Un Fondo Cotizado en Bolsa (o ETF, por sus siglas en inglés) es una inversión que puede ser fácilmente negociada en el mercado de valores. En lugar de tener que poseer directamente una acción, un producto básico o un valor específico, los inversores pueden comprar y mantener un ETF, que sigue el precio del activo. El ETF de Bitcoin rastrearía o seguiría el precio de Bitcoin de manera que las personas que quieran especular con el precio de Bitcoin pueden hacerlo sin tener que poseer el Bitcoin.

Pero, ¿por qué la gente no compraría Bitcoin por sí misma? Para la mayoría de los inversores y comerciantes, el Bitcoin y las criptodivisas en general son todavía muy arriesgadas. Además de tener regulaciones poco claras, poseer bitcoin requiere tener una billetera (o wallet) de bitcoin y tratar con plataformas de intercambio de criptomonedas; ambos son territorios todavía inexplorados e intimidantes para la gente que no está familiarizada con el espacio. Con un ETF, las claves privadas, el almacenamiento y la seguridad general pueden ser gestionados por una persona de confianza en lugar de los propios inversores.

¿Qué es un ETF de Bitcoin?

Básicamente un ETF de Bitcoin combina un instrumento de inversión tradicional, el ETF, con el activo criptográfico más popular: El bitcoin. Esto crea una manera simple y legal de invertir o negociar el precio de bitcoin con la que los inversores tradicionales ya están familiarizados.

¿Quién inventó los ETF de Bitcoin?

El ETF de Bitcoin es simplemente un ETF normal con el bitcoin como activo subyacente que se está rastreando, así que nadie inventó el concepto. Sin embargo, la primera solicitud de un ETF de Bitcoin fue presentada en la Securities and Exchange Commission (SEC) por el Winklevoss Bitcoin Trust en 2013 y la Oficina de Patentes y Marcas de EE.UU. concedió a Winklevoss una patente para "productos negociados en bolsa".

¿Sabías?

La SEC ha rechazado un total de nueve propuestas de ETF de Bitcoin en los últimos seis años. [/ did-you-know]

Una breve historia

  • Julio 2013 - La primera propuesta de ETF de Bitcoin es presentada por el Winklevoss Bitcoin Trust.
  • Junio 2018 - La segunda propuesta de ETF de Winklevoss es rechazada por la SEC.
  • Octubre 2019 - La solicitud de Bitwise se convierte en el último proyecto de ETF de Bitcoin rechazado por la SEC.

¿Qué tiene de especial?

Un ETF de Bitcoin aporta accesibilidad y, quizás más importante, dinero del mundo de la inversión tradicional al mundo de los activos criptográficos. Crea un puente seguro para que los inversores masivos e institucionales hagan movimientos financieros especulando sobre el precio de bitcoin. Las propuestas de ETF de Bitcoin continúan siendo llevadas a la SEC a pesar de haber sido rechazadas en los últimos seis años porque una aprobación puede abrir una compuerta de nuevas inversiones en el mundo de las criptomonedas.

Las ETFs de cannabis o marihuana se han hecho populares por muchas de las razones por las que una ETF de Bitcoin probablemente se haría popular. Al igual que el cripto, la industria de la marihuana es vista como arriesgada e incierta por los inversores tradicionales que sin embargo aprecian la oportunidad de beneficiarse de ella.

¿Qué más es diferente?

Se espera que un ETF de Bitcoin aporte un nuevo nivel de confianza y aceptación para los inversionistas tradicionales. Esencialmente, una aprobación por parte de la SEC significa que los inversores institucionales podrían comerciar e invertir en el precio de bitcoin. Esto también significa que Bitcoin se une al resto del mercado de valores y puede ser fácilmente intercambiado por acciones de Tesla, bonos americanos, oro, petróleo o cualquier otro activo tradicional.

¿Cómo se produce un ETF de Bitcoin?

La empresa que gestiona el ETF tendría que custodiar una cantidad de Bitcoin para sus clientes. Los inversores que compran acciones del ETF de Bitcoin tendrían que mantener indirectamente esos bitcoin. El precio de cada acción del ETF subiría y bajaría dependiendo de la actividad de compra y venta a lo largo del día.

¿Cómo se invierte en un ETF de Bitcoin?

A fecha de noviembre de 2019, no hay ETFs de Bitcoin disponibles para su negociación en los Estados Unidos. No han sido aprobados por la SEC porque Bitcoin todavía se considera un mercado extremadamente volátil que es altamente susceptible al fraude y a la manipulación de precios.

El futuro

Aunque Bitcoin todavía es visto por muchos como una inversión oscura, sórdida y altamente arriesgada, los tiempos están cambiando. Desde su creación hace más de 10 años, Bitcoin ha estado recibiendo más reconocimiento y apoyo de empresarios, inversores, políticos y reguladores respetables. En la reciente audiencia en el Congreso para el proyecto Libra de Facebook, muchos políticos hablaron muy bien de Bitcoin y de las tecnologías blockchain en general.

Hay una creencia entre la comunidad de entusiastas de las criptomonedas de que sólo será cuestión de tiempo antes de que esta aceptación general se traduzca en una ETF de Bitcoin totalmente aprobada. Con una nueva fecha límite para la decisión de la SEC que llegará pronto y más ETFs en la cola, una aprobación podría considerarse imposible o inevitable, dependiendo del punto de vista. Los poseedores de Bitcoin esperan lo último.