El estatus legal de la minería de Bitcoin en el estado de Nueva York está ahora en manos de la gobernadora Kathy Hochul, que se enfrenta a una creciente presión para elegir un bando.

El viernes, los senadores del estado de Nueva York votaron para aprobar un proyecto de ley que crearía una moratoria de 2 años en las operaciones de minería de criptomonedas que utilizan energía basada en el carbono. El proyecto de ley se dirige ahora a la mesa de Hochul, iniciando un plazo de 10 días para que lo firme o lo vete.

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Si firma la ley, Nueva York se convertirá en el primer estado de EE.UU. en frenar el nuevo dominio mundial de la minería de Bitcoin.

Greenidge Generation, una planta que funciona con carbón en el norte del estado de Nueva York, provocó el debate sobre el impacto medioambiental de las criptomonedas en el estado cuando se dedicó a la minería de Bitcoin el pasado mes de marzo. En diciembre, Estados Unidos concentraba el 38% del hashrate mensual medio de la red Bitcoin, según el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge.

Georgia se ha convertido en el líder indiscutible de los estados, con el 31% del hashrate del país. Pero el 10% de Nueva York significa que está prácticamente empatado en el segundo puesto con Kentucky y Texas, que representan el 11% del hashrate cada uno, según el CCAF.

Tanto Bitcoin como Ethereum se basan en el consenso de la red de prueba de trabajo, que utiliza mucha energía. Ethereum está en proceso de transición a proof-of-stake, que utiliza menos energía, pero no hará el cambio hasta dentro de un par de meses.

¿Está Hochul a favor o en contra de las criptomonedas?

Hochul no ha dicho mucho para indicar cómo se siente sobre la industria de las criptomonedas en general.
Hay un breve pasaje sobre la detención de los "delitos de criptomonedas" en su informe del Estado de 2022, diciendo que tiene la intención de comprar un software de análisis de blockchain para ayudar a la policía estatal a prevenir el uso de criptomonedas para el tráfico de armas.

La semana pasada, tras un desayuno de trabajo con legisladores estatales, dijo a los periodistas que la minería de criptomonedas podría crear puestos de trabajo en el estado.

"Tenemos que equilibrar la protección del medio ambiente", dijo Hochul, "pero también proteger la oportunidad de puestos de trabajo que van a las áreas que no ven mucha actividad y asegurarse de que la energía que se consume por estas entidades se gestiona adecuadamente."

El argumento de los puestos de trabajo ha sido repetido por los grupos de presión y los líderes de la industria en el período previo a la votación de la prohibición de la minería.

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Kristin Smith, directora ejecutiva de la Asociación Blockchain, pidió ayer en Twitter a los "neoyorquinos pro tecnología" que presionen a los legisladores estatales para que se opongan a la moratoria de la minería.

En respuesta al tuit, el CEO de Digital Currency Group, Barry Silbert, recordó al senador estatal Tim Kennedy que DCG -la empresa matriz de Grayscale, Genesis y CoinDesk- ha creado 150 puestos de trabajo en el área de Rochester y planea abrir otra oficina en Buffalo.

Tras la votación, Silbert dio las gracias a Kennedy por oponerse al proyecto de ley.

Foundry, otra filial de DCG de Silbert, publicó un comunicado en Twitter instando a la gobernadora a vetar el proyecto de ley.

"Esperamos sinceramente que la gobernadora Hochul no firme este proyecto de ley, ya que representa la clara focalización de una industria entre cientos en todo el estado de Nueva York", dijo el revendedor de plataformas de minería de criptomonedas en el comunicado. "Estados como California y Washington están estudiando este tema para entender la tecnología antes de tomar medidas drásticas para limitar su crecimiento".

La parte de la moratoria de Nueva York que apunta a la industria de las criptomonedas específicamente por su uso de carbono no es nueva. Se ha sugerido que un impuesto estatal sobre el carbono podría ser una forma más equitativa de alentar a los mineros a usar energía renovable, sin atacarlos directamente.

"Un impuesto sobre el carbono enviaría una señal al mercado en su conjunto sobre los objetivos de los responsables políticos para fomentar una energía más limpia. Si quieres contaminar, tendrás que pagar una prima", dijo a Decrypt John Buhl, director de comunicaciones del Tax Policy Center, a través de un mensaje de Twitter. "Ofrecer a determinadas industrias o tecnologías incentivos de energía limpia o imponer límites a las actividades menos deseables puede servir para conseguirlo. Pero eso puede convertirse rápidamente en un juego de golpear al topo; la minería de criptomonedas no será la última actividad que los legisladores de NY necesitan abordar."

Aclaró que el comentario era suyo. El Centro de Política Tributaria, un centro de estudios no partidista de Washington, D.C. sobre cuestiones fiscales, no tiene una posición oficial sobre los impuestos al carbono o cómo podrían afectar a la industria de las criptomonedas.

Otros participantes de la industria de las criptomonedas han tratado de hacer oír su voz con su cartera.

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Un informe de campaña regularmente programado presentado ante la Junta Electoral del Estado de Nueva York el viernes pasado muestra que Hochul recibió 40.000 dólares de Ashton Soniat, CEO de la criptomoneda Coinmint. La compañía opera una instalación de Bitcoin en una antigua fundición de aluminio de Alcoa en Massena, Nueva York.

Las donaciones de campaña también incluyen más de 80.000 dólares de Ostroff Associates, una empresa de lobby de Albany que representa al minero de criptomonedas Blockfusion, con sede en las cataratas del Niágara.

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