Aunque los mercados de criptomonedas sigan a la baja y muchos entusiastas de los videojuegos se opongan vocalmente al potencial de las NFT en los juegos, un importante editor de juegos sigue centrado en los juegos Web3: Square Enix, creador de grandes franquicias como Final Fantasy y Dragon Quest.

La empresa japonesa ha aumentado gradualmente su inversión y presencia en el espacio Web3 en los últimos años, y en la carta anual de año nuevo para 2023 del presidente Yosuke Matsuda, explicó que Square Enix está "más centrada" en los juegos impulsados por blockchain en medio de sus nuevos esfuerzos de desarrollo empresarial.

Square Enix está desarrollando "múltiples juegos blockchain" basados en IP originales, en lugar de sus franquicias existentes, escribió Matsuda, y la firma planea anunciar más juegos este año. La empresa también sigue considerando oportunidades de inversión en torno a blockchain. "Seguiremos tomando participaciones en empresas prometedoras, ya sea en Japón o en el extranjero", escribió.

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La carta de Matsuda destaca el creciente uso del término Web3, que escribe se ha convertido en "una palabra de moda firmemente establecida entre los empresarios." Sin embargo, también señala los desafíos del mercado que surgieron en 2022, incluido el colapso del intercambio de criptodivisas FTX en noviembre y el posterior contagio de la industria.

"Blockchain ha sido objeto de regocijo y fuente de agitación", explicó Matsuda, "pero con eso en el espejo retrovisor, esperamos que los juegos de blockchain hagan la transición a una nueva etapa de crecimiento en 2023."

El creciente interés en la tecnología blockchain ha sido un pilar de la carta anual de Matsuda en los últimos años, y Square Enix ha aumentado sus movimientos en el espacio a lo largo del camino.

En noviembre, Square Enix anunció su primer juego original construido alrededor de NFTs de Ethereum, llamado Symbiogenesis. Se lanzará esta primavera y es una "experiencia artística digital coleccionable" con elementos narrativos. La empresa tuiteó recientemente que la "jugabilidad gira en torno a la elección de monopolizar o [compartir]" información con otros jugadores.

Square Enix también anunció recientemente que será asesor estratégico de Cross the Ages, un juego digital de cartas coleccionables basado en Polygon, e invirtió en la empresa de juegos Bitcoin ZEBEDEE. También invirtió en el juego metaverso The Sandbox en 2020, y el año pasado reveló planes para revivir su propiedad inactiva Dungeon Siege como una experiencia en el juego en The Sandbox.

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También el año pasado, Square Enix anunció sus planes de publicar NFT de Final Fantasy a través de la plataforma Efinity de Enjin, basada en Polkadot. Los NFT se basan en el popular juego Final Fantasy VII y están vinculados a cartas coleccionables y juguetes físicos que saldrán a la venta este año.

El pasado mes de mayo, Square Enix vendió tres de sus estudios internos junto con importantes franquicias -incluidas Tomb Raider y Deus Ex- a Embracer Group por 300 millones de dólares. El editor dijo que la venta beneficiaría a su creciente impulso en los juegos de blockchain.

Square Enix es uno de los pocos grandes editores de juegos tradicionales que se han comprometido a crecer en el espacio blockchain. Ubisoft, el creador de Assassin's Creed y Just Dance, ha invertido y se ha asociado con una serie de estudios de criptojuegos, y lanzó los primeros artículos NFT en el juego para un juego de franquicia importante a finales de 2021 con Ghost Recon: Breakpoint.

Mientras tanto, Take-Two Interactive -el editor detrás de Rockstar Games y 2K Games, creadores de Grand Theft Auto y NBA 2K, respectivamente- ha entrado en el espacio NFT a través de su estudio de juegos casuales, Zynga. Take-Two también invirtió en Horizon Game Studios junto a Ubisoft, pero Rockstar Games ha prohibido desde entonces el uso de NFT en los servidores de Grand Theft Auto V.

Los defensores de Web3 creen que los NFT -o tokens que representan la propiedad de objetos únicos- pueden impulsar economías de juego descentralizadas y propiedad de los jugadores, y beneficiar a los jugadores por la posibilidad de revender objetos y utilizarlos potencialmente en varios juegos.

Sin embargo, muchos jugadores se han opuesto al auge de los juegos Web3 y los coleccionables NFT, señalando las estafas en el sector de las criptomonedas, la jugabilidad simplista de muchos de los primeros ejemplos de juegos Web3 y la demanda especulativa que ha hecho subir los precios de algunos activos.

En su carta, Matsuda destacó el pasado frenesí especulativo en torno a los NFT, pero escribió que cree que el enfoque en la monetización dará paso a una visión cada vez mayor de los posibles beneficios funcionales de los NFT para los jugadores.

"A raíz de las mencionadas turbulencias en el sector de las criptomonedas, existe ahora una tendencia a considerar la tecnología blockchain como un mero medio para alcanzar un fin, y a debatir qué debe suceder para lograr el objetivo de ofrecer nuevas experiencias y emociones a los clientes", escribió. "Veo esto como un desarrollo muy beneficioso para el futuro crecimiento de la industria".

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