Ha sido un año salvaje para las criptomonedas. La creciente popularidad de las NFT, la maduración del panorama de las DeFi y los nuevos máximos históricos de Bitcoin, Ethereum y otras criptomonedas dominaron los encabezados y captaron gran parte de la atención en 2021.

Sin embargo, un proyecto ha conseguido abrirse paso entre el ruido y emerger como nuestra elección para la moneda del año: Solana.

El título se basa en una combinación de rendimiento de precios y crecimiento del ecosistema, y esta publicación no es un consejo de inversión. Decrypt no sugiere a nadie que compre SOL—después de todo, en el mercado de las criptomonedas, las cosas pueden irse a pique muy rápidamente. SOL podría hundirse en 2022. Simplemente decimos que ningún proyecto de criptomonedas ha tenido un año como el de Solana.

Solana, que acaba de ser lanzada en marzo de 2020, es una red de blockchain descentralizada que técnicamente aún está en fase beta. Se presenta como una alternativa más escalable, más rápida y más barata que Ethereum, que sigue siendo la principal red para todo lo relacionado con la Web3. La red Solana se alimenta de su criptomoneda nativa del mismo nombre, que cotiza bajo el símbolo SOL.

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Y SOL ha arrasado en la industria de las criptomonedas en los últimos 12 meses. Comenzó el año a un modesto precio de 1,52 dólares y desde entonces ha subido la friolera de 1,1150%. Hace un año, de hecho, incluso los observadores astutos de criptomonedas podrían haber sido perdonados por no saber qué era Solana en absoluto.

"A principios de 2021, Solana era prácticamente desconocida para la comunidad más amplia de criptomonedas/blockchain—la opinión predominante en ese momento era que sería casi imposible romper el efecto de red de Ethereum y el foso de desarrolladores", dijo a Decrypt Matthew Graham, CEO de Sino Global Capital e inversionista de Solana.

Y aunque Solana todavía no ha demostrado que pueda "romper" los efectos de red de Ethereum y convertirse en el principal perro del espacio de la blockchain de contratos inteligentes, ha recorrido un largo camino para demostrar que es una fuerza que merece ser tomada en serio.

"Un número cada vez mayor de personas están reconociendo esto, y se dan cuenta de que Solana es la única plataforma que quieren comprometerse a construir en los próximos años", dijo a Decrypt Kyle Samani, socio gerente de MultiCoin Capital, que lideró la ronda de semillas de 20 millones de dólares de Solana en 2019.

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El año récord de Solana

Si miramos el último año en criptomonedas, es imposible ignorar el ascenso de Solana y su masiva subida de precio.

SOL es, por supuesto, parte integral de la red Solana. Todas las transacciones y operaciones de contratos inteligentes se realizan con SOL. La moneda también se estaca para ayudar a asegurar la red, obteniendo recompensas para los usuarios. Esto es distinto de las redes de criptomonedas como Bitcoin y Ethereum, en las que los usuarios "minan" la cadena de bloques para obtener recompensas, pero es un sistema que Ethereum, en particular, pretende adoptar en un futuro próximo.

Solana ha avanzado a pasos agigantados desde principios de año. El 6 de noviembre registró un precio máximo histórico de 260 dólares, disfrutando del impulso que supuso la conferencia Solana Breakpoint en Lisboa (Portugal), que fue la primera conferencia organizada por la Fundación Solana, diseñada para reunir a los mayores líderes de pensamiento e innovadores de Solana tras un 2020 afectado por la pandemia.

A medida que el precio de SOL fue subiendo a lo largo del año, también lo hizo su cuota de mercado de criptomonedas. El 1 de enero, SOL obtuvo algo menos de 70 millones de dólares de los 2 billones de dólares de capitalización de mercado de todo el sector, y desde entonces su cuota de mercado ha aumentado:

A finales de enero, la capitalización bursátil de SOL alcanzó los 1.000 millones de dólares. A mediados de año, la capitalización bursátil de SOL aumentó hasta unos 10.000 millones de dólares.

Hoy, esa cifra es de 57.000 millones de dólares, un 26% menos que el máximo histórico de 77.000 millones registrado el 6 de noviembre.

Una serie de factores han llevado al auge de Solana este año, pero el principal es la forma en que Solana ha sido capaz de posicionarse tanto para los inversionistas como para los usuarios casuales de criptomonedas como una alternativa viable a Ethereum.

