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El Proof of Stake Aumentó la Centralización Ethereum?


El cambio de la red Ethereum a proof of stake la ha abierto a las críticas de una mayor centralización y un mayor riesgo de censura.

Por Stacy Elliott

7 min lectura

Ethereum es la segunda criptodivisa por capitalización de mercado. Imagen: Shutterstock

¿El cambio a proof of stake ha hecho a Ethereum más centralizado y propenso a la censura?

Con su cambio de prueba de trabajo a prueba de participación el mes pasado, Ethereum ahora depende de los validadores, no de los mineros, para añadir nuevas transacciones a la red. Estos validadores deciden qué transacciones entran en cada bloque y en qué orden. Aunque esto ya ha reducido el consumo de energía de la red en un 99,99%, también significa que una gran parte del ETH que asegura la red recae en entidades centralizadas.

Esto va en contra de todas las razones por las que Ethereum se hizo para ser descentralizado en primer lugar, dicen los críticos. Se supone que las redes de cadenas de bloques no deben estar a merced de poderosas entidades centrales.

Hasta el mes pasado, 13,5 millones de ETH (con un valor de 22.300 millones de dólares en ese momento) habían sido depositados en la red Ethereum, y más del 60% de esos ETH estaban en Lido Finance, Coinbase, Kraken y Binance. Esto significa que estas entidades centralizadas tienen una probabilidad mucho mayor de que se les asignen bloques de transacciones para añadir a la cadena, y pueden acabar teniendo una gran influencia en lo que se permite y no se permite en la red.

Las cifras han variado ligeramente desde el cambio de la red a la prueba de participación. Actualmente hay 14 millones de ETH (con un valor aproximado de 19.200 millones de dólares en el momento de escribir este artículo) bajo staking en Ethereum, según la empresa de análisis de blockchain Nansen. Y la distribución entre los intercambios centralizados y Lido, que es gestionado por Lido DAO, se mantiene sin cambios.

Pero la cuestión de la centralización de ETH sigue siendo más complicada porque no todos los grandes validadores centralizados han descartado omitir transacciones para cumplir con las sanciones de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC).

Por ejemplo, podrían evitar el procesamiento de fondos enviados a o desde direcciones de billeteras de Tornado Cash que hayan sido sancionadas por la OFAC. Todo el asunto se complica por el hecho de que Coinbase está financiando actualmente una demanda contra el Departamento del Tesoro de EE.UU. y la OFAC para impugnar su sanción de las direcciones del monedero Tornado Cash.

Caleb Sheridan, cofundador y jefe de producto de Eden Network, dijo a Decrypt que ve la centralización como una preocupación, pero no una enorme.

Añadió que hay suficiente ETH en circulación que no está bajo staking y que otras partes podrían, en teoría, depositar más para superar a los titulares centralizados, minimizando así su control de la red. Los 14 millones de ETH que actualmente están bloqueados sólo representan alrededor del 12% de los 121 millones de suministro, según datos del explorador de bloques de Ethereum, Etherscan.

"Imagino que veremos más [ETH] en staking para contrarrestar cualquier comportamiento percibido como perjudicial para la red", dijo Sheridan.

Eden Network gestiona uno de los varios repetidores de MEV-boost, un servicio que los validadores pueden utilizar para externalizar la producción de bloques y maximizar sus ingresos. Es una de las varias empresas que lo hacen. Antes de la fusión, Figment, un validador de Ethereum, anunció que utilizaría el MEV-boost de Flashbots para aumentar sus ingresos.

Tal y como funciona ahora Ethereum, cada validador que añade un nuevo bloque de datos a la cadena también puede elegir qué transacciones entran en ese bloque. Así que es posible que un validador pueda excluir ciertas transacciones. También es posible que puedan reordenar las transacciones con fines de arbitraje o liquidación.

Pero los validadores que utilizan los relés de impulso de MEV para maximizar sus ingresos también están subcontratando la decisión sobre lo que entra en un bloque a empresas como Eden Network.

