Tips

  • Las reservas de divisas de Irán están disminuyendo, pero sus reservas de petróleo y gas le dan electricidad barata.
  • El país legalizó la minería de criptomonedas el año pasado, pero prohibió el comercio.
  • Las nuevas regulaciones piden a los mineros que vendan su cripto moneda al banco central.

Según un reportaje de la Agencia de Noticias Estudiantil de Irán (ISNA), el país ha establecido nuevas regulaciones para canalizar el Bitcoin minado por los iraníes hacia las arcas del Estado para poder utilizarlo en el pago de las importaciones.

El edicto, emitido por el Ministerio de Energía y el Banco Central de Irán (CBI), exige a los mineros de criptomonedas registrados legalmente en el país que vendan las monedas minadas al Banco Central. El país, que ha visto disminuir sus reservas de divisas en más de un 33% en dos años, ha considerado cada vez más a Bitcoin como una solución a las paralizantes sanciones estadounidenses.

La medida de Irán recuerda a la reciente decisión de Venezuela de crear una pool de minería nacional. Venezuela también está sujeta a las sanciones unilaterales impuestas por EE.UU.

Poco después de que EE.UU. se retirara de un acuerdo nuclear multilateral en 2018, reintrodujo las sanciones a Irán y prohibió a los grupos que hacían negocios con la República Islámica que también lo hicieran con EE.UU. El Secretario de Estado Michael Pompeo anunció nuevas sanciones contra 18 bancos iraníes el 8 de octubre.

Como resultado, Irán tiene una capacidad limitada para utilizar los dólares que tiene en reserva. Según los rumores que se han filtrado en las principales publicaciones, el banco central iraní ha cambiado casi oficialmente su principal moneda de reserva del dólar estadounidense al yuan chino y está contemplando la posibilidad de crear su propia moneda digital. En conjunto, la adopción del yuan y una moneda digital aprobada por el Estado podría ayudar a Irán a vender más petróleo en el mercado mundial.

Pero el movimiento de hoy, al menos en su valor nominal, no se trata tanto de las exportaciones como de pagar por las importaciones. En un discurso ante el Consejo de Relaciones Exteriores el pasado diciembre, Brian Hook, el Representante Especial de EE.UU. para Irán, dijo: "El régimen está luchando para adquirir las divisas que necesitan para adquirir importaciones como maquinaria, insumos industriales y bienes de consumo".

Aunque Bitcoin y otras criptodivisas no son tanto monedas extranjeras como internacionales, aún pueden ayudar.

Irán legalizó oficialmente la minería de criptomonedas en agosto de 2019, aunque simultáneamente prohibió el comercio de las mismas. Las regulaciones fueron diseñadas para extraer impuestos de los mineros que de otra manera podrían aprovecharse de la electricidad fuertemente subvencionada de Irán. Gracias a las inmensas reservas de petróleo y gas natural de Irán, tiene algunos de los precios de energía más baratos del mundo.

Pero no puede vender esa energía. Su economía, muy dependiente de la venta de petróleo a países que se resisten a violar las sanciones de los Estados Unidos, ya estaba en una profunda recesión a principios de año; la pandemia del coronavirus no ayudó.

Entre marzo y julio, Irán redujo la producción de petróleo de 3,1 millones de barriles por día a 1,9 millones, su tasa más baja desde 1981. Gran parte del petróleo que Irán estaba produciendo estaba en barcazas de almacenamiento.

Sin embargo, con el tiempo, la República Islámica se dio cuenta de que -incluso en el caso de que las exportaciones de energía se vieran frenadas por las sanciones y la disminución de la demanda- podría conservar sus recursos naturales y utilizarlos no sólo para permitir la minería de criptomonedas sino también para promoverla. (Después de todo, en la industria de la minería de criptomonedas, los menores costos de electricidad equivalen a mayores beneficios, ya que el despliegue de equipos de minería requiere muchos recursos).

A principios de este año, Irán dio su bendición a los centros de minería industrial de Bitcoin alojados dentro de las centrales eléctricas del país. Los detalles de las regulaciones revisadas aún están siendo trabajados. De acuerdo con la empresa estatal Presstv, "Se supone que los mineros deben suministrar la criptomoneda original directamente y dentro del límite autorizado a los canales introducidos por la CBI".

Sin embargo, el país aún no ha anunciado las tarifas con las que compensará a los mineros. Habrá que preguntarse si los mineros considerarán que el Estado es un buen socio comercial para las monedas sin Estado.