La razón principal es sencilla: hay un número creciente de usuarios de criptomonedas que quieren poder hacer todas las cosas que se pueden hacer en Ethereum, pero con un punto de entrada mucho más barato y con menos comisiones adicionales. Ethereum, por el momento, sigue estando plagado de un alto "gas"—el costo variable de las transacciones en la red.

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Mientras que la ejecución de una simple transacción en Ethereum puede costar cientos de dólares, el mismo tipo de transacción sólo costaría centavos en Solana. Esto, por supuesto, no viene sin contrapartidas en términos de estabilidad de la red y posiblemente incluso de seguridad, pero por el momento, estas contrapartidas no parecen ser una preocupación para el creciente número de usuarios de Solana.

Y aunque Ethereum sigue siendo, con diferencia, la principal red para el comercio de NFT y la actividad de DeFi, Solana lidera actualmente el grupo de aspirantes.

NFT de Solana

Lss NFT no solo han arrasado en el mundo de las criptomonedas, sino que también han irrumpido con fuerza en la corriente principal. Tanto es así que el diccionario Collins ha nombrado "NFT" su "palabra del año" para 2021.

Los NFT (abreviatura de " tokens no fungibles ") son activos digitales que son únicos y demostrables. Pueden utilizarse para representar artículos—tangibles e intangibles. En 2020, el mercado de los NFT apenas se movió, con un total de ventas de apenas TK millones. Sin embargo, en el último año, las NFT han movido más de 22.000 millones de dólares en volumen.

Sin embargo, antes de junio apenas se creaban y negociaban NFT en Solana. Todo cambió cuando Metaplex, respaldada por Solana, lanzó un mercado de NFT y estableció el estándar de tokens NFT predominante en la red.

Las creaciones de NFT de Solana, como Degenerate Apes, Aurory y Solana Monkey Business, han generado desde entonces un volumen de transacciones de cientos de millones de dólares. Los posibles inversionistas y coleccionistas, por supuesto, necesitan SOL para comprar estas NFT. Y en agosto, el precio de SOL alcanzó un máximo histórico de 63 dólares tras el lanzamiento del proyecto NFT Degenerate Apes.

En octubre, los NFT de Solana también estuvieron disponibles para su compra en el mercado regulado de NFT de FTX. Esto fue un gran acontecimiento, no sólo porque FTX permite a los usuarios comprar y vender objetos de colección en dólares estadounidenses (algo que no es posible en, por ejemplo, OpenSea), sino que también permitió a Solana aprovechar la gran campaña de marketing de FTX de este año.

"La comunidad de criptomonedas ahora mismo está muy interesada en las NFT, y nosotros también", dijo entonces a Decrypt Brett Harrison, presidente de FTX US.

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Yakovenko también cree que las NFT se están apoderando de la comunidad de criptomonedas. Durante una entrevista con Decrypt el mes pasado, dijo que las NFTs capturan la conciencia colectiva de la industria.

"No esperaba que fueran a ser las NFT, pero sentía que hay un componente social muy profundo en las criptomonedas, y sabía que no iba a ser capaz de predecir cómo sería, pero es obvio en retrospectiva: Las NFT lo son", dijo.

El impulso de la NFT de Solana también obtuvo un importante reconocimiento de la comunidad el mes pasado, cuando la notable artista de la NFT pplpleasr lanzó su primer proyecto de NFT de Solana, The Collectoooooor. Más recientemente, Michael Jordan, Melania Trump y el cofundador de Twitch, Justin Kan, se han subido al tren de las NFT de Solana. Portals, el tercer proyecto metaverso más grande en el momento de escribir este artículo, también está en Solana.

DeFi en Solana

El floreciente mundo de las finanzas descentralizadas, o DeFi, también ha desempeñado un papel fundamental en el gran 2021 de Solana.

DeFi—o finanzas descentralizadas—es un término que engloba a las herramientas financieras construidas sobre redes de blockchain. Estas aplicaciones permiten a los usuarios comerciar sin pasar por intermediarios tradicionales como los bancos. Y, hasta la fecha, se ha invertido un total de 11.000 millones de dólares en proyectos DeFi construidos sobre Solana, según datos de DeFi Llama.

La cantidad total de fondos bloqueados en varios protocolos descentralizados de préstamo, empréstito y comercio es hoy apenas superior a los 249.000 millones de dólares, lo que significa que Solana capta actualmente alrededor del 4% del mercado DeFi.

"Cuando empezamos a ver que se construían más y más productos diferenciados sobre Solana, la gente empezó a darse cuenta, las cifras de usuarios se dispararon y el valor total bloqueado aumentó rápidamente. El verano de Solana fue solo el principio", dijo Graham.

