Tips

  • Jonathan Khoo, un antiguo contratista del gobierno australiano, utilizó supercomputadoras de investigación para minar criptomonedas en 2018.
  • Khoo ha sido sentenciado a 300 horas de servicio comunitario pero podría haber enfrentado hasta 10 años de cárcel.
  • Khoo causó una pérdida de productividad de 76.000 dólares australianos por menos de 10.000 dólares australianos en beneficios de la minería.

Un antiguo contratista de un organismo de investigación del gobierno australiano ha sido condenado por utilizar supercomputadoras para minar criptomonedas en 2018. Evitó las penas máximas de 10 años de cárcel; en cambio, el tribunal le concedió 300 horas de servicio comunitario.

Jonathan Khoo, de 34 años de edad, de la costa norte de Sydney (Australia), fue condenado el viernes por utilizar valiosos recursos informáticos de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth para minar Ethereum y Monero, una criptomoneda centrada en la privacidad.

Según un comunicado de la Policía Federal Australiana (AFP), la operación minera de Khoo de enero de 2018 le generó aproximadamente 9.400 dólares australianos (6.850 dólares), mientras que al CSIRO le costó al menos 76.000 dólares australianos (55.400 dólares) por productividad perdida y mala configuración.

El Comandante de Operaciones de Cibercrimen de la AFP, Chris Goldsmid, dijo en el comunicado de la AFP que Khoo "desvió estos recursos de supercomputadoras de la realización de importantes investigaciones científicas para la nación, incluyendo el Análisis de Conjunto de Datos de Pulsar, la investigación médica y el trabajo de modelado climático para medir los impactos del cambio climático en el medio ambiente".

Khoo fue condenado por minar criptomonedas con un supercomputador propiedad del gobierno de Australia

Khoo se declaró culpable de los cargos de modificación no autorizada de datos para causar deterioro ante el Tribunal Local de Downing Centre en febrero de 2020.

Los cargos conllevaban una sentencia máxima de hasta 10 años de prisión, pero el castigo relativamente ligero de Khoo de 300 horas de servicio comunitario se debe en parte al remordimiento de Khoo y a su cooperación con las fuerzas del orden tras el registro de su casa en marzo de 2018, según un reportaje de itnews.

"Las consecuencias son claras: se trata de un abuso de la confianza de los contribuyentes australianos por parte de un empleado del Commonwealth, motivado por el beneficio personal y la codicia", dijo Goldsmid.

La magistrada presidenta Erin Kennedy señaló la importancia de que una organización de investigación del gobierno sea blanco de un contratista deshonesto, lo que implica que podría haber ocurrido un daño mayor a los recursos públicos si Khoo u otro actor tuviera intenciones más maliciosas, según itnews.

Las actividades mineras de Khoo duraron un poco más de un mes, y los beneficios de la minería -menos de 10.000 dólares australianos (7.000 dólares estadounidenses) en total- parece que valen la pena las sanciones. Teniendo en cuenta sus 300 horas de servicio comunitario, el viaje de Khoo a la criptografía minera le hizo ganar el equivalente a un salario por hora de 23 dólares.