En julio del año pasado, un usuario de Twitter le pidió a Elon Musk algo de Bitcoin. Se trataba casi con toda seguridad de una broma -una referencia a un hackeo que enredó a las principales cuentas, incluida la de Musk, en una clara estafa de criptomonedas- y Musk respondió del mismo modo, hablando de un activo digital más desconocido: "¡Disculpe, yo sólo vendo Doge!"

La referencia aquí es a Dogecoin, la "moneda meme" creada por dos trabajadores tecnológicos aburridos allá por 2013 como una especie de burla a la propuesta de confianza como valor que sustenta el criptoverso más amplio.

Con el nombre de un meme en el que aparecía un simpático Shiba Inu, el valor de la moneda era conscientemente artificial: se trataba más de imitar la lógica de la macroeconomía que de revolucionar el sistema financiero. Tras su breve momento en el sol, Dogecoin pasó más o menos a un segundo plano durante la segunda mitad de la década de 2010, ya que las redes de criptomonedas como Bitcoin y Ethereum siguieron dominando.

Pero gracias al respaldo de Elon Musk (y a una serie de alusiones posteriores cada vez más desquiciadas), el precio de un solo Dogecoin ha fluctuado salvajemente. Sus tuits sobre el Bitcoin también han provocado movimientos en el mercado.

Ahora que Tesla tiene 1.500 millones de dólares en Bitcoin, el hecho de que Elon Musk comparta públicamente su perspectiva sobre los mercados de criptomonedas es algo más complicado. La afición de Musk por los tuits aparentemente espontáneos siempre tendrá el potencial de causar problemas, pero los abogados dicen a Decrypt que probablemente todavía está dentro de los límites legales.

A raíz del "short squeeze" de GameStop impulsado por Reddit el mes pasado, Elon Musk impulsó eslóganes como "Dogecoin es la criptomoneda del pueblo" y "🎶Quién dejó salir al Doge🎶". Tuiteó una encuesta con la etiqueta "La futura moneda de la Tierra", con dos opciones: "Dogecoin a la luna" y "Todas las demás criptomonedas combinadas" (la primera recibió el 71,3% de los votos). También hay una imagen photoshopeada de Elon Musk como Rafiki, de El Rey León, sosteniendo un Simba con la cara del meme Doge, que ha recibido más de un millón de likes.

Elon Musk, que tiene 46 millones de seguidores en Twitter, ha aclarado que sus publicaciones sobre Dogecoin "en realidad son sólo bromas", pero según un estudio reciente del Blockchain Research Lab, siguen ejerciendo una influencia significativa en el mercado: un tuit de diciembre hizo subir el precio un 8% en cinco minutos.

Y lo mismo ocurre con el Bitcoin: cuando Elon Musk añadió el hashtag Bitcoin a su biografía de Twitter, el mercado subió casi un 20%.

¿Pero está Elon Musk manipulando a los mercados con sus bromas?

Desde que Tesla anunció su inversión de 1.500 millones de dólares en Bitcoin a principios de esta semana, la cuestión de si Elon Musk puede seguir tuiteando cosas imprudentes sobre las criptodivisas es menos clara.

Elon Musk ha sido un troll de Twitter durante años, y se ha enfrentado al escrutinio por publicaciones descuidadas y desinformación en el pasado: el año pasado, su infame sugerencia de que "el precio de las acciones de Tesla es demasiado alto" hizo que las acciones cayeran 60 dólares en minutos. En 2018, escribió que planeaba sacar la empresa a bolsa a un precio de 420 dólares, lo que le valió una reprimenda de la SEC.

Entonces, ¿puede Elon Musk seguir inflando arbitrariamente el mercado de criptomonedas? Directores ejecutivos como Jack Dorsey de Twitter y Michael Saylor de MicroStrategy, ambos muy invertidos en cripto, promueven el Bitcoin en Twitter todo el tiempo, pero los abogados dicen a Decrypt que probablemente no haría daño ejercer un poco más de precaución.

"Ahora que se sabe que Tesla tiene participaciones sustanciales en Bitcoin, sería aconsejable un mayor grado de precaución cuando los funcionarios de Tesla hablan de Bitcoin en Twitter", dijo Preston Byrne, socio de Anderson Kill.

"Los CEOs de las empresas con importantes participaciones en Bitcoin tendrán que tener mucho cuidado antes de hablar de sus libros de Bitcoin de una manera que podría mover los mercados para asegurarse de que sus declaraciones no son parte de algo que podría ser visto como algo manipulativo o engañoso o un artificio en el contexto de los mercados de commodities o de valores", dijo.

Un ejemplo de "artificio engañoso" podría ser el típico esquema de "pump y dump", que consiste en hablar de un activo concreto, atraer a nuevos compradores para que suba el precio, y luego salir de sus posiciones antes de la inevitable caída. En el caso de Bitcoin, estos esquemas serían manejados por la Comisión de Comercio de Futuros de Commodities (CFTC), en lugar de la SEC, ya que Bitcoin no se considera un valor. Otras criptomonedas, como los tokens basados en Ethereum (como los que se venden en ICOs), podrían considerarse valores y ser regulados por la SEC.

Tanto la SEC como la CFTC, así como el Departamento de Justicia de EE.UU., tienen la capacidad de investigar y presentar cargos en caso de sospechar de fraude, incluso con respecto a los criptoactivos, dijo Byrne.

Eric Goldman, profesor de derecho de la Universidad de Santa Clara, explicó que los tuits cuestionables de Elon Musk, sin embargo, ofrecen cierto margen de maniobra, gracias a lo que llamó "la naturaleza rápida y furiosa del discurso en línea."

"En general, los tribunales asumen de forma rutinaria que la mayoría de los lectores de contenidos de Internet -especialmente en un foro como Twitter- no se toman en serio las publicaciones en las redes sociales", dijo, y añadió que el ex presidente Trump ha evitado las demandas por este motivo. "Dicho esto, los reguladores del mercado -especialmente organizaciones como la Comisión de Valores- están muy atentos a los riesgos de los esquemas de pump-and-dump".

Según Goldman, el hecho de que Elon Musk haya añadido el hashtag Bitcoin a su biografía de Twitter "probablemente no se acerque a esa línea."

Aunque Elon Musk puede estar a salvo de los reguladores gubernamentales por ahora, su adicción a la publicación errática basada en memes sigue siendo una responsabilidad potencial, aunque, ¿quién de nosotros no puede identificarse?