Tips

  • Elon Musk ha dicho que el Bitcoin consume demasiada energía y que Tesla está buscando una alternativa más ecológica.
  • El anuncio de Tesla ha centrado la atención en las criptomonedas que utilizan mecanismos de consenso más amigables con el medio ambiente.

Las criptomonedas se desplomaron en un acontecimiento que ya se ha bautizado como "miércoles de la alfombra" después de que el antiguo campeón de Bitcoin, Elon Musk, declarara que Tesla ya no aceptará  pagos en la criptomoneda por sus autos de motores eléctricos, que han marcado una época.

Musk citó la preocupación por el gasto energético de la minería de Bitcoin—lo cual redujo inmediatamente unos $5.000 dólares del precio de Bitcoin—pero tendió una zanahoria a los aficionados a las altcoin (cualquiera que no sea Bitcoiner). "También estamos estudiando otras criptomonedas que utilizan [menos del] 1% de la energía/transacción de Bitcoin", dijo.

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Muchos esperan que, una vez que el baño de sangre haya terminado, el tuit pueda estimular un cambio hacia criptomonedas más respetuosas con el medio ambiente—aquellas que utilizan el método menos intensivo en energía prueba-de-participación u otros métodos más ecológicos para lograr el consenso (que es lo que necesitan las blockchain para procesar las transacciones). Y hay muchas alternativas que le pisan los talones a Bitcoin.

Alternativas a la prueba-de-particiciapción

Prueba-de-participación (PoS) es la alternativa más común al mecanismo de consenso prueba-de-trabajo (PoW) de Bitcoin. Se basa en la propiedad de monedas preexistentes. Cuantas más monedas posea un minero, más poder de minería tendrá. Para hacerse una idea de su menor consumo energético, considere que Bitcoin utiliza más energía en un año que todo el país de Argentina, según la BBC. Un cliente de Ethereum, Nimbus, estima que PoS es un 99% más eficiente energéticamente que PoW.

Ethereum, la segunda mayor criptomoneda por capitalización bursátil, utiliza actualmente PoW, que consume mucha energía, pero podría hacer la transición a PoS ya a finales de este año.

Sin embargo, actualmente, Ethereum consume un estimado de 62,56 KWh, por transacción, y tiene una huella de carbono compatible con Sudán.

Pero algunas blockchains ya están utilizando PoS, incluyendo Tezos, Cosmos, Solana, y Cardano-por nombrar sólo algunas. Algunas, como Algorand, afirman ser totalmente neutras en carbono. En abril, la plataforma se asoció con la empresa española de tecnología financiera ClimateTrade, que está creando un mercado de CO2 que permite a las empresas hacer un seguimiento de las emisiones.

Pero las cifras de uso de energía para las blockchain Prueba de participación todavía están evolucionando, y los datos son incompletos.

Una estrategia de neutralidad de carbono

De acuerdo con los datos, la opción más eficiente energéticamente es Ripple (XRP) o Stellar. Ambas blockchains utilizan tokens preminados y, por tanto, una energía mínima para procesar las transacciones. XRP sólo consume 0,0079 KWh, lo que la convierte en la cadena de bloques más ecológica, aunque no sea la más descentralizada.

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Nano afirma ser una de las cadenas de bloques más eficientes energéticamente. Imagen: Nano

Otro competidor es Nano, que utiliza un protocolo de consenso conocido como Open Representative Voting (ORV) para un consumo mínimo de energía. Nano afirma que una transacción de Bitcoin equivale a 6 millones de transacciones de Nano. Y otra plataforma, IOTA, es aún más eficiente energéticamente, según sus partidarios.

Para obtener una perspectiva más bipartidista, Decrypt recurrió a Energy Web, que está detrás de una iniciativa liderada por el sector para descarbonizar la industria de la criptomoneda en un tiempo récord. La organización sin ánimo de lucro permite que los activos energéticos participen en un mercado global y administra la Energy Web Chain, una cadena de bloques pública de nivel empresarial adaptada al sector energético. Entre sus validadores se encuentran proveedores de servicios reconocidos internacionalmente, como Vodafone y EDF.

Sin embargo, el director de comercio de Energy Web, Micha Roon, dijo a Decrypt que el Bitcoin estaba lejos de ser el principal problema en cuanto al consumo de energía. En su lugar, culpó a los proveedores de servicios en la nube y a las empresas que los utilizan.

"Todos los centros de datos deberían funcionar con energía verde y tener los medios para demostrarlo", dijo. "BTC no es el mayor devorador de energía. Netflix y YouTube son dos ejemplos muy conocidos que consumen al menos la misma cantidad. Hay más potencia de cálculo disponible y más consumo de energía en los centros de datos de todo el mundo de lo que BTC necesitará nunca."

El impulso hacia los servidores y el almacenamiento descentralizados en la nube ha ido ganando fuerza recientemente. La semana pasada, Dfinity lanzó The Internet Computer para enfrentarse al mercado de la computación en la nube, de 370.000 millones de dólares, y acabar con la dependencia de la industria de la criptomoneda de las gigantescas granjas de servidores.

Y la recién lanzada Red Chia (XCH) también se centra en el almacenamiento. Se promociona a sí misma como la solución al funcionamiento de Bitcoin que consume mucha energía, se mina con un dispositivo de almacenamiento de alta capacidad y utiliza un mecanismo de consenso llamado "prueba-de-capacidad".

Y una plataforma más antigua, burstcoin, lanzada en 2014, decidió recientemente complementar la "prueba de capacidad" y se actualizó para combinarla con otro método de consenso, la "prueba de compromiso".

No todas las monedas PoW son iguales

Mientras que el prueba-de-participación, el prueba-de-capacidad y el prueba-tu-autoridad están atrayendo la atención, muchos en la industria de la criptomoneda están contentos con el prueba-de-trabajo, y cuestionan la necesidad de cambiar.

La red Litecoin también utiliza PoW, pero en lugar del algoritmo SHA-256 de Bitcoin, se mina con Scrypt, que es más rápido y consume menos energía.

El uso de energía de Litecoin se estima en 18,5 KWh; Dogecoin, que utiliza el mismo algoritmo, se estima que utiliza incluso menos energía, con 0,12 KWh por transacción.

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Eso la sitúa entre las principales criptomonedas en términos de bajo uso de energía—sólo XRP es más eficiente energéticamente.

"[Dogecoin] obtiene los beneficios de una alta tasa de hash sin una huella de carbono tan significativa como otras monedas Scrypt, lo que la hace muy robusta y segura", dijo en abril el cofundador de la moneda meme, Billy Markus.

Musk es un gran fan de DOGE; su empresa de exploración espacial SpaceX incluso la ha aceptado como pago por una misión a la Luna. Pero sus intenciones con respecto a la moneda con temática de Shiba-Inu siguen siendo veladas; recientemente publicó una encuesta en Twitter en la que reflexionaba sobre si Tesla debería aceptar la criptomoneda, pero anteriormente ha declarado que sus publicaciones sobre Dogecoin "solo pretenden ser bromas".

Su anuncio de que los coches eléctricos de Tesla podrían comprarse con Bitcoin (que la empresa planeaba conservar) llevó a la criptomoneda a un frenesí alcista. El mercado todavía está digiriendo su aparente marcha atrás y reflexionando sobre su próximo movimiento.

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