Cuando, a principios de este año, los ejecutivos de un proyecto de Ethereum llamado Arbitrum se unieron a una llamada de negocios con una nueva firma de inversión, no les importó que uno de los socios de la firma estuviera usando un filtro para que pareciera un gato. (Sí, como en ese vídeo viral, pero diferente). Los delegados de Arbitrum, según las personas que asistieron a la reunión, trataron al gato como un socio comercial valioso y respetado, y procedieron como si nada.

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De hecho, fue el gato quien tomó la decisión final—y decidió no invertir.

El "gato" es la identidad seudónima de "CL", una popular trader de criptomonedas que es miembro de eGirl Capital, una empresa de inversión de reciente creación que está compuesta y dirigida casi en su totalidad por personajes anónimos de dibujos animados.

Se trata de un nuevo tipo de negocio, que renuncia a las credenciales en la vida real en lugar de la popularidad en las redes sociales, y su progreso no se ha visto afectado en lo más mínimo por ello. "Hoy en día, no es necesario vestirse y arrancar para que te tomen en serio", dice otro de los socios de eGirl, un tipo conocido como Loomdart, que en el momento de nuestra entrevista se identificaba en Internet como un pato azul de aspecto deprimido envuelto en papel higiénico. (Desde entonces ha cambiado su foto de perfil por la de un gato con nariz y cabeza de arándano). "Ahora estamos en igualdad de condiciones. La gente aprecia más el valor real—la utilidad y las habilidades de las personas".

Con toda la basura sobre el inminente "metaverso" obligando a la gente a pensar en los méritos de una vida puramente online, eGirl Capital ofrece una especie de caso de estudio: la firma está dirigida por 12 personas anónimas a tiempo completo y dos individuos "doxxeados", es decir, personas que deciden compartir sus identidades reales online. Se trata de una especie de supergrupo, en cierto modo, formado por personalidades del mundo de las criptomonedas en Twitter.

A pesar de la inusual estructura de eGirl para una firma de VC —sus socios no aceptan dinero de inversionistas externos, prefiriendo gastar el dinero que previamente ganaron comerciando con shitcoins— ha causado cierta impresión en el mundo de las firmas de inversión en criptomonedas, habiendo invertido hasta 10 millones de dólares, según CL (el gato, lol), en una serie de proyectos serios, incluyendo el protocolo DeFi Alchemix y el proyecto NFT Unisocks. Este mismo mes, eGirl participó en una ronda de 7,5 millones de dólares liderada por la colosal Polychain Capital.

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La mayoría de las inversionistas de eGirl están todavía en sus primeras fases, por lo que es demasiado pronto para hablar de salidas legendarias. Pero la gente está tomando en serio a eGirl Capital.

Como debería ser.

eGirl Capital comenzó como una broma literal, en 2019, cuando CL photoshopeó un comunicado de prensa de la vida real que anunciaba una ronda de financiación para incluir una empresa obviamente ficticia, "eGirl Capital", junto a los inversionistas reales que figuraban. (Una "eGirl" es una persona exagerada adoptada por una mujer en línea, a menudo con el propósito de provocar una base de fans de patéticos "simps").

Al cabo de unos meses, como continuación de la broma, un grupo de simpatizantes de Twitter de criptomonedas decidió formar un chat de grupo de eGirl Capital. Rápidamente, el chat creció para incluir a varios traders veteranos que habían interactuado en Twitter, incluyendo a Mewny, cuyo avatar en línea se asemeja al Pokémon Ditto, transformado en un sofá; Hedgedhog, que juega como Sonic the Hedgehog; y DegenSpartan, un fanático del Hentai.

El chat tuvo tanto éxito—o diversión, o lo que sea—que Eva Beylin, una figura influyente en Ethereum y uno de los tres miembros "doxxed" de eGirl Capital, pasó a constituir eGirl como una empresa real, eGirl Capital, LLC, a su nombre, "en algún lugar del Caribe".

En poco tiempo, eGirl estaba apareciendo en verdaderos comunicados de prensa de la industria, incluyendo el anuncio de la recaudación de 4,9 millones de dólares del protocolo Defi Alchemix a principios de este año, que fue "liderado por 10 inversionistas, incluyendo los pilares de la industria CMS Holdings y Alameda Research, así como actores emergentes de criptomononedas VC como eGirl Capital".

Desde el principio, eGirl siguió una estrategia de inversión poco habitual, más adecuada para un grupo de personas anónimas dispersas internacionalmente. Beylin, que se identifica en broma como una de las pocas eGirls de la vida real y que ha actuado ocasionalmente como portavoz del colectivo en la vida real, explicó en una entrevista que los socios de eGirl se ven a sí mismos más como inversionistas ángeles que como sociedades de capital riesgo; cuando un socio quiere invertir en un proyecto, juntan el dinero de otros socios interesados y luego devuelven una parte de los beneficios. (Así, cuando CL no invirtió en Arbitrum, otros lo hicieron.) A veces invierten en capital, pero sobre todo compran activos de criptomonedas: tokens y NFT. También están considerando pasar a un acuerdo de propiedad descentralizada, o DAO.

