Su regreso es imperceptible, al principio un débil rumor en algún oscuro rincón de la Internet. Un solitario investigador de ciberseguridad descubre una actividad curiosa en una cartera Bitcoin inactiva desde hace mucho tiempo, que no se utiliza desde 2011. Parece que un solo "satoshi" -que vale una millonésima parte de una moneda de bitcoin, la unidad más pequeña posible- ha sido transferido de una de las carteras digitales que se cree que pertenecían a Satoshi Nakamoto, el presunto inventor muerto de Bitcoin.

El investigador lo tuitea.

Pronto los rumores se hacen cada vez más frecuentes, extendiéndose por todas las redes sociales, a medida que los detalles del acontecimiento se hacen más visibles. A falta de un hacker que desafíe a la física, sólo hay una persona que podría haber reactivado esa billetera: El propio Satoshi, o resucitado de entre los muertos, o nunca muerto, volvió para hacer que rindan cuenta los herejes que han degradado sus buenas obras transformándolas en un simulacro de tweets sedientos y de opulentas riquezas.

Satoshi Nakamoto es el padre de Bitcoin y la blockchain, dos tecnologías que han crecido sobre todo en su ausencia. El último post que el inventor seudónimo compartió data de 2011, y los años transcurridos lo han mitologizado, sus blogs ahora venerados como textos religiosos sagrados, su identidad utilizada como pretexto para vender vaporware y hacer trucos publicitarios burdos....

¿Qué pasaría si volviera Satoshi?

Primero, el caos, pero el resultado inmediato de esa emoción confusa es una presunción obvia.

"No conozco ningún estudio que analice lo que sucede cuando una figura casi mítica, presuntamente muerta, reaparece de repente", dijo David Ludden, profesor de psicología del Georgia Gwinnett College, que ha explorado lo paranormal en su trabajo. "Ni siquiera estoy seguro de que existan registros históricos exactos de tales eventos. Quién sabe cómo reaccionará la gente a un primer contacto con extraterrestres o a una segunda venida de Cristo, ya que ninguna de las dos cosas ha sucedido".

Pero la diferencia con Satoshi es que éste es seudónimo y puede que aún esté vivo.

A lo largo de todo esto habrá temores de una catástrofe inminente: una verdadera recesión de Bitcoin. Se cree que Satoshi tiene alrededor de 1 millón de los 21 millones de bitcoin que se acuñarán en este mundo. Actualmente circulan unos 18 millones de BTC (y el número aumenta cada 10 minutos), por lo que su capacidad para manipular el precio de mercado sería enorme.

Nadie sabe quién tiene más bitcoin. Los Winklevii afirman estar entre las ballenas más grandes, y supuestamente cubren el 1% de la oferta total, en su Bolsa Gemini.

La resurrección de Satoshi podría desencadenar una serie de guerras entre entusiastas del Bitcoin y los creyentes de las "altcoins", cuenta el analista de seguridad Kim Nilsson, cuyo blog Wizsec analiza los datos de la cadena y rastrea las carteras de Satoshi.

"Los altcoiners podría tratar de vender la idea de que'Satoshi comienza a mover monedas, una liquidación es inminente', pero no creo que la mayoría de los bitcoiners le den mucha credibilidad", dijo Nilsson a Decrypt. Pero "si Satoshi vendiese alguna de esas monedas, pensaría que habría estado inclinado a hacerlo mucho antes." (Aunque algunos dicen que Bitcoin ya está manipulado de forma transparente: una venta de Satoshi podría no hacer mucha diferencia.)

La propiedad mayoritaria de Satoshi sobre el suministro de Bitcoin plantearía cuestiones políticas y reglamentarias, dijo Neeraj K. Agrawal, portavoz de la firma de Lobby pro Bitcoin Coin Center.

Venerado como es, Satoshi adquiría influencia política, y ejercía un poder de hacer o romper muchas de las ideas que flotaban desde su desaparición. Supongamos que Satoshi decreta que Bitcoin no tiene la intención de ser una reserva de valor: ¿la gente escucharía?¿ Y si resulta que Satoshi es un lameculos entusiasta del gobierno, y explica que el único propósito de su invento era ayudar a las autoridades a rastrear las finanzas de la gente?

