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¿Qué Es El Metaverso? El Internet Del Futuro, Inmersivo e Impulsado Por NFT

Tras el cambio de marca de Facebook a Meta, todo el mundo habla del metaverso—pero ¿qué es? Esto es lo que necesitas saber.

10 min lectura

Tips

  • El metaverso es una evolución futura de Internet basada en mundos virtuales persistentes y compartidos en los que las personas interactúan como avatares 3D.
  • La tecnología Blockchain puede constituir la espina dorsal del metaverso, con activos NFT interoperables que pueden utilizarse en diferentes espacios del metaverso.

Si prestas atención a los mundos de la tecnología, los juegos o las criptomonedas, es posible que hayas oído hablar del metaverso mucho antes de finales de 2021. Pero incluso si no estás inmerso en esas esferas, es muy probable que hayas visto el notable aumento de las conversaciones desde que Facebook marcó sus grandes planes para construir el metaverso.

¿Qué es exactamente el metaverso? Bueno, es difícil de definir en un breve resumen. En efecto, se trata de una visión futura de Internet que podría ser más envolvente y completa, con auriculares de realidad virtual (RV) y realidad aumentada (RA) que probablemente desempeñarán un papel importante a medida que las experiencias en línea parezcan y se sientan más reales—y potencialmente sustituyan algunas actividades del mundo real.

Sin embargo, aún está por ver cómo funcionará el metaverso y quién lo controlará, y el término se ha utilizado recientemente como un cajón de sastre para una amplia gama de iniciativas centradas en la tecnología, los juegos y la NFT. Además, podrían pasar años antes de que todos estemos vibrando en línea como avatares. Por ahora, sin embargo, esto es lo que necesitas saber.

¿Qué es el metaverso?

Aunque existen visiones potencialmente opuestas sobre el funcionamiento del metaverso, parece que esto es cierto: se considera la próxima gran evolución de Internet, que pasará de los sitios web basados en texto y los ecosistemas a menudo cerrados de hoy a espacios 3D compartidos y superpuestos en los que los usuarios interactúan a través de avatares.

Los partidarios creen que el metaverso se utilizará para una amplia gama de cosas, desde la socialización hasta los eventos, los juegos, las compras e incluso el trabajo. El metaverso no será un sitio o una plataforma, sino un conjunto de destinos en línea que soportarán avatares y activos personalizables que se podrán trasladar de un lugar virtual a otro.

Este último elemento podría basarse en los NFT y en la tecnología de  blockchain. Los tokens no fungibles son activos digitales con escasez programada y, como tales, son una herramienta ideal para representar la propiedad de activos virtuales, como objetos del metaverso o parcelas de tierra virtual. Los NFT más populares, como el Club de Yates de los Simios Aburridos y los CryptoPunks, podrían transformarse en avatares 3D que sus propietarios podrían llevar a los mundos metaversos, por ejemplo. Estos activos virtuales también pueden comercializarse, personalizarse e incluso monetizarse.

El metaverso como concepto es anterior a la actual oleada de interés por él; el propio término apareció por primera vez en la icónica novela ciberpunk de Neal Stephenson "Snow Crash", mientras que "Ready, Player One" de Ernest Cline—y especialmente la adaptación cinematográfica dirigida por Steven Spielberg—llevaron el concepto a un público más amplio.

¿Qué tiene de especial?

Puede que algo de lo que acabas de leer te resulte familiar. Es cierto: los juegos de mundos virtuales existen desde hace mucho tiempo, especialmente Second Life, que debutó en 2003. Si juegas a Fortnite o Roblox, probablemente ya estés familiarizado con la idea de un servidor compartido en el que los usuarios controlan avatares para jugar y socializar.

Una de las grandes diferencias entre este tipo de juegos y el potencial metaverso alimentado por la blockchain es la idea de la verdadera propiedad de los activos. En Fortnite y Roblox, pagas dinero por una moneda virtual que puedes intercambiar por objetos digitales, pero estos permanecen en los servidores centralizados del creador del juego. No puedes revenderlos por dinero en mercados de terceros, ni trasladarlos a otros juegos. Es una transacción única y ya está.

En el metaverso propuesto, impulsado por NFT, puedes poseer cosas como avatares, terrenos, ropa digital y otros artículos, y migrarlos entre plataformas a través de tu wallet de criptomonedas. La interoperabilidad es la clave para las empresas de criptomonedas que están impulsando esta tecnología: no se trata de quedar atrapado en una única plataforma de Facebook, Google o cualquier otro gigante tecnológico.

Además, los defensores del metaverso creen que desbloqueará oportunidades económicas adicionales tanto para los usuarios como para los creadores, ya sea a través de los videojuegos "play-to-earn" (como Axie Infinity), la creación de contenidos y artículos que otros pueden comprar como NFT, o incluso el diseño de juegos y lugares que los usuarios pueden explorar y disfrutar por una tarifa. Un metaverso impulsado por las criptomonedas podría democratizar mejor Internet y acumular un valor significativo para los usuarios, en lugar de sólo para los operadores de la plataforma.

Dado que el metaverso se presenta como un Internet más inmersivo, no es de extrañar que los cascos de realidad virtual y realidad aumentada sean una forma clave de experimentar los mundos 3D. Meta denomina al metaverso un "Internet encarnado" que se hace más sólido y creíble no sólo gracias a los gráficos en 3D, sino también a una mayor sensación de presencia digital e interactividad. Pero el metaverso no se limitará a los auriculares, sino que también estará presente en ordenadores y dispositivos inteligentes.

¿Sabías?

