Los bancos centrales están hablando de monedas digitales más que nunca. Y lo que es más, a muchos incluso les gusta la idea de hacer su propia moneda digital de banco central, o CBDC, según un informe del Banco de Pagos Internacionales, publicado hoy.

Según el informe del BIS, el número de discursos sobre monedas digitales se ha disparado en los últimos años. Y mientras que los directores de los bancos centrales y los miembros de la junta directiva solían ser escépticos (o descaradamente despectivos) con respecto a la tecnología en sus discursos, su tono ha cambiado.

"De hecho, ahora ha habido más discursos con una postura positiva que negativa", dijo el BIS, señalando un análisis del sentimiento de todos los discursos de 175 bancos centrales. Eso es un acontecimiento reciente: A mediados de 2018, había aproximadamente cuatro discursos negativos por cada uno positivo.

Gráfico que muestra el análisis del sentimiento de los discursos del CBDC. Imagen: Banco de Pagos Internacionales.

Los bancos centrales no sólo hablan de los CBDC. Los están estudiando activamente. A mediados de julio de 2020, el BIS encontró que al menos 36 bancos centrales han publicado trabajos sobre los CBDC.

Al menos tres países han completado un proyecto piloto para los CBDC minoristas (aquellos destinados a la distribución pública, similar al efectivo digital), y hay seis proyectos más en curso. Otros 18 han publicado investigaciones sobre los CBDC desarrollados para minoristas, y otros 13 anunciaron que están investigando o desarrollando CBDC mayoristas (los que serían utilizados por los bancos para reducir los costos y aumentar la velocidad de las transacciones).

El número real de bancos centrales que están considerando la tecnología es mucho mayor. Según un informe de enero, el BIS encontró que el 80% de los bancos centrales del mundo están pensando en ello.

La semana pasada, el Banco Central de Brasil anunció que había formado un grupo de trabajo para un CBDC, que cree que podría "mejorar el actual modelo de transacciones comerciales entre personas e incluso entre países". El equipo de 12 personas encargado de investigar un CBDC brasileño presentará un informe al banco central en seis meses.

Una semana antes, un gobernador de la Reserva Federal de EE.UU. anunció que la Reserva se ha asociado con investigadores del MIT para construir y probar un CBDC.

Aunque la mayoría de los CBDC están todavía en su infancia, hay una razón por la que los gobiernos están trabajando en ellos, dijo Gregory Klumov, director general de Stasis, un estabilizador vinculado al euro. En declaraciones para Decrypt, Klumov dijo que los beneficios de los CBDC son numerosos: "A pedido, transacciones irreversibles, inmutables, auditables, casi instantáneas. Sería como el dinero en efectivo, pero mejor, ya que el costo de la falsificación estría por las nubes [y por lo tanto] es económicamente inviable".

El beneficio para los gobiernos, específicamente, dijo, es que "interrumpe los servicios de compensación, custodia y liquidación que se convirtieron en oligopolizados [por las entidades comerciales]".

Sin embargo, en este momento hay una división emergente que rige qué países están explorando los CBDC. En un examen sistemático de 175 países, el BIS determinó que el interés de una jurisdicción en los CBDC "está fuertemente asociado con un mayor uso de la telefonía móvil y la Internet, una mayor capacidad de innovación, un [sistema de pago rápido] existente o previsto y una mayor eficacia del gobierno".