En Resumen

  • El mundo está trabajando en conjunto para encontrar una cura para el coronavirus.
  • Esta es una muestra sin precedentes de comunicación y colaboración.
  • Incluso los que están en casa están contribuyendo a una red distribuida de poder de computación.

Bitcoin cambió el mundo al convertir los silos de información monetaria en un gran libro de contabilidad global. Esta pandemia global del covid-19 está teniendo un efecto similar en la ciencia.

Hasta ahora, los científicos trabajaban cada vez más en competencia unos con otros. Si bien existe colaboración en la investigación, especialmente en el ámbito académico hay cada vez más niveles de competencia en lo que respecta al acceso a la financiación, las patentes y los derechos de propiedad intelectual. Sin embargo, a medida que el coronavirus se ha extendido por todo el mundo, los científicos están compartiendo sus investigaciones en números cada vez mayores.

Los investigadores están combinando sus esfuerzos para encontrar una vacuna covid-19. Imagen: Shutterstock.

Según el New York Times, los científicos de la Universidad de Pittsburgh encontraron recientemente un pequeño avance en la búsqueda de una vacuna covid-19. Pero en lugar de mantener la información en privado, la compartieron inmediatamente en una conferencia telefónica de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Es bastante genial, ¿verdad? Se corta por completo con la basura, a falta de una palabra mejor, y se llega a ser parte de una empresa global", dijo Paul Duprex, un virólogo involucrado en los hallazgos. Y no son los únicos.

La colaboración ha impulsado rápidas mejoras en la producción de ventiladores. Imagen: Shutterstock.

La compañía de investigación biomédica y de salud Medtronic publicó especificaciones completas de diseño, manuales de productos, documentos de diseño y, en el futuro, el código de software para su hardware de ventilador portátil Puritan Bennett (PB) 560. Un equipo del MIT produjo un diseño de ventilador de código abierto y bajo costo y se propone publicarlo gratuitamente para que otros lo copien y lo fabriquen. Hay docenas de otros, muchos de los cuales han sido documentados en OpenSource.

El Dr. Ryan Carroll, profesor de medicina de Harvard, dijo al New York Times, "La capacidad de trabajar en colaboración, dejando de lado su progreso académico personal, se está produciendo ahora mismo porque es una cuestión de supervivencia".

Ya han habido algunos avances. Los investigadores de Cornell han encontrado una forma más fácil de producir ventiladores en masa, que ahora está disponible públicamente. El gobierno de Singapur -donde el virus Covid-19 ha sido efectivamente restringido- ha puesto a disposición del público la tecnología de su aplicación TraceSmart. Y la OMS ha organizado un ensayo global en menos de dos semanas para probar varios medicamentos prometedores.

"Estamos haciendo esto en un tiempo récord", dijo Ana María Henao Restrepo, una oficial médica del Programa de Emergencias de la OMS, a la revista Science Magazine.

No sólo los científicos están ayudando a participar en la lucha contra el Covid-19. Si bien millones de personas están atrapadas en casa en el encierro, también se están involucrando.

Como informó Decrypt, un millón de personas están contribuyendo ahora a la iniciativa Folding@Home. Ofreciendo su poder de computación sobrante, han creado una supercomputadora global enfocada únicamente en la comprensión del virus covid-19. Ahora tiene un hexaflop de potencia de procesamiento, mientras que Summit, oficialmente la supercomputadora más rápida del mundo en noviembre de 2019, sólo puede manejar alrededor de 150 petaflops (o 0,15 exaflops). Este es uno de los programas de ciencia distribuida más grandes del mundo, y se trata de una colaboración descentralizada.

Esto no quiere decir que las empresas centralizadas no jueguen también un papel. Elon Musk ha ofrecido sus instalaciones de fabricación en Tesla y SpaceX para ayudar a fabricar 50.000 mascarillas faciales, y ya ha comprado 1.255 ventiladores para repartir. Mercedes ha ayudado a desarrollar ayudas respiratorias en colaboración con ingenieros del University College London. Dyson está construyendo 10.000 ventiladores después de desarrollar uno desde cero en una semana.

Pero la verdadera historia de éxito aquí es la colaboración global y descentralizada. Si tan solo estuviera en una blockchain.