El éxito inicial de la empresa parece haber cimentado y validado las identidades anónimas de sus miembros principales, que viven sus seudónimos no como una especie de broma perenne, sino con total sinceridad, hasta el punto de que hay que preguntarse si la palabra "anónima" sigue siendo adecuada.

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Por ejemplo, Loomdart (que sólo revela por teléfono que tiene veinte años y vive en Norwich, Reino Unido), hace una clara distinción entre él y los mencionados "doxxed", es decir, aquellos que han ofrecido voluntariamente sus nombres de nacimiento, como si eso fuera algo crédulo y anacrónico. De hecho, intentó utilizar su nombre real cuando intentó entrar en la conferencia de Bitcoin Miami a principios de este año, y le negaron la entrada. "No me reconocieron", dijo. "Pero entonces dije: 'Oh, soy Loomdart, y ellos dijeron: ¡déjenlo pasar!

Dependiendo de su proximidad a las criptomonedas, los empresarios dan opiniones diferentes sobre si dejarían que un grupo de personajes de dibujos animados invirtiera en su negocio. Josh Quittner, el “CEO" de Decrypt, que se dedica a buscar dinero, relinchó: "¡Pregúntales si invertirían en Decrypt! Yo aceptaría su dinero". (Por otro lado, el Editor en Jefe de Decrypt, Dan Roberts, se inquietó vía Slack: "¿Estás seguro de que esta empresa de inversión existe realmente, y de que esta columna no nos humillará?". A lo que no pude ofrecer ninguna garantía).

Otros criticaron su exitosa explotación de la fama de Twitter, una técnica utilizada también por muchos VCs habituales. "Conozco a algunos de esos tipos", dijo Kyle Samani, del fondo de criptomonedas Multicoin Capital, y añadió que las empresas anon son probablemente la ola del futuro. "Son geniales". Joey Krug, del gran fondo Pantera Capital, que ha participado en varias operaciones relacionadas con eGirl, se hizo eco del sentimiento. "Mientras sean un valor agregado para las empresas, eso es lo que más importa como inversionista", dice Krug. "En contraposición a los nombres que elijan para llamarse".

Los que han trabajado directamente con eGirl se mostraron en general a favor. Riccardo Spagni, alias Fluffypony, del proyecto Yat de eGirl, dijo que era un fan del colectivo. Al igual que Simon Harman, el fundador de una startup en fase inicial llamada Chainflip en la que eGirl compró una participación menor a principios de este año, intercambiando tokens por la stablecoin USDC en lugar de capital por dólares. "En términos del aspecto anon, eGirl tiene gente detrás de ellos como cualquier otra empresa", dijo Harman. "Resulta que conozco personalmente a uno de los miembros destacados. Ser anónimo tiene que ver más con los contratos sociales que con el anonimato real".

Aun así, existe una inevitable desconfianza por parte del llamado mundo empresarial tradicional, que los socios de eGirl han expresado su deseo de tranquilizar. "eGirl actúa como la mayoría de las demás empresas de criptomonedas, pueden salirse con la suya con una marca y una comunicación extravagantes porque todo el mundo en el espacio tiene una comprensión conjunta de la cultura", dijo Harman. "No creo que el 90% de las empresas de criptomonedas de todo tipo duraran una semana en los mercados tradicionales". Adamo Dagradi, de Milkman, una startup europea de logística, dijo que le "pondría nervioso trabajar para alguien que no tiene cara".

Pero entonces, te preguntarás, ¿por qué querría eGirl invertir en empresas tradicionales? Se podría argumentar que su anonimato no es más que la elaboración de una larga tradición dentro de las criptomonedas —la más famosa de ellas, no lo olvidemos, fue inventada por un anónimo....

¿Es el futuro? ¿Personajes de dibujos animados mezclados con humanos, todos unidos por una pasión compartida por el comercio de derivados de alto octanaje? ¿Quizás adoptando también algún tipo de estructura legal organizativa autónoma descentralizada? ¿Podrán los usuarios anónimos ser reconocidos como válidos sin tener que "doxar" sus odiadas identidades de la vida real?

"Somos anónimos, pero nuestra identidad anónima tiene toda una historia", argumentó Loomdart, en apasionada defensa. "La gente asume que si alguien es anónimo debe tener algo que ocultar, y si alguien es doxxeado debe significar que puedes confiar en él. Pero... Llevo siete años en las criptomonedas y te digo que es todo lo contrario. No recuerdo la última vez que me estafó alguien que no fue doxxado. Hay 7 mil millones de personas doxxadas en el mundo".

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Tal vez el hecho de que los gatos pixelados y las figuras de palo de MS Paint sean ahora los principales protagonistas de la financiación de las startups en su fase inicial sea una señal de que el sector financiero se encuentra en un lugar ligeramente extraño. El espacio está empezando a parecerse al Tooniverso de "¿Quién engañó a Roger Rabbit?", una especie de cruce entre dos realidades perpendiculares, una poblada por humanos y la otra por personajes de dibujos animados de colores brillantes.

Al mismo tiempo, encaja con la idea general de lo que la industria de las criptomonedas ya ha dejado claro. El valor es el valor, el dinero es el dinero, y muy pocos dirán que no a una gran inyección de dinero, independientemente de la forma que adopte—ya sea el dólar, Bitcoin, dogecoin, pipícoin o una ronda de Serie B financiada por un Pokémon.

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