Los principales ejecutivos de Coinbase, Circle y otras cuatro empresas de criptomonedas comparecieron el miércoles ante los miembros del Congreso, un evento que en años anteriores habría provocado indignación y reprimendas. En cambio, los ejecutivos de las criptomonedas fueron recibidos con curiosidad e incluso con ánimo.

La audiencia, de cinco horas de duración, tuvo lugar ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes de EE.UU., donde seis CEOs, entre los que se encontraba Sam Bankman-Fried, de FTX, testificaron sobre la creciente importancia de las criptomonedas y el deseo de regulación del sector.

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Mientras que este tipo de audiencias en el pasado se han centrado casi por completo en el uso delictivo de Bitcoin, en la sesión del miércoles los miembros preguntaron por todo, desde las ventajas de seguridad de la tecnología blockchain hasta el potencial de las criptomonedas para proporcionar una mayor inclusión financiera.

"La web3 puede dar poder a cualquiera", dijo el diputado Anthony González (republicano), utilizando un término relativamente nuevo que describe una pila emergente de aplicaciones que no dependen de una autoridad centralizada para funcionar.

González y otros invocaron repetidamente la perspectiva de que Estados Unidos está perdiendo la innovación relacionada con las criptomonedas como resultado de una regulación engorrosa, y preguntaron si la industria se beneficiaría de una política más cohesiva del gobierno de Estados Unidos.

Como era de esperar, los directivos de las criptomonedas se mostraron de acuerdo con el sentimiento e instaron al Congreso a aclarar el solapamiento de jurisdicciones entre agencias como la SEC y la CFTC, y a permitir que empresas como Circle -que ha emitido más de 30.000 millones de dólares en stablecoins- entren en el sistema bancario existente.

Los miembros del comité y los ejecutivos de las criptomonedas también señalaron en numerosas ocasiones que otros países, incluido Canadá, han permitido productos como un ETF de Bitcoin incluso cuando Estados Unidos sigue prohibiéndolos.

"Si un montón de clientes quieren comprar un ETF de Bitcoin, ¿por qué no se lo permitimos?", preguntó el representante Bryan Steil (R-WI), que a continuación preguntó a Alesia Haas, directora financiera y CEO de Coinbase en Estados Unidos, si la compañía había pedido a la SEC detalles sobre por qué la agencia le ha dicho por qué no puede emitir un producto de préstamo vinculado a stablecoins, tokens que están vinculados a monedas fiduciarias como el dólar estadounidense.

"Hemos [preguntado] y todavía no tenemos claro por qué nuestro producto no puede proceder", respondió Haas.

Algunos demócratas en el comité adoptaron una visión más escéptica de la industria de las criptomonedas, con la representante Rashida Tlaib (D-MI) preguntando sobre la creciente huella de carbono de la minería de Bitcoin, mientras que los representantes. Sylvia García (demócrata de Texas) y Alma Adams (demócrata de Carolina del Norte) presionaron a las empresas para que proporcionaran datos sobre la diversidad en sus filas corporativas y en su base de usuarios, una petición a la que todos los directores ejecutivos accedieron.

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Pero incluso cuando expresaron estas preocupaciones, los miembros demócratas elogiaron el potencial de las criptomonedas y los monederos para proporcionar alternativas de menor coste al sistema bancario existente. El congresista Ritchie Torres (demócrata de Nueva York), que representa a uno de los distritos más pobres del país, en el sur del Bronx, describió cómo las criptomonedas ofrecían una forma más barata y rápida de enviar remesas a muchos de sus electores.

Mientras tanto, tanto los republicanos como los demócratas plantearon su preocupación sobre si la computación cuántica puede suponer una amenaza para la seguridad de la cadena de bloques, y si las criptomonedas podrían socavar el dólar estadounidense como moneda de reserva del mundo, aunque también expresaron su apoyo al potencial tecnológico de las criptomonedas.

Sólo un miembro del Comité, el representante Brad Sherman (D-CA), se apartó del tono cordial de la audiencia, burlándose de la industria de las criptomonedas por adoptar unas "vibras antisistema" mientras que supuestamente reciben el apoyo de los poderosos intereses de Wall Street. Sherman también criticó a Coinbase por haber enviado a Haas en lugar de a su máximo ejecutivo, Brian Armstrong, sugiriendo que Armstrong tendría que experimentar eventualmente audiencias como las que el Congreso ha impuesto al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg.

Mientras que la actitud fulminante de Sherman hacia las criptomonedas habría sido normal en el Congreso incluso hace tres años, su comportamiento del miércoles lo convirtió en una excepción entre los demás miembros del comité.

El tenor de la audiencia se ganó los elogios de muchos en la comunidad de cripto que a menudo han expresado su frustración con la hostilidad percibida y la falta de conocimiento entre los miembros del Congreso.

No está claro de inmediato cuál será el resultado de la audiencia del miércoles, aunque varios miembros del Comité declararon que estarían trabajando en proyectos de ley para agilizar la regulación de las criptomonedas y apoyar a la industria.

"Las reglas del camino para Web3 pueden ser bipartidistas", dijo Jake Auchincloss (D-MA).

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