Labrys, una empresa de desarrollo de blockchain, ha estado rastreando cuántos bloques posteriores a la fusión se procesan a través de los relés MEV-boost y cuántos de esos relés son gestionados por empresas que han dicho que cumplen con la OFAC.

Hasta ahora, el 35% de los bloques posteriores a la fusión han sido producidos por relés MEV-boost. Y de ellos, el 31% fueron producidos por empresas que han dicho que cumplirán con las sanciones de la OFAC. Esto incluye a Eden Network, que ha procesado sólo un 1% de los bloques impulsados por MEV desde la fusión.

Pero el actor dominante ha sido Flashbots, que representa el 84% de los bloques que se han producido a través de los relés de refuerzo de MEV y ha dicho que cumplirá con las sanciones de la OFAC.

Según Labrys, los tres relés que no cumplen con el MEV-boost son Max Profit y Ethical de BioXroute y un relé operado por Manifold.

Incluso si el relé MEV-boost de un validador excluye las transacciones para cumplir con las sanciones de la OFAC, hay un paso de validación que tiene lugar para ayudar a proteger contra la censura.

"Cuando un bloque es propuesto por un validador, luego debe ser atestiguado por un comité de validadores, al menos 128. Ese mínimo de 128 supondría que unos pocos validadores malos no pueden anular la voluntad de los buenos", dijo a Decrypt Dave Schwed, director de operaciones de la empresa de cripto seguridad Halborn. "Hay otro concepto llamado finalidad que requiere una mayoría de dos tercios para votar un bloque de control cada 32 ranuras. Una vez que se produce esa votación, se finaliza y es inmutable".

Los validadores que actúen de forma maliciosa serán eliminados, lo que significa que su ETH bloqueado será confiscado. Esto ya le ha ocurrido a 215 validadores, hace tan sólo dos semanas, según BeaconScan, un sitio gestionado por Etherscan para hacer un seguimiento de la red tras la fusión. Pero la única razón que se da en el sitio para su recorte es una "infracción de las normas de certificación".

Lo que es más, la mayoría centralizada de Coinbase y otros intercambios probablemente comenzará a perder su dominio una vez que el ETH bajo staking pueda ser retirado de la red, dijo a Decrypt el jefe de servicios de blockchain de Armanino, Noah Buxton. Por el momento, el ETH no puede ser retirado, pero eso está programado para cambiar con Shanghai, la próxima actualización de la red.

Esa actualización no ha sido programada oficialmente, pero los desarrolladores del núcleo de Ethereum dijeron a Decrypt que esperan que ocurra dentro del próximo año.

Buxton dijo que ayuda a pensar en el ETH más "centralizado" como dos grupos distintos: Los validadores a gran escala como Coinbase y los usuarios individuales que proporcionan los fondos para los grupos de staking que respaldan a esos validadores. Los grandes jugadores siempre tendrán depósitos de los usuarios que pueden utilizar para ejecutar nodos validadores. Pero espera que los grandes actores vean reducirse su huella en la red.

"Creo que los usuarios con fondos bloqueados en los servicios de staking de ETH probablemente se retirarán cuando estos depósitos puedan ser desbloqueados porque las tasas de interés no son muy atractivas", dijo Buxton.

El viernes, los fondos de staking ofrecían rendimientos del 4,7%, según Staking Rewards. Mientras tanto, los usuarios de Ethereum pueden obtener actualmente una rentabilidad del 5-6% depositando su ETH en plataformas de préstamo como Nexo o protocolos como CakeDefi, según DeFi Rate.

Incluso si eso significa que el ETH que asegura la red está más centralizado por ahora, no cree que vaya a desalentar a los desarrolladores de construir realmente en Ethereum.

"Supongo que el otro punto, y lo que veo de los clientes, el 'en qué cadena lanzamos o acuñamos', tiene todo que ver con el costo de las operaciones y la participación de la red existente de los proyectos minoristas y otros", dijo Buxton. "La descentralización de una red es una medida secundaria, si no olvidada, en este proceso de toma de decisiones".

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