La policía del estado australiano de Victoria ha incautado casi 8,5 millones de dólares australianos ($6 millones de dólares estadounidenses) en Bitcoin a traficantes de drogas por Internet, en la mayor incautación de criptomonedas de la historia del país.

Según un comunicado de prensa, la policía de Victoria también incautó drogas que se cree son cannabis, Psilocina, MDMA, medicamentos con receta y "polvo blanco y cristales". Según el medio local The Age, se entiende que la criptomoneda incautada es Bitcoin.

" Esta es la versión del siglo XXI del narcotráfico y el lavado de dinero, en la que los delincuentes utilizan la tecnología con el fin de causar un enorme daño y miseria a la comunidad", dijo el comandante Mick Frewen, del Comando de Delitos de la Policía de Victoria, en una declaración que acompañaba al comunicado.

AD

Una mujer de 31 años y un hombre de 30 fueron detenidos y entrevistados, antes de ser puestos en libertad a la espera de nuevas investigaciones. La mujer fue acusada de posesión de cannabis.

Conexión entre Silk Road y Bitcoin

The Age informó de que las autoridades policiales están investigando las actividades de la pareja en el ahora ya desaparecido sitio web Silk Road. Según la policía de Victoria, los arrestos e incautaciones formaban parte de una investigación iniciada en 2021 sobre "el tráfico de drogas en una plataforma de la dark web que se remonta a 2012."

"La policía trabaja activamente en foros y recibe información de una gran variedad de fuentes, incluídos nuestros socios en la aplicación de la ley australianos e internacionales", declaró Frewen.

Silk Road, uno de los primeros y más populares mercados de la dark web, fue uno de los primeros sitios que permitía a los usuarios realizar compras en Bitcoin. Hizo grandes negocios con drogas y otros artículos ilegales (y legales) antes de que el FBI lo cerrara en 2013. Según un análisis de Mashable de 2013, el sitio generó cerca de $ 1,2 mil millones de dólares en ventas durante dos años.

El fundador de Silk Road, Ross Ulbricht (alias "Dread Pirate Roberts") fue arrestado en una operación encubierta del FBI en 2013. Condenado por cargos de lavado de dinero, conspiración para cometer piratería informática y conspiración para el tráfico de estupefacientes, Ulbricht fue sentenciado a doble cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

AD

Ulbricht se ha convertido en algo así como una causa célèbre  para los partidarios de las criptomonedas, con una petición para liberarlo que reunió 200.000 firmas en 2019, y una valla publicitaria en Times Square pidiendo su liberación que apareció en 2020.

Sin embargo, las esperanzas de una oferta de clemencia por parte del entonces presidente Trump se desvanecieron cuando Ulbricht no fue nombrado entre una serie de indultos en los últimos días de mandato de Trump. En 2021, el CEO de Tesla, Elon Musk, se pronunció al respecto, calificando la sentencia de Ulbricht como "un poco alta".

Gran parte del Bitcoin del sitio fue incautado por las fuerzas del orden y subastado; algo de lo que las autoridades quizás tengan motivos para lamentar.

Con el precio de Bitcoin disparado desde 2013, el gobierno ha perdido miles de millones de dólares al vender en lugar de conservar el Bitcoin incautado. En julio de 2014, el capitalista de riesgo Tim Draper compró casi 30.000 BTC incautados en Silk Road.

En aquel momento valía alrededor de $19 millones de dólares; desde entonces ha aumentado a $1.400 millones de dólares.

Sin embargo, parte del dinero de Silk Road sigue sin aparecer, ya que, según los informes, hasta noviembre de 2020 faltaban 444.000 BTC (con un valor de $20.000 millones de dólares a precio actual).  Se unen a los 3,7 millones de Bitcoin que probablemente se hayan perdido para siempre.

Stay on top of crypto news, get daily updates in your inbox.