Justo cuando las cosas empezaban a mejorar para los inversores, los mercados de criptomonedas volvieron a bajar más rápido que las ventas de viviendas chinas.

Los precios de Bitcoin y Ethereum cayeron más de un 5% en 24 horas y la capitalización total del mercado de criptomonedas perdió casi un 6% de su valor, según datos de CoinGecko. Los precios de las acciones, además, tendían a la baja después de que los promotores inmobiliarios chinos Evergrande y Kaisa no pudieran realizar los pagos programados de los bonos en dólares estadounidenses.

El bitcoin está teniendo un diciembre sombrío. El principal activo de criptomoneda por capitalización bursátil comenzó el mes por encima de la marca de 57.000 dólares, pero ahora languidece por debajo de los 48.000 dólares. Es la misma historia en gran parte de las criptomonedas. Ethereum ha pasado de estar por encima de los 4.700 dólares el 1 de diciembre a estar por debajo de los 4.200 dólares hoy. La capitalización total del mercado de las criptomonedas se ha reducido en 250.000 millones de dólares desde principios de mes.

La mayor parte de las pérdidas se produjeron el viernes 3 de diciembre, cuando el precio del Bitcoin cayó un 17% en apenas unas horas. Desde entonces ha recuperado algunas ganancias antes de volver a caer hoy.

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Esa venta tuvo múltiples causas: los inversores en los mercados de derivados liquidaron sus posiciones, creando un efecto cascada de más liquidaciones. Sin embargo, esas liquidaciones comenzaron porque la criptodivisa se movía en general en paralelo con los mercados de renta variable, como lo ha hecho cada vez más este año; las acciones bajaron por las preocupaciones de Omicron y los cambios en la política de la Reserva Federal, por lo que el Bitcoin siguió su ejemplo.

Este es de nuevo el caso hoy. Aunque el indicador Dow Jones Industrial Average -un índice de acciones de 30 empresas estadounidenses- se mantuvo plano, el Nasdaq cayó más de un 1% y el S&P 500 comenzó a revertir las ganancias de principios de semana.

Los mercados estadounidenses podrían estar reaccionando a los problemas que afectan a dos de los mayores promotores inmobiliarios de China, incapaces de hacer frente al descenso de las ventas de viviendas y a las restricciones gubernamentales sobre los préstamos. Kaisa incumplió el pago de un bono de 400 millones de dólares, mientras que China Evergrande Group incumplió el plazo de pago de los últimos intereses a principios de esta semana. Dado el solapamiento entre las principales economías mundiales, si se mira con detenimiento se puede ver el comienzo de otra crisis financiera.

Aunque el Bitcoin se ha posicionado como una cobertura contra la inflación y un activo seguro, la inyección de inversores institucionales en la criptodivisa ha hecho que estos mercados sean menos inmunes a los movimientos de otros mercados.

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