Samsung abrió su propia tienda virtual en el metaverso—en el juego basado en Ethereum, Decentraland—a través de una recreación digital de su tienda insignia en Nueva York.

¿Cómo funciona?

En la visión de Facebook del metaverso, los usuarios interactuarían juntos en espacios 3D y tendrían la posibilidad de cambiar entre diferentes experiencias. Por ejemplo, podrías compartir una habitación con otros usuarios y chatear o jugar a las cartas, y luego salir con un amigo a un juego de surf en 3D. A partir de ahí, puedes ir a una galería de arte NFT, entrar en un casino digital o asistir a un concierto en directo. Y luego puedes pasar un rato a solas en tu propia base personal y personalizable.

Pero no sólo será Facebook quien construya las experiencias: es probable que sea un conjunto de empresas y creadores, grandes y pequeños. El elemento unificador puede ser el uso de una wallet de criptomonedas o una funcionalidad similar para acceder a los servicios y aprovechar los activos propios. Tanto si se trata de equipar un avatar en 3D, como de jugar con objetos del juego o de cargar una ubicación personal que te pertenece como NFT, querrás tener acceso a tu propio material digital estés donde estés.

En otras palabras, el metaverso no será un destino único gestionado por una sola empresa o comunidad. Se espera que sea más abierto que eso, pero todo construido sobre un marco interoperable, potencialmente basado en blockchain, que permita un fácil movimiento a través de lugares y espacios.

Decentraland es un ejemplo actual de experiencia de juego al estilo metaverso. El juego basado en Ethereum permite a los usuarios comprar terrenos—que se venden como activos NFT—en el mundo compartido y luego construir sobre ellos, creando cosas como galerías de arte NFT y otras experiencias interactivas. Es primitivo comparado con la visión de Facebook, pero ya está en marcha y lleva un par de años funcionando.

The Sandbox es un juego de próxima aparición con un enfoque similar, con un diseño visual similar al de Minecraft y la posibilidad de monetizar las parcelas creando experiencias premium. Los propietarios de los terrenos pueden incluso alquilarlos a cambio de una cuota. The Sandbox ha reclutado a una serie de celebridades y marcas en su mundo—desde Snoop Dogg hasta Adidas y The Walking Dead—y los terrenos adyacentes se han vendido a menudo por un precio superior al de otros terrenos.

¿Quién lo está construyendo?

Muchas empresas, al parecer—y la lista sigue creciendo con el tiempo. Además de Facebook, hemos visto cómo el gigante chino de la tecnología y los videojuegos Tencent dedica muchos recursos al metaverso, y Microsoft dijó que su prevista adquisición de Activision tiene como objetivo construir el metaverso.

En el espacio de las criptomonedas, parece que hay innumerables empresas y comunidades que construyen partes del metaverso, ya sean mundos de juego, activos interoperables o infraestructura. Dado que el concepto de metaverso sigue siendo bastante nebuloso y difícil de describir sucintamente, parece que casi todo lo relacionado con el blockchain podría ser una pieza del metaverso que se avecina.

También cabe preguntarse: ¿quién está comprando en el metaverso? Las ventas de terrenos digitales se dispararon a finales de 2021, llegando a superar los 100 millones de dólares en una sola semana, y hemos visto ventas de terrenos multimillonarias en Decentralandia y el Sandbox. Una empresa en particular, Republic Realm, está invirtiendo millones en propiedades digitales de primera calidad—incluyendo la compra de un solo terreno en Sandbox por 4,3 millones de dólares en noviembre de 2021—con planes de construir destinos de primera calidad en el metaverso.

¿Sabías?

En diciembre de 2021, alguien pagó casi 450.000 dólares en criptomonedas para comprar un terreno en The Sandbox, cerca de la villa de Snoop Dogg. Snoop tuiteó sobre la noticia: "Es una ganga".

El futuro

Parte de la razón por la que el término "metaverso" parece tan nebuloso en este momento es que probablemente aún le faltan años, al menos en una forma pulida y cohesiva. Aún es pronto para los juegos de criptomonedas y las NFT, y las aplicaciones descentralizadas basadas en la blockchain (dapps) todavía tienen un largo camino que recorrer antes de que sean lo suficientemente accesibles y fáciles de usar para los consumidores en general.

Facebook dice que su visión del metaverso es potencialmente de cinco a diez años. Es una gran diferencia, pero también refleja lo lejos que está todo esto. Se necesitarán años para construir la infraestructura del metaverso, por no mencionar el establecimiento de las mejores prácticas, la interoperabilidad entre plataformas y mucho más. La RV no es la corriente principal, los auriculares de RA no están listos para los consumidores, y el ordenador portátil o la tableta domésticos normales no pueden manejar con facilidad mundos 3D superpulidos y muy poblados.

Sin embargo, hay una oportunidad potencialmente enorme por delante. Bloomberg estima que el mercado metaverso podría tener un valor de 800.000 millones de dólares en 2024. Grayscale, por su parte, considera que el metaverso es un mercado potencial de $1 billón de dólares en algún momento del futuro, pero no especificó cuándo. Una vez más, muchas cosas del metaverso son actualmente inciertas, pero los inversionistas y las startups ven signos de dólar por delante.

Aunque la visión más amplia del metaverso está a años de distancia, hoy se puede probar en aplicaciones como Decentraland y CryptoVoxels, por ejemplo. Seguramente veremos un crecimiento rápido, aunque gradual, en otros lugares en los próximos meses y años. Puede que pase mucho tiempo antes de que "vivamos" realmente en el metaverso, pero será muy interesante ver cómo toma forma en los próximos años.

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