Tips

  • El creador de juegos Ubisoft lanzó recientemente el juego de fútbol de fantasía con criptomonedas One Shot League con Sorare.
  • El creador de Assassin's Creed y Just Dance está explorando formas de llevar sus grandes franquicias a blockchain.

El mundo de los video juegos en blockchain esta mayor mente ocupado por las Startups específicamente construidas para ser pioneras en la industria prospera de los juegos cripto, donde es inmutable con cartas de batalla de God Unchained Unchained, Sorare con su popular plataforma de futbol soccer de fantasía, o Sky Mavis detrás del Axie Infinity inspirado en Pokémon.

Sin embargo, hay una gran excepción: Ubisoft, uno de los mayores creadores de juegos tradicionales del mundo y la histórica marca detrás de megafranquicias como Assassin's Creed, Far Cry, Just Dance y varios juegos de disparos de la marca Tom Clancy. El gigante de los juegos, que tiene docenas de estudios internacionales, mostró interés en la tecnología blockchain al revelar un prototipo de prueba de concepto llamado HashCraft, una criptomoneda infundida en Minecraft, en 2019.

Desde entonces, Ubisoft ha continuado en este espacio colaborando estrechamente con empresas de juegos de criptomonedas y lanzando sus propios experimentos a pequeña escala. Las ambiciones de blockchain de la empresa provienen de su Laboratorio de Innovación Estratégica, dirigido por Nicolas Pouard, Director de la Iniciativa Blockchain. "Es un tanque de pensar y un tanque de 'hacer', como nos gusta llamarlo", dijo Pouard a Decrypt durante una reciente entrevista telefónica. "Nuestra misión es anticipar el futuro y ayudar a Ubisoft a estar preparado para él".

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Hasta hace poco, los movimientos de Ubisoft en el espacio se han inclinado más hacia "pensar" que hacia "actuar", proporcionando principalmente apoyo a los desarrolladores de juegos de blockchain y otros proyectos de criptomonedas. Pero con el reciente lanzamiento de One Shot League, un juego de fútbol soccer de fantasía gratuito creado en colaboración con Sorare, estamos empezando a ver que la empresa pone más de esas ambiciones en acción. Dado tamaño de Ubisoft en la industria del juego, podría ser una fuerza líder en la adopción de blockchain.

Tomando la oportunidad

Por un lado, One Shot League parece un intento de crear un una puerta a Sorare y a la idea de los cripto-juegos en general. El juego gratuito, está en medio de su temporada beta inicial de cinco semanas, se requiere una cuenta de Sorare. Sin embargo, no obliga a los jugadores a comprar cartas o manejar criptomonedas. Vinculado a las últimas semanas de la actual temporada de la Jupiler Pro League belga, el juego ofrece tarjetas digitales gratuitas para que los usuarios organicen sus alineaciones de fantasía y traten de ganar la mayor cantidad de puntos en la lista de clasificación del juego.

Sin embargo, hay beneficios al usar tarjetas pagas de Sorare para aumentar el rendimiento. Para los jugadores existentes de Sorare, es otra forma de aprovechar al maximo su inversión. Y lo que es más importante, para los nuevos jugadores, One Shot League puede ser un puente con los cripto-juegos—con el atractivo de los beneficios añadidos y la continua participación atrayendolos a una experiencia real de Sorare.

Mientras que oficilamente la colaboración entre Ubisoft y Sorare, el laboratorio estratégico de Ubisoft es el que esta detrás del desarrollo de One Shot League. No esta marcado principalmente como un producto de Sorare, si no más bien para separar la experiencia que hace uso de los activos de Sorare. De acuerdo a Pouard, ese fue uno de sus grandes atractivos: la perspectiva de interoperabilidad entre video juegos que pueden compartir sin problemas las mismas criptomonedas.

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Es uno de los grandes ganchos que los videojuegos en blockchain ofrecen respecto a las experiencias de videojuegos tradicionales. La empresa de criptomonedas Enjin, por ejemplo, ha hecho que los activos intercambiables del "multiverso" de Ethereum sean un pilar fundamental de su plataforma, e incluso ha desarrollado un complemento que se conecta al servidor de Minecraft, que permite a los usuarios traer criptoactivos en el juego. Pouard señaló una colaboración entre CryptoKitties y Gods Unchained en 2019, y dijo que ese tipo de idea es algo que querían explorar más con One Shot League.