De hecho, la oleada llegó tan rápido este año que la blockchain de Solana no pudo manejar toda la nueva atención que estaba recibiendo. En septiembre, la red se colapsó y estuvo fuera de servicio durante 17 horas después de que los operadores se lanzaran en una venta de tokens, muchos de ellos utilizando bots, en la plataforma de intercambio descentralizada Raydium.

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"Mejor ahora que cuando sean mil millones de usuarios", tuiteó entonces el siempre optimista CEO Yakovenko.

No se equivoquen, la interrupción fue un punto de dolor importante para Yakovenko y Solana. La red sigue siendo barata, por lo que el riesgo de cortes por sobrecarga de tráfico persiste.

Toma de posesión de Lisboa

Si bien es cierto que SOL sigue en lo más alto hoy en día, fue en noviembre cuando alcanzó su precio máximo.

El momento no fue una coincidencia.

Noviembre resultó ser un mes histórico para todo el ecosistema de Solana, ya que salió a las calles de Lisboa para celebrar todo lo que había logrado en 2021. "Estos eventos son fundamentales para que los desarrolladores y los inversionistas construyan amistades y conexiones más fuertes y, en última instancia, trabajen juntos más estrechamente", dijo Samani a Decrypt.

La conferencia Solana Breakpoint se celebró en Lisboa entre el 7 y el 10 de noviembre y reunió a algunos de los principales nombres relacionados con Solana, como sus cofundadores Yakovenko y Raj Gokal, el CEO de FTX, Sam Bankman-Fried, y muchos otros.

Pero también dio la bienvenida a nuevas caras del espacio tecnológico y financiero más amplio, algunas de las cuales ya habían realizado inversiones y otros proyectos en la red rival Ethereum. Una de esas caras nuevas era Alexis Ohanian, cofundador de Reddit y fundador de la empresa de capital riesgo Seven Seven Six.

Lisboa, Portugal
Lisboa, Portugal. Imagen: Shutterstock

Ohanian incluso cambió temporalmente su foto de perfil de Twitter durante la semana, dejando de lado su mono aburrido basado en Ethereum por un avatar de Solana Monkey Business, que es actualmente la colección de NFT más valiosa de la red Solana. Ohanian también proporcionó posiblemente la mayor noticia de la semana de Lisboa cuando su empresa de capital riesgo anunció el lanzamiento de un fondo de 100 millones de dólares para desarrollar proyectos de medios sociales descentralizados en Solana.

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El anuncio se produjo en un momento en el que Facebook—sintiendo la filtración de los Archivos de Facebook—estaba ocupado en cimentar su cambio de marca corporativa a Meta.

"Necesito liberarme de los medios de comunicación social centralizados", dijo Raj Gokal ante una multitud de Lisboa que lo aclamaba.

La emoción de Lisboa evidentemente dejó una impresión duradera en muchos de los asistentes, incluyendo a Amy Wu, socia de Lightspeed Ventures, cuya firma ha invertido en varios proyectos de Solana, particularmente en los que tienen que ver con el juego. En una entrevista con Decrypt la semana siguiente a la conferencia, Wu dijo que Lisboa, en cierto sentido, representaba una "realización de lo que [Solana] podría llegar a ser".

"Ver cómo esa comunidad se ha convertido en una bola de nieve en los últimos seis meses ha sido increíble", dijo. "Me atrevería a decir que [Breakpoint Lisbon] fue la primera vez que mucha gente sintió que había un camino para que el ecosistema de Solana superara al de Ethereum".

Y aunque Solana esté a un mundo de distancia de los mil millones de usuarios, el impulso parece estar de su lado. "Hemos comenzado a activar el ciclo virtuoso que podría llevarnos allí", dijo Graham a Decrypt. "Nos hemos dado cuenta, como comunidad, de que la visión de Solana se ha ampliado con el objetivo de conseguir verdaderas aplicaciones de uso masivo".

Ha sido un año muy bueno para la nueva red de blockchain y su moneda nativa. Un año que tal vez podría resumirse en un tuit de Sam Bankman-Fried que se ha convertido en una leyenda de las criptomonedas.

El 9 de enero, en medio de una disputa pública con un oso de SOL, SBF tuiteó: "Compraré todo lo que tengas de SOL, ahora mismo, a 3 dólares. Véndeme todo lo que quieras. Luego vete a la mierda".

Todos sabemos lo que pasó con el precio del SOL desde entonces.

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