierta, sin permisos y descentralizada, añadió, "la probabilidad de que continúe funcionando con éxito bajo ataques adversos (antifragilidad) es mucho mayor que cualquier sistema cerrado".

Entonces, ¿cómo es que la naturaleza abierta, sin permisos y descentralizada de Bitcoin lo hace antifrágil? Echemos un vistazo más de cerca.

Bitcoin y su antifragilidad estructural

Un error común es que, como Bitcoin funciona en sistemas informáticos, debe ser posible apagarlo. Pero ningún ordenador controla Bitcoin; el software de código abierto se ejecuta en cientos de miles de ordenadores simultáneamente, y no hay un solo punto de fallo, así que es prácticamente indetenible.

 

Y, a medida que más ordenadores nuevos se unen a la red, la descentralización de Bitcoin aumenta. Esto fortalece el sistema; aumenta los niveles de redundancia para garantizar mejor la longevidad; lo fortalece contra futuros ataques y lo hace evolucionar continuamente. Como resultado, Bitcoin ha demostrado ser inmune a cualquier tipo de ataque, no que la gente no lo haya intentado.

La criptomoneda más popular del mundo ha resistido muchos hacks, hardforks e interferencias del gobierno. Ninguno ha impactado el funcionamiento de la red. En cambio, cada una ha reforzado a Bitcoin.

"Estos son eventos desordenados, eventos caóticos -eventos que hacen que el estómago se revuelva un poco debido a la incertidumbre- y se esperaría en una situación normal que el precio de Bitcoin bajara", dijo el empresario y educador de Bitcoin, Jimmy Song, en una presentación de 2017. "Lo que hemos visto, sin embargo, es que el precio de Bitcoin sube. Bitcoin es antifragil, gana con el desorden, gana con el caos".

Por ejemplo, un viejo hack a la plataforma de intercambio de Bitcoin, Mt. Gox, llevó a los usuarios a cuestionar la conveniencia de mantener sus fondos en las plataformas. Incentivó la innovación, acelerando el desarrollo y la popularidad de las carteras de hardware seguras para que las personas pudieran ser responsables de sus propias llaves (que se necesitan para desbloquear fondos): "No son tus llaves, no son tus monedas".

El mecanismo de consenso crea orden en medio del desorden

Bitcoin es un sistema monetario con un mecanismo de consenso de mercado como base fundacional, en contraposición a cualquier tipo de control centralizado. En lugar de una autoridad central, sus reglas de consenso pueden ser verificadas y aplicadas por los participantes en la red, cada uno de los cuales está incentivado a actuar por el bien del conjunto.

"Al eliminar la confianza en las contrapartes centralizadas, todos los participantes de la red pueden fiarse y, en última instancia, confiar en que la política monetaria es segura y que no estará sujeta a cambios arbitrarios", dijo Parker Lewis, jefe de Desarrollo Empresarial de la empresa de servicios financieros Unchained Capital. "Puede parecer una paradoja, pero es perfectamente racional. En última instancia, un orden espontáneo emerge del desorden y se fortalece a medida que cada choque del sistema exógeno es absorbido".

En 2017, el mecanismo de consenso de Bitcoin fue llamado a rendir cuentas. Varios interesados influyentes -proveedores de servicios de custodia e intercambio de Bitcoin y grandes mineros- unieron sus fuerzas para modificar las reglas de consenso, permitir un mayor tamaño de los bloques y aumentar la capacidad de transacción de la red. Pero fueron frustrados por un esfuerzo dirigido por los usuarios. (Para una historia detallada, haga click aquí.)

Fue un momento decisivo para la criptomoneda y demostró que Bitcoin estaba lo suficientemente descentralizado como para impedir que cualquier organismo controlara la red sin el acuerdo de una mayoría abrumadora. La confianza en Bitcoin aumentó como resultado.

Bitcoin es impermeable a la competencia o a la interferencia del gobierno

Bitcoin ha tenido más de mil imitadores, pero ningún competidor lo ha superado, y ningún gobierno ha sido capaz de cerrarlo.

Al contrario, la competencia ha sido buena para Bitcoin; cada intento de imitación ha puesto a prueba a la criptomoneda y ha servido para subrayar su superioridad.

Bitcoin ha visto salir los hard forks (que resultaron en Bitcoin Cash y Bitcoin SV, por nombrar sólo dos), Ethereum, stablecoins, y Libra de Facebook, y todavía sigue siendo la criptomoneda número uno en términos de capitalización de mercado.

