Tips

  • Los investigadores han desarrollado un mecanismo de "corte digital" utilizando contratos inteligentes en una blockchain.
  • El tribunal digital podría utilizarse para resolver controversias y hacer cumplir los contratos en esferas como las subastas, los contratos comerciales y las ventas.
  • Los investigadores utilizan una combinación de contratos inteligentes y comportamientos incentivados para crear un "mecanismo de autoejecución" que podría utilizarse en lugar de un tribunal jurídico tradicional.

Investigadores de la Universidad de Tokio y de la Universidad de Columbia Británica han creado un "tribunal digital" que utiliza la tecnología blockchain para resolver controversias y hacer cumplir contratos en lugar de un tribunal jurídico tradicional.

El tribunal digital, diseñado por los profesores Hitoshi Matsushima, del departamento de economía de la Universidad de Tokio, y Shunya Noda, de la Escuela de Economía de Vancouver de la Universidad de Columbia Británica, se basa en la idea de los smart contracts. Estos son piezas de código que se ejecutan en una cadena de bloques y se ejecutan puramente por código. El tribunal digital podría utilizarse para resolver controversias en torno a las subastas, los contratos comerciales y las ventas, sin tener que recurrir a los gastos de un tribunal jurídico tradicional.

¿Cómo funciona el tribunal digital?

El tribunal digital "identifica y castiga a las partes que se desvían de las obligaciones legales, como las actividades comerciales, pero podría ser cualquier tipo de acuerdo", dijo Matsushima.

Utiliza contratos inteligentes para crear un "mecanismo de auto-ejecución que no depende ni de la aplicación legal ni de una relación a largo plazo", según el documento de trabajo publicado por el Centro de Investigación Avanzada en Finanzas.

Cuando se sospecha una violación de un acuerdo, las partes implicadas publican sus opiniones en el tribunal digital, explicó Matsushima. El tribunal entonces agrega algorítmicamente las opiniones de las partes antes de llegar a una conclusión sobre quién violó el acuerdo. "Si el tribunal digital juzga que una parte ha violado el acuerdo, la parte es multada reteniendo un depósito hecho durante el acuerdo inicial", añadió.

La mayor parte del proceso tiene lugar fuera de la cadena, en parte para reducir al mínimo el costo de la interacción con la blockchain, y en parte por respeto a la privacidad, ya que los contratos inteligentes desplegados en la blockchain están abiertos a la vista del público. "Si las partes redactan un contrato inteligente destinado a un propósito específico, el público puede inferir el detalle del acuerdo al que llegaron las partes", señala el documento.

La verdad, toda la verdad y nada más que la verdad

Por supuesto, para que la corte digital funcione, los participantes deben decir la verdad. Para resolver el "problema del oráculo", en el que los participantes podrían introducir información incorrecta en el contrato inteligente, el tribunal digital los incentiva a hacer aportaciones veraces. Lo hace castigando con multas a los jurados por informes mutuamente incoherentes y permitiendo a los agentes votar no sólo por la absolución o la condena, sino también por valores fraccionados entre los dos, lo que alienta a los agentes racionales a informar de un mensaje "ligeramente más honesto" que otros agentes racionales.

"Siempre que haya más usuarios honestos que deshonestos, lo que afortunadamente en el mundo real parece ser el caso, entonces sólo se castiga a los que violan los acuerdos o proporcionan información falsa", dijo Matsushima. "Los usuarios honestos incurren en gastos mínimos por el uso de este sistema".

En el documento también se señala que cualquier parte, incluidos los delincuentes, podría utilizar la blockchain para poner en marcha mecanismos de autodefensa, y que incluso si los reguladores vigilan la cadena de bloques, no pueden saber si un tribunal digital se está utilizando para un fin legítimo o ilícito. Los autores del documento aconsejan que los reguladores "consideren cuidadosamente una forma de evitar que las partes abusen de los contratos inteligentes".

"Las cadenas de bloques son en cierto modo un arma de doble filo", dijo Matsushima, y añadió que el "nuevo paradigma económico" debe ser adoptado y explorado en lugar de ser temido e ignorado. "Hemos encontrado una forma de satisfacer los acuerdos sin la tradicional aplicación legal o las relaciones recíprocas a largo plazo que normalmente podrían mantener a los jugadores honestos. Un tribunal digital podría construirse sobre las actuales plataformas blockchain como Ethereum, y podría ocurrir ahora mismo".