Mientras el colapso de FTX sigue arrojando una sombra sobre gran parte de las criptomonedas, el antiguo CEO Sam Bankman-Fried salió a la palestra de los medios de comunicación.

El magnate de las criptomonedas respondió a una serie de preguntas de Andrew Ross Sorkin de The New York Times en la cumbre anual DealBook de la publicación. Bankman-Fried, también conocido como "SBF", asistió a la conferencia virtualmente desde las Bahamas.

"No mezclé fondos de forma consciente", dijo. "Estaba, en efecto, unido sustancialmente más de lo que yo hubiera querido", dijo en referencia a la relación entre FTX y Alameda Research, una firma de comercio de criptomonedas que también fundó.

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Los datos de la cadena, sin embargo, sugieren que puede no ser el caso, y que FTX y Alameda han estado estrechamente entrelazados durante algún tiempo.

En su investigación sobre el colapso de FTX, y su relación con la implosión de Terra a principios de este año, la empresa de análisis de blockchain Nansen concluyó que la desaparición de Terra "reveló una profunda falla entre la relación confusa de Alameda y FTX." Los investigadores de Nansen añadieron: "Hubo importantes salidas de FTT de Alameda a FTX en torno a la situación de Terra-Luna/3AC".

Un informe posterior de la firma de datos de criptomonedas Glassnode se hizo eco de esos hallazgos, con sus propios investigadores sugiriendo que el colapso de FTX era "inevitable" dado lo que demuestran los registros históricos de blockchain de las transacciones entre Alameda y FTX.

La conversación de hoy con Sorkin representó la aparición más prominente de SBF en los medios de comunicación desde que la implosión de FTT -el token nativo del intercambio- dio lugar a una oleada de retiros que hizo que la compañía colapsara. La exchange, que estaba valorada en 32.200 millones de dólares, cerró apenas unos días después de que se filtrara el balance de su empresa hermana Alameda.

Esos registros financieros revelaron que los activos de Alameda estaban formados en gran parte por tokens FTT emitidos por FTX y otras monedas digitales de escasa liquidez. Tras la filtración, Changpeng Zhao, CEO de la plataforma rival Binance y antiguo inversor en FTX, anunció que su empresa comenzaría a vender su parte de tokens FTT, que recibió como parte de su desinversión en FTX el año pasado.

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El movimiento de Zhao sacudió la confianza de los consumidores en FTX, y como los inversores se apresuraron a vender sus propios tokens FTT y a retirar fondos de la bolsa, la corrida obligó a FTX a admitir que no mantenía reservas de uno a uno de los activos de los clientes, lo que finalmente condujo a su colapso.

Cuando FTX se acogió al capítulo 11 de la ley de quiebras a principios de este mes, SBF fue sustituido por John J. Ray III, que supervisó la quiebra de Enron y otros grandes fracasos empresariales. El nuevo dirigente de FTX ha calificado la situación de "sin precedentes" por la falta de claridad en las finanzas o en los controles corporativos de la empresa.

En un momento de la entrevista, SBF dijo que todavía estaba "revisando lo que había pasado" con la exchange, a pesar de no tener ya un cargo en la empresa.

Antes de lanzar FTX, SBF fundó la empresa de comercio Alameda Research. Aunque había mantenido que las dos entidades operaban por separado, desde entonces se ha revelado que miles de millones de dólares de los fondos de los clientes de FTX se habían prestado a Alameda para compensar las pérdidas comerciales de la empresa.

SBF se enfrenta a las preocupaciones de fraude y mala gestión tras el colapso de su negocio. Según un informe de Reuters, FTX tenía una "puerta trasera" que permitía canalizar los fondos sin que se produjeran señales de alarma. SBF ha negado las acusaciones.

El día en que FTX se declaró en quiebra, desaparecieron 650 millones de dólares en criptoactivos de la plataforma, y sigue sin estar claro cómo se sacaron los fondos de FTX. En una entrevista con Tiffany Fong publicada el martes, SBF sugirió que podría haber sido un ex empleado o alguien que había instalado un malware en el ordenador de un ex empleado.

La empresa debe actualmente a sus mayores acreedores más de 3.000 millones de dólares y su desaparición había hecho temer un contagio dentro del sector. La pérdida de fondos provocó que el prestamista de criptomonedas Genesis suspendiera los retiros de fondos, alegando una "agitación sin precedentes en el mercado", y obligó a BlockFi a declararse en quiebra el lunes.

FTX había crecido rápidamente para convertirse en el segundo mayor exchange del ecosistema después de su lanzamiento en 2019. Se había cimentado como un nombre reconocible en el ecosistema cripto a través de anuncios de la Super Bowl, apoyos de celebridades y asegurando los derechos de nombre del estadio donde juegan los Miami Heat de la NBA.

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Antes de su caída, SBF atrajo las comparaciones con John Pierpont Morgan por su papel en el rescate de las empresas asediadas nativas de la industria durante el colapso de las criptomonedas de este verano. En las últimas semanas, su legado ha sido comparado con el de estafadores como Elizabeth Holmes y Bernie Madoff.

SBF dijo que sus rescates de este verano no tenían como objetivo preservar el valor de la FTT y mantuvo que eran por el bien de la industria. "Quería mantener la estabilidad del sector, pero no creía que tuviera ningún impacto específico sobre el FTT", dijo.

¿Qué más dijo SBF?

Sobre la regulación: "Hay un montón de tonterías que las empresas reguladas hacen para intentar quedar bien", dijo, y añadió que FTX se dedicaba a cultivar una imagen pública favorable similar a la de otras grandes empresas.

Reflexionando sobre la caída: "He tenido un mal mes", dijo, a lo que el público de DealBook respondió con una carcajada.

Sobre la filantropía: "Mis donaciones fueron sobre todo para la prevención de pandemias", dijo cuando se le preguntó por la naturaleza de sus donaciones a diversas campañas políticas. "Fue en ambos lados de las islas. No lo veía como un ejercicio partidista".

SBF dijo que las donaciones que hizo procedían de los beneficios, no de los fondos de los clientes.

A SBF le preguntaron sobre los fondos que dio a diferentes empresas de comunicación y si les daba para obtener un trato preferente en la prensa.

"Quería apoyar a los periodistas que hacen un gran trabajo porque creo que lo que hacen es realmente importante", dijo, añadiendo que el enfoque de los medios de comunicación sobre él ha sido justo. "Creo que es saludable para el mundo que haya un verdadero periodismo de investigación".

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Sobre las inversiones inmobiliarias en las Bahamas: "No estaba destinado a ser su propiedad a largo plazo", dijo SBF en referencia a la propiedad de sus padres en las Bahamas. "No sé cómo se pagó eso".

Sobre la gestión de riesgos: "Mucho de lo que acabamos haciendo y en lo que nos centramos fue una distracción de un área extremadamente importante, que era el riesgo", dijo. "Hubo absolutamente fallos de gestión".

"Creo que muchos [de los problemas] estaban en el lado de la gestión de riesgos".

Sobre la poligamia: " No hubo fiestas salvajes aquí", dijo. "Jugábamos a juegos de mesa".

Sobre el consumo de anfetaminas: "Me han recetado varias cosas en varios momentos para ayudar a la concentración", dijo. "Me gustaría haber estado más concentrado en el último año".

Sobre cuánto dinero le queda: "No tengo ningún fondo oculto", dijo, y añadió que sólo tiene una cuenta bancaria con unos 100.000 dólares. "Puse todo lo que tenía en FTX".

Sobre si alguna vez ha mentido: "Ciertamente hubo momentos... en los que actué como comercializador de FTX".

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