Valiu, una startup centrada en los pagos y remesas respaldados por Bitcoin para el mercado de América Latina, ha anunciado hoy que ha recaudado 5,25 millones de dólares en una ronda inicial liderada por Blockchange Ventures y Pomp Investments de Anthony Pompliano.

Como Decryptexploró en un artículo el año pasado, Valiu, con sede en Colombia, comenzó a operar en Venezuela para facilitar las remesas transfronterizas, permitiendo a los emigrantes que salieron del país para vivir en Colombia enviar dinero a los familiares que aún permanecen en casa.

Las limitaciones en el uso del dólar estadounidense, así como los problemas con los servicios tradicionales como MoneyGram y Western Union, han afectado a la capacidad de enviar dinero fácilmente a Venezuela. Además, la hiperinflación ha debilitado considerablemente el valor del bolívar venezolano. Los emigrantes, muchos de ellos no bancarizados, han recurrido al mercado negro para las remesas transfronterizas.

La aplicación móvil de Valiu permite a los usuarios comprar dólares sintéticos respaldados por Bitcoin y enviarlos fácilmente a otros usuarios en países distintos. Los receptores pueden entonces cobrar en una cuenta bancaria venezolana en una hora. Por otra parte, Valiu puede utilizarse como cuenta de ahorro para proteger el dinero de la hiperinflación del bolívar. Según el sitio web de Valiu, el servicio ha procesado ya más de 400.000 transacciones por valor de 8,4 millones de dólares en total, y cuenta con más de 52.000 usuarios hasta la fecha.

La ronda de financiación inicial también contó con la participación de Castle Island, Ryan Selkis de Messari y Alex Pack, así como de inversores como Y Combinator, Mercy Corps e IDEO Colab, entre otros. El director de inversiones de Blockchange Ventures, Terry Rossi, se unirá al consejo de administración de Valiu como parte de su inversión.

"Una de las aplicaciones más significativas y globales del blockchain será mejorar la estabilidad e inclusión financiera", dijo Rossi, en un comunicado. "Valiu está haciendo esto al hacer que las cuentas en dólares sean accesibles para cualquier persona en América Latina".

Valiu planea utilizar la financiación inicial para hacer crecer aún más su base de usuarios y hacer que los beneficios de la criptomoneda sean accesibles a más y más usuarios en toda América Latina, así como seguir invirtiendo en tecnología blockchain sin permisos y resistente a la censura. Valiu también está trabajando en cuentas de ahorro generadoras de intereses, productos de préstamo e inversión, y rampas adicionales de entrada y salida para el uso de criptomonedas.