En Resumen

  • Los clubes de fútbol están usando plataformas como Socios para atraer a los aficionados de todo el mundo.
  • Podrían ser utilizadas para ampliar los criterios en torno a los cuales los aficionados son elegibles para comprar entradas para los grandes partidos.
  • Podrían pasar tan sólo 18 meses antes de que los clubes de fútbol paguen las tasas de transferencia en Bitcoin.

¿Qué tienen en común Afganistán, Moldova, Turkmenistán, Cuba y Corea del Norte?

¿Te das por vencido? Son los únicos cinco países, de los 193 reconocidos por la ONU, que no tuvieron cobertura televisiva de la temporada de fútbol 2018/19 de la Premier League.

Evidentemente, el deporte rey nunca ha sido tan popular, pero para cada fanático que asiste a las tribunas del Old Trafford, el Anfield o el Stamford Bridge, se encuentran muchos más diseminados por todo el mundo.

Estos aficionados pueden vivir a miles de kilómetros de donde juegan sus equipos favoritos, pero como contribuyentes significativos a las arcas de los clubes a través de la venta de los derechos de televisión en el extranjero, ¿no deberían oírse también sus voces? La solución podría estar en la blockchain.

Un gesto simbólico

Alex Dreyfus, CEO de Socios, ciertamente lo cree. Socios es una plataforma que vende un número limitado de Tokens de fans a los aficionados a cambio de una voz en los clubes que se inscriben. La idea ha ganado bastante apoyo, y ya el Barcelona, Juventus y Paris Saint-Germain están a bordo.

La aplicación Socios permite a los fans votar en las decisiones del club usando Fan Tokens (Imagen: Socios)

Con la aplicación Socios, el PSG ha pedido a los poseedores de fichas que seleccionen un eslogan para el brazalete del capitán; los seguidores del Galatasaray han dado su opinión sobre la música a la que van los equipos en el estadio Türk Telekom; y el Juventus ha usado la aplicación para elegir la canción que suena cuando marcan un gol. (Los fans de los eternos campeones italianos se decantaron por la Canción 2 de Blur, que es una mejora de la Chelsea Dagger de los Fratellis, pero la elección correcta es, por supuesto, nada de música).

Es algo bastante frívolo, con fichas que actualmente cuestan entre 1,52 y 2 euros en el punto de venta inicial, dependiendo del club. Sin embargo, como señala Dreyfus, ni siquiera los accionistas pueden opinar sobre el diseño de la camiseta o sobre los países que visitará el club en sus giras de pretemporada para ganar dinero.

Socios también permite a los clubes consultar a sus seguidores sin preocuparse de que los aficionados rivales se apropien de la votación, que es exactamente lo que ocurrió cuando el Tottenham utilizó las encuestas de Twitter para seleccionar a su equipo de la década y el hábil delantero Peter Crouch fue elegido por delante de Harry Kane —ya el tercer máximo goleador del club de todos los tiempos a pesar de tener sólo 26 años. Se necesitaría un grupo de trolls muy comprometido y organizado para que todos compren fichas sólo para descarrilar una encuesta sobre la música de los goles.

¿La próxima generación de tarjetas de fidelidad?

Se ha sugerido que Socios no es más que una tarjeta de fidelidad glorificada (y una fuente de ingresos para los clubes). Gavin Brown, un profesor de economía de la Universidad Metropolitana de Manchester que se especializa en tecnología de fintech, criptomonedas y blockchain, lo ve de manera diferente.

"La gente está acostumbrada a usar el sistema de lealtad ya con puntos de Millas Aéreas o Néctar, esto sólo lo hace un poco más formal", dice a Decrypt. "Eso reduce las barreras entre un fanático y su club, lo que mejora su afinidad".