Nicolas Pouard
Nicolas Pouard, Director de Innovación de Blockchain en Ubisoft. Imagen: Ubisoft

"Desde entonces, no vimos realmente que los experimentos dieran una oportunidad real de construir un verdadero juego en torno a los activos de blockchain construidos por otra empresa. Eso es lo que queríamos explorar: cómo podríamos cambiar el comportamiento de los jugadores utilizando estos activos, y cómo podría cambiar el valor de estos activos", dijo. "¿Cómo se puede ampliar y extender el ecosistema de un juego empezando por los propios activos? Esa era la ocasión".

One Shot League celebrará otra breve temporada beta para cubrir los playoffs de la Jupiler Pro League, y luego los colaboradores tomarán el verano siguiente para evaluar los datos y decidir si continúan o no con el juego. Tiene el potencial de ampliar la exposición a las NFTs y sus aplicaciones en el juego incluso más allá de la reciente explosión de los tokens no fungibles, pero no hay ninguna promesa en este momento de que el juego vaya a continuar más allá de estas temporadas beta iniciales.

" One Shot League es una forma de ayudar a los jugadores convencionales a entender mejor lo que son los NFT"

Nicolas Pouard
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" One Shot League es una forma de ayudar a los jugadores convencionales a conocer mejor lo que son los NFT, y cómo se puede entrar en este enorme campo de oportunidades que son los NFT", dijo Pouard. "Veremos si funciona o no, para ser sinceros".

El laboratorio se mantiene ocupado

Ubisoft y Sorare han estado conectados desde hace algún tiempo a través del programa de aceleración Entrepreneurs Labde la empresa, que invita a las startups a recibir orientación y colaboración. El programa ha trabajado con numerosas criptomonedas a lo largo de varias temporadas, incluyendo los equipos detrás de juegos como Nine Chronicles, Splinterlands y Axie Infinity.

Sorare se unió en la cuarta temporada del programa allá por octubre de 2019, y poco después ascendió hasta convertirse en una de las criptomonedas más destacadas del momento. La plataforma de fantasía cuenta con licencia de más de 125 equipos de todo el mundo, incluyendo la Juventus FC, el Real Madrid y todos los equipos de la Liga Mayor de Soccer (MLS), y aumento masivamente su volumen de operaciones a lo largo de 2020. Sus tarjetas de jugadores con licencia también se han beneficiado del auge de la NFT, y justo antes del anuncio de One Shot League, Sorare anunció una ronda de recaudación de fondos serie A de $50 millones de dólares que se suma a la ronda de semillas de $4 millones de dólares recaudada en julio de 2020.

"Nunca es obvio que una empresa vaya a tener éxito, pero en este caso, tenían todos los ingredientes en realidad. Un juego de cartas de fútbol es una de las formas más sencillas de agregar todo el valor que puede aportar una NFT", dijo Pouard. "Tienes el renombre de los jugadores, por supuesto. Tienes la escasez. Y tienes la propia fantasía como fanático del soccer. Necesitas este tipo de sustrato para dejar crecer tu imaginación y construir tu propia fantasía. Había muchos buenos ingredientes. El equipo es algo que impresionó a mucha gente dentro de Ubisoft cuando trabajamos con ellos en el programa de startups... y realmente tienen un buen sentido del tiempo".

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El programa Entrepreneurs Lab permite a Ubisoft exponerse a una serie de criptomonedas que pueden ser potencialmente colaboradoras en el futuro, y ciertamente los amplios recursos y el vasto conocimiento acumulado de la empresa son valiosos para las empresas que buscan llegar a muchos jugadores.

El primer juego de criptomonedas publicado por Ubisoft, Rabbids Token, surgió de una colaboración con otro ex alumno de Entrepreneurs Lab, la empresa sudafricana Wildcards. Ese juego, lanzado en junio de 2020, basado en la red Ethereum la colección de CryptoKitties, permitiendo a la gente comprar NFTs ERC-721 inspirados en la popular franquicia Rayman Raving Rabbids. Sin embargo, hay un giro: el propietario debe pagar un impuesto recurrente en ETH para mantener el NFT, de lo contrario, puede ser tomado por otra persona sin obtener dinero en el proceso.

Token de Rabbids, un juego con tecnoología blockchain desarrollado por Ubisoft
Rabbids Token fue el primer juego de criptomonedas publicado por Ubisoft. Imagen: Ubisoft

Esto puede parecer especialmente castigado, pero he aquí el beneficio: todo el dinero va a la organización de caridad de la UNICEF, y además, si eres propietario de la NFT, obtendrás una "Prueba de propiedad plausible" para añadir a tu colección. Según el sitio web, el proyecto ha recaudado 38,2 ETH (más de $68.000 dólares) hasta la fecha para UNICEF. Es una premisa rara para cualquier experiencia de juego, pero sobre todo para una con los personajes y el peso de su marca como Ubisoft.