Obviamente, "si Satoshi propone una idea tonta, la gente puede elegir no adoptarla", dijo Agrawal. Pero su influencia política podría ser un inmenso quebradero de cabeza en materia de regulación. Bitcoin es la única criptomoneda que casi definitivamente no es un valor. Pero un valor es un activo que los inversores esperan que aumente de precio, basado en los esfuerzos de un tercero. Si Satoshi volviera como una influencia desproporcionadamente poderosa, ¿podría eso cambiar la forma en que se regula el ur-crypto?

Bitcoin "podría (PODRÍA) ser un contrato de inversión bajo el análisis de airdrops de la SEC", admitió Stephen Palley, abogado de Anderson Kill. "Es posible."

El verdadero dolor de cabeza para la SEC sería "desanonimizar" a Satoshi y hacerlo responsable. "La capacidad de desanonimizar depende de adónde vayan esos satoshis", dijo Agrawal. Digamos que Satoshi los envía a Coinbase; tendrá que pasar por los requisitos de conocer a su cliente y subir una foto de pasaporte, que el intercambio podrá entregar a la policía. Pero, seguramente, él no haría eso.

Por supuesto, algunas personas simplemente descartarán toda la transacción de satoshi como un fraude de mano a mano. Dejando a un lado a los pretendientes de Satoshi, el viejo blog del verdadero Satoshi recientemente fue reactivado, con la enigmática frase "nour". Pero, desgraciadamente, desestimado como un engaño.

"No veo cómo el conocimiento de las claves es evidencia sólida y suficiente para demostrar que alguien es Satoshi", dijo Nic Carter, un socio de Castle Island Ventures. "Podría haber sido extorsionado o asesinado."

Lo mismo ocurre con la firma de un mensaje con la clave PGP para su dirección de correo electrónico registrada, o con la oferta de un borrador con fecha y hora del libro blanco de Bitcoin. Una vez más, esto puede ser robado, antedatado, falsificado. Uno de los más prominentes reclamantes de Satoshi, el informático australiano Craig Stephen Wright, fue ampliamente desacreditado después de comprobarse que los primeros manuscritos en línea habían sido antedatados, para hacerlos parecer como si se hubieran adelantado a Bitcoin.

"Lo que pasa con Satoshi es que sería muy difícil pensar en una prueba que fuera suficiente para decir'sí, es él'", dijo Carter.

Sin embargo, podemos estar seguros de que "algunos creyentes se volverán locos", dijo David Gerard, crítico de las criptomonedas y autor de Attack of the Fifty-Foot Blockchain. "Todo el mundo perderá la cabeza", Peter McCormack, anfitrión del podcas What Bitcoin Did

El pronóstico más oscuro viene de Ameen Soleimani, fundador de la plataforma de entretenimiento para adultos SpankChain. Soleimani imagina una bacanal de los tiempos del fin de la corrupción seudónima: Primero, Satoshi emerge de la estasis criogénica (algunas personas creen que el verdadero Satoshi fue el pionero de la criptografía Hal Finney, quien murió en el momento en que Satoshi se quedó en silencio, y su cabeza se congeló criogénicamente). Soleimani imagina que la reanimación de Satoshi ocurre en una "cámara ceremonial en el centro de la plaza de la ciudad, con todos arrodillados durante kilómetros en todas direcciones".

Soleimani predice que entonces habrá un despertar de proporciones bíblicas. "Saca una tableta BTC y la rompe, y de alguna manera esto revela una clave privada que luego envía a la ciudad", dijo. En otras palabras, Satoshi dona sus ganancias inesperadas al mundo.

Con los miles de millones de Satoshi a disposición de todos, "todo el mundo tiene una fiesta", dijo Soleimani.

Luego, por supuesto, Satoshi es acusado de fraude de valores.