El 27 de marzo, Ross Ulbricht celebró su séptimo cumpleaños consecutivo en prisión. Menos célebre fue la doble sentencia de 36 años sin libertad condicional por crear y dirigir la infame Ruta de la Seda (en inglés, Silk Road), uno de los primeros y más grandes mercados oscuros de la web.

Silk Road funcionó de 2011 a 2013 y recaudó más de 214 millones de dólares antes de que el FBI lo cerrara, y Ulbricht, que se hacía llamar "Dread Pirate Roberts", fuera arrestado.

Drogas, pasaportes falsos y datos de tarjetas de crédito robadas estaban a la venta en el sitio. Los compradores y vendedores comerciaban con criptomoneda porque sus características de privacidad oscurecían sus identidades. El sitio de Ulbricht, por sí solo, dio inicio a la economía moderna del mercado negro. Produjo docenas de mercados similares.

Pero los padres de Ulbricht insisten en que el crimen no tuvo víctimas y no justifica la cadena perpetua. Para luchar contra su sentencia, lanzaron una petición de clemencia para pedir al Presidente de los EE.UU. que liberara a su hijo.

"Ross —un explorador, científico y empresario pacífico— tenía todos los cargos no violentos en el juicio. Nunca fue procesado por causar daños o lesiones corporales y ninguna víctima fue nombrada en el juicio. Esta es una sentencia que sacude la conciencia", dice la petición de clemencia.

En el momento de escribir este artículo, casi 280.000 personas han firmado la petición. Magnates de la criptomoneda como Roger Ver, Charlie Lee y Tim Draper se encuentran entre los partidarios.

Hace una semana, la familia de Ulbricht señaló que sigue teniendo esperanzas en la petición de clemencia, y añadió que todas las visitas se cancelarán durante 30 días debido al brote de coronavirus.

Como Decrypt informó anteriormente, la petición de clemencia afirma que el caso de Ulbricht estaba "plagado de abusos", ya que dos agentes federales involucrados en el caso resultaron ser corruptos -uno de ellos fue encarcelado más tarde por robar 359.000 dólares en Bitcoin procedentes del caso.

¿Algo más?

En el momento del juicio, los cargos pendientes también incluían la acusación de que Ulbricht intentó contratar a un sicario para cometer varios asesinatos. Sin embargo, el último día del juicio, el fiscal principal se dirigió al jurado y declaró que ninguno de los seis asesinatos por encargo contratados se había producido.

El fiscal señaló que un cargo de facilitación del asesinato se había presentado originalmente en octubre de 2013 en una acusación pendiente separada, aunque posteriormente se desestimó en su totalidad en julio de 2018. Las otras cinco acusaciones nunca se presentaron. No está claro si el sicario existió en primer lugar.

Como todos los cargos de asesinato por encargo fueron retirados, Ulbricht sólo fue acusado de dirigir el sitio. Mientras tanto, la petición de clemencia de Ulbricht sigue subiendo constantemente hasta llegar a las 300.000 firmas. ¿Podría finalmente llamar la atención de Trump?