"Estábamos terminando un proyecto y queríamos hacer algo loco, algo diferente, y realmente queríamos crear nuestros propios NFT y ver hasta dónde podíamos llegar en el aspecto programable de las cosas", explicó Pouard. "Vimos en el token la oportunidad de construir una donación permanente, así que primero fue un proyecto paralelo, y realmente, la idea no era construir un verdadero juego coleccionable, sino ver hasta dónde podíamos llegar en la creación de una nueva versión de ERC-721".

Perspectiva de los juegos en la blockchain

Además de publicar One Shot League y Rabbids Token, Ubisoft también ha formalizado sus relaciones con algunos de los desarrolladores de criptomonedas antes mencionados. La empresa está validando transacciones para Axie Infinity, así como para la tienda de juegos Ultra, basada en EOS, y se ha unido al acelerador de startups Hashed en una asociación de asesoramiento para Nine Chronicles. Ubisoft también asesora a Flow, la blockchain que está detrás del popular NBA Top Shot.

Cuando se le preguntó por algunos de los cripto juegos actuales que le entusiasman, Pouard señaló el modelo de "jugar para ganar" de Axie Infinity, que hasta ahora ha producido un aumento en las ventas de NFT, así como la experiencia coleccionable de Top Shot, y el potencial atractivo del juego como plataforma similar a Roblox del juego de creación The Sandbox. "Como todavía estamos al principio de todo esto de los juegos con blockchain", explicó, "cada proyecto está intentando pavimentar el camino para su visión de lo que podrían ser los juegos con blockchain".

Pouard cree que la actual explosión de la NFT podría ser muy beneficiosa para ayudar a implantar los juegos de criptomonedas en la corriente principal, pero le preocupa que el aumento vertiginoso de los costes de los artículos afecte a la capacidad de estos juegos para atraer a los usuarios.

"[El auge de NFT] ayuda a aumentar la atención sobre los juegos de blockchain. Mi temor es que tal vez todo el entusiasmo conduzca a valores de artículos muy altos, y tal vez no sea algo bueno para los juegos de blockchain", dijo. "Es muy difícil predecir el futuro, pero por ahora, podemos ver que ayuda a grandes equipos a ganar dinero y construir sus juegos, así que eso es genial. Llama la atención del público en general, así que eso es útil. Pero debemos tener mucho cuidado con la monetización. Por eso queríamos construir un juego gratuito con One Shot League".

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"[El auge de la NFT] ayuda a llamar la atención sobre los juegos de blockchain"

Nicolas Pouard

¿Cuáles son los próximos movimientos de Ubisoft en el espacio de la blockchain? Por desgracia para algunos de los que se quedaron boquiabiertos al ver la presentación original, actualmente no hay planes de lanzar HashCraft al público. Ya no está en desarrollo activo, pero, aun así, su creación ayudó a impulsar las ambiciones de Ubisoft en blockchain e incluso influyó en otros creadores en el espacio, dijo Pouard.

"Nos alegramos mucho al ver que fue inspirador para mucha gente. Hablamos mucho con The Sandbox, por ejemplo. Compartieron que, les ayudó a dar forma a lo que The Sandbox podría llegar a ser, especialmente en la parte de voxel", dijo. "Fue una prueba de concepto para nosotros, un buen prototipo, y fue muy inspirador también dentro de Ubisoft".

Laboratorio de emprendedores de Ubisoft
Laboratorio de emprendedores de Ubisoft. Imagen: Ubisoft

Pero el establo de Ubisoft tiene un montón de propiedades distintivas y muy populares dentro de él, como el mencionado Just Dance y Assassin's Creed. Al igual que Rabbids Token convirtió una franquicia clásica en algo nuevo y atractivo con un toque de criptomoneda, Pouard reconoce que están estudiando otras posibles extensiones de la franquicia.

"Sí, por supuesto. Ese es nuestro trabajo en el Laboratorio de Innovación Estratégica, explorar el futuro del campo del blockchain y de las NFT, así que, por supuesto que seguimos explorando el campo", dijo cuando se le preguntó sobre posibles proyectos de criptomonedas basadas en las franquicias existentes de Ubisoft. "Puedo decir 'Sí'. No es una promesa, pero es nuestro trabajo explorar y ver el nuevo tipo de oportunidades y la forma en que cambiará la industria".

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