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¿Te has enterado? Los NFT están de moda otra vez.

Los medios de comunicación (tanto los medios de criptomonedas como los convencionales) declararon la muerte de las NFT en junio, citando datos que mostraban que el volumen de ventas había caído precipitadamente en los mayores sitios de NFT. Pero ahora el mercado de los coleccionables digitales basados en blockchain ha vuelto a rugir (junto con el precio de Ethereum), especialmente un segmento del boom de las NFT que probablemente parezca especialmente extraño para los espectadores escépticos: las colecciones de animales de dibujos animados.

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Los Pudgy Penguins alcanzaron un volumen de ventas diario de $11 millones de dólares. Los Bored Apes alcanzaron un suelo (el precio más barato para una NFT) de $46.000 dólares y un simio se vendió por más de $1 millón de dólares. Degenerate Apes, una serie de NFT construidos en Solana en lugar de Ethereum, ayudó a impulsar SOL a un máximo histórico. Cool Cats se vendió por millones de dólares y colaboró con la revista TIME para crear NFTs de gatos leyendo la revista TIME. No hay que olvidar a Lazy Lions, Dope Shibas, SupDucks, DerpyBirbs, Party Penguins y Wicked Ape Bones.

Y no todo son animales: Dos rocas mascota de dibujos animados (EtherRocks) se vendieron por más de $100.000 dólares cada una; los CryptoPunks, el Rolls Royce de los NFT (caras pixeladas con accesorios únicos de un proyecto de principios de 2017), han subido a un piso de $100.000 dólares, y una colección de Punks se vendió por $17 millones de dólares en una subasta en Christie's. Cuando el comercializador de medios sociales Gary Vaynerchuk compró un Punk el mes pasado por $2,7 millones de dólares, le dijo a Decrypt su mensaje a cualquiera que piense que es una compra estúpida: "Tengo una confianza increíble en este activo. Y estoy seguro de que la gente dijo lo mismo sobre un cuadro de Jackson Pollock en algún momento".

Muchas personas razonables miran los precios de estas imágenes digitales estáticas y concluyen que todo el asunto es muy estúpido. Lo entiendo perfectamente. Incluso una vez que se explica la tecnología del funcionamiento de las NFT, hay personas que no pueden superar el obstáculo mental que supone poner una etiqueta de precio tan alto a una imagen digital, que otras personas que no son propietarias pueden ver alegremente cuando quieran, de forma gratuita. Y, de hecho, la primera oleada de NFT incluyó muchos robos de dinero de celebridades.

Pero puede que te falte un elemento clave de estas colecciones de NFT de personajes adorables: la creación de comunidad.

Cuando compras un Bored Ape, obtienes acceso al canal de Discord del Bored Ape Yacht Club, donde estrellas de la NBA como LaMelo Ball y Josh Hart pasan el rato y se relacionan con los aficionados al DeFi. Las personas que poseen un Bored Ape o CryptoPunk o Meebit están tan orgullosas de su pertenencia al club que lo convierten en su avatar de Twitter. Jay Z cambió su avatar de Twitter por un CryptoPunk; Mike Tyson cambió el suyo por un Cool Cat; el de Ashton Kutcher es un Stoner Cat. El NFT PFP (foto de perfil) se ha convertido en un símbolo de estatus tal que ahora hay un servicio de blockchain que permite a los propietarios de CryptoPunk alquilar temporalmente su avatar a otros para un breve flash de "señalización social".

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Creo que los periodistas deben probar la tecnología sobre la que escriben, así que elegí una colección bonita, asequible y con una historia interesante: Weird Whales, una serie de 3.350 ballenas pixeladas creadas por un niño de 12 años. Compré mi ballena en OpenSea el 31 de julio por 0,08 ETH, alrededor de $190 dólares en ese momento. Ahora que la tengo, no hay mucho que pueda hacer con ella más allá de compartirla públicamente (¿quieres ver mi Weird Whale?), convertirla en mi avatar de Twitter (aún no lo he conseguido) o darle la vuelta, salvo que también me he unido al canal de Discord de Weird Whales, donde hay una charla tan constante y entusiasta que no puedo seguirla. Los miembros están muy comprometidos, son amables entre sí y se divierten juntos a diario.

Y eso sólo araña la superficie de la construcción de la comunidad posible a través de la propiedad de NFT. Por ejemplo, Nouns, una nueva serie de NFT que sólo crea un nuevo NFT al día (en lugar de soltar todo el lote de una vez) y que da a sus miembros derechos de voto en la gobernanza del proyecto a través de una DAO. (Decrypt ha experimentado con el mismo concepto, creando un DAO que permite a los propietarios de nuestros NFT de edición limitada obtener un voto en el próximo artículo educativo de Learn que creamos; muchas otras organizaciones de medios de comunicación están ahora mirando a las DAO).

Nada de esto significa que las NFT vayan a durar para siempre, per se. Todavía podrían ser un destello en la sartén. Y es legítimo temer que el aumento de los precios de los proyectos más importantes esté impulsado por un pequeño número de compradores ricos que se aprovechan de la situación. Sin embargo, los interesantes privilegios de los miembros asociados a algunos proyectos hacen pensar que esta tecnología no ha hecho más que empezar.

En última instancia, es posible que los casos de uso potencial más interesantes de las NFT no hayan aparecido todavía, por lo que vale la pena resistir la tentación de descartar todo el movimiento sin más.

Esto es Roberts on Crypto, una columna de fin de semana del editor jefe de Decrypt, Daniel Roberts, y del editor ejecutivo de Decrypt, Jeff John Roberts. Suscríbase al boletín electrónico de Decrypt para recibirlo en su bandeja de entrada los sábados por la mañana. Y puede leer columna del fin de semana pasado: Demasiado extraño incluso para la criptomoneda: Lecciones del hackeo de la red Poly.

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