Eso es importante, sobre todo para los aficionados en el extranjero, que tienen menos probabilidades de tener una conexión geográfica o familiar con el equipo al que apoyan, y respalda la afirmación de Dreyfus de que Socios es "fundamentalmente pensado para la gente que no está en el estadio", pero no significa que los aficionados que van al partido se queden fuera. Socios alienta a los clubes asociados a dar fichas gratuitas a quienes tienen abonos de temporada y Brown considera que podrían utilizarse para ampliar los sistemas de puntos basados en la asistencia, bastante burdos, que la mayoría de los clubes utilizan actualmente para determinar qué aficionados tienen derecho a comprar entradas para los grandes partidos.

Sería muy bueno tener un portafolio de comportamientos positivos de lo que significa ser un fanático.

Gavin Brown

"Sería muy bueno tener un portafolio de comportamientos positivos de lo que significa ser un fanático", sugiere. Eso podría ser a través del uso de una aplicación de realidad aumentada para recoger una ficha del museo del club, o involucrarse con una organización benéfica en particular en el área local. "Con Millennials y la Generación Z en camino, se puede imaginar fácilmente que habrá más de esto", añade.

¿Pagarán los clubes los salarios y las tasas de transferencia en Bitcoin?

Con las mangas de la camiseta del Watford llevando el logo de Bitcoin, y eToro usándolo para pagar su patrocinio de seis equipos de la primera división inglesa, las criptodivisas ya han empezado a infiltrarse en la Premier League. Pero, ¿qué tan bien lo entienden los clubes?, y ¿vamos a ver pronto los salarios de los jugadores y las tasas de transferencia pagadas en Bitcoin?

Iqbal Gandham es el director general de eToro en el Reino Unido, y su trabajo era convencer a los clubes de que pagarles en Bitcoin era una buena idea. "La comprensión era limitada, pero nos habría sorprendido bastante si todos hubieran dicho que sí en el momento en que los contactamos", explica a Decrypt. "Pero con las cantidades de dinero que los clubes de fútbol están moviendo, globalmente en algunos casos, cuando empiezas a explicar lo que es posible, de repente lo entienden".

Gandham cree que es sólo cuestión de tiempo antes de que un club pague a otro en Bitcoin, quizás incluso tan pronto como a 18 meses de distancia. Brown es más escéptico, citando una falta de regulación y diversidad en los tratamientos fiscales, pero está de acuerdo en que habría beneficios obvios al hacerlo. Los contratos inteligentes basados en cadenas de bloques se encargarían automáticamente del pago de las cuotas de venta y de las primas de rendimiento sin necesidad de controlarlas, verificarlas o perseguirlas. También prevendrían disputas legales turbias como la que se está produciendo entre Cardiff City y Nantes por el trágico accidente de avión que mató a Emiliano Sala en enero de 2019.

Sin embargo, hasta que se alcance una masa crítica, ofrecer Bitcoin como pago es un poco como intentar hacer una llamada telefónica cuando nadie más tiene un teléfono. Una opción es que una liga o un organismo gubernamental, como la UEFA o la FIFA, acuñen una moneda específica para el fútbol y la vinculen a una moneda fiduciaria particular. Esto no sólo facilitaría transferencias internacionales más rápidas y sin fricciones y contratos inteligentes, sino que evitaría que el dinero se "filtre" a terceros.

La plataforma de streaming de Blockchain Bolt Global ha contratado al ex futbolista inglés Wes Brown como embajador (Imagen: Bolt Global)

Mientras tanto, parece probable que Blockchain continúe su floreciente relación con el deporte rey. Los fans están jugando a juegos de cartas como Football-Stars y Sorare, mientras ven juegos en servicios de streaming de bajo ancho de banda como el lanzado recientemente por Bolt Global. Los clubes están luchando contra la venta de camisetas fraudulentas usadas en los partidos, como el equipo de la Serie A, el Fiorentina, con la ayuda del protocolo de certificación descentralizada de Genuino. Y las empresas de criptomonedas están comprando equipos de fútbol para que los aficionados puedan usar sus fichas para comprar entradas y mercancía.

Después de todo, si el fútbol es bueno en una cosa, es asegurarse de que el dinero no se aleje demasiado del juego.