 

Bitcoin domina el 90% del mercado. Imagen: Arcane Crypto

Crucialmente, no hay ningún líder en este mundillo; Bitcoin no tiene un CEO que pueda ser llevado ante el Congreso, como lo fue Mark Zuckerberg cuando los legisladores se asustaron por la propuesta de Libra, exigiendo que el proyecto se retrasara por motivos de seguridad nacional.

Dos de los países más poblados del mundo han hecho lo peor para templar los atractivos de Bitcoin, y aún así ha seguido adelante.

En la India, el banco central intentó prohibir que los bancos presten servicios a las empresas de Bitcoin, en un esfuerzo por restringir el sector. Pero su decisión fue anulada por el tribunal supremo del país, y el país está ahora comerciando con más Bitcoin que nunca.

De forma similar, China tomó medidas drásticas contra las plataformas de intercambio de Bitcoin y la minería en 2017, pero la gente continuó usando Bitcoin en el comercio extrabursátil, y las bolsas y los mineros simplemente se retiraron a climas más hospitalarios. Como resultado, la red se fortaleció aún más.

El mayor defecto de Bitcoin es, en realidad, su mayor fuerza

La volatilidad se considera a menudo el mayor defecto de Bitcoin. Desde 2009, el precio de Bitcoin se ha desviado a menudo y de forma alarmante del día a día. Un año destacado fue 2017, cuando el valor de Bitcoin se disparó de 800 a casi 20.000 dólares, antes de caer a unos 13.000 dólares.

Pero en lugar de un error, los entusiastas sostienen que la volatilidad debería considerarse realmente como una característica que templa el entusiasmo de los inversores, ayuda a descubrir los precios y construye la inmunidad del sistema. La volatilidad de Bitcoin a menudo también se mueve en la misma dirección que el precio; cuando el precio baja, así que - normalmente - también baja la volatilidad.

Además, el maduro mercado de derivados de Bitcoin ha atenuado la volatilidad del criptoactivo, como ha sido el caso de los activos más tradicionales en el pasado, ya que añade liquidez y oportunidades de cobertura.

Sin disyuntores ni otras interferencias, Bitcoin vacilaría sin volatilidad para mantener el mercado bajo control. Su continua supervivencia aumenta la confianza en la red, ya que se sacuden las manos más débiles, y los nuevos inversores demuestran estar dispuestos a saltar al precio correcto.

Bitcoin es antifrágil porque nada le importa

Cualquiera puede unirse al ecosistema BTC, ya sea Jack Dorsey o Kim Jong-un. A Bitcoin no le importa; se fortalece aún más con cada contribución individual y aleatoria.

Bitcoin se benefició de un caso de uso temprano cuando fue adoptado por el sitio web de la Ruta de la Seda como una forma efectiva de pagar por drogas y otros porductos ilegales. Esto no era parte de ningún diseño. Sin embargo, impulsó la adopción temprana y la concienciación.

A lo largo de la última década, la red se ha visto reforzada por las contribuciones de innumerables personas (a menudo anónimas) —desde usuarios e inversores hasta desarrolladores, criptógrafos y empresarios— que a veces han pagado con su libertad o sus vidas para participar en el ecosistema.

En un bucle de retroalimentación continuo y auto-refuerzo, los esfuerzos y errores de la comunidad de desarrolladores de Bitcoin, sus usuarios —e incluso aquellas fuerzas externas que han intentado cooptar la red— han dado como resultado un sistema demostrablemente más fiable. Esto ha llevado, a su vez, a una mayor adopción, lo que ha hecho que Bitcoin sea más resistente tanto a futuros ataques como a errores individuales.

Incluso los errores son una fuerza positiva. A medida que la red ha crecido, cada punto potencial de fallo se ha vuelto menos vital para el funcionamiento de Bitcoin en su conjunto. Aunque esto significa que se han sacrificado puntos débiles e individuos por el bien del sistema, no se ha involucrado ninguna toma de decisiones en el proceso.

Y cada vez que Bitcoin ha sido declarado muerto, ha vuelto a un estado más fuerte que antes.

La constante exposición a la "volatilidad, aleatoriedad, desorden y factores estresantes" a los que hace referencia Taleb ha hecho que Bitcoin sea antifragil. Esta tecnología disruptiva y darwiniana simplemente se ha adaptado, evolucionado y fortalecido con cada nuevo impacto en su sistema. Eso va más allá de la resistencia, que implica que algo permanece igual. En ves de eso, la principal criptomoneda del mundo simplemente mejora.