Bitcoin lo empezó todo. Fue la primera tecnología capaz de descifrar los fundamentos de la creación de un dinero digital que no puede ser copiado como los archivos normales. Pero, ¿quién lo inventó y por qué era tan importante? A continuación exploraremos esto y más.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una criptodivisa P2P. Ofrece una nueva forma de pagar por bienes y servicios, pero permite almacenar valor en línea sin necesidad de confiar en la banca tradicional, el gobierno o algún proveedor de crédito centralizado para hacerlo.

Fue construido usando la tecnología blockchain; una forma fundamentalmente nueva de transferir datos y valor a través de Internet. Todo, desde sándwiches hasta casas, se puede comprar usando Bitcoin.

¿Sabías?

La primera compra oficial con Bitcoin fue el 22 de mayo de 2010. Dos Pizzas de Papa John's fueron cambiadas por 10.000 BTC. Ese día se celebra ahora como el Día de la Pizza Bitcoin.

¿Quién inventó Bitcoin?

Nadie lo sabe con seguridad. Pero la persona o personas más directamente responsables se refieren a sí mismos como Satoshi Nakamoto.

El inventor o inventores se llaman Satoshi Nakamoto, un misterioso personaje (o personajes) que muchos han tratado de encontrar, algunos con más éxito que otros.

Una breve historia

En noviembre de 2008, se publicó un artículo titulado "Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System" en una pequeña lista de correo para los aficionados a la criptografía. El autor se llamaba Satoshi Nakamoto y explicó cómo funcionaría la moneda.

Unos meses más tarde, en enero de 2009, se lanzó el software para crear la moneda, seguido poco después por la generación del primer bloque de la red Bitcoin, mejor conocido como el Bloque Génesis.

La primera persona identificable que se involucró activamente en el desarrollo del proyecto Bitcoin fue un programador llamado Hal Finney, que descargó el software necesario para ejecutarlo y recibió 10 bitcoin, ejecutando así la primera transacción de bitcoin el 12 de enero de 2009.

Por un tiempo, Satoshi Nakamoto y algunos otros minaron moneda en la red (lea más sobre cómo funciona la minería en esta guía que creamos especialmente para tratar este tema) antes de desaparecer misteriosamente, entregando el control a otro programador llamado Gavin Andresen.

¿Qué tiene de especial?

Bitcoin hizo algo que nadie había podido hacer antes. Entre muchas cosas, Bitcoin pudo ser:

  • Descentralizado: ninguna persona o grupo lo poseía o controlaba.
  • Libre de confianza (peer-to-peer): No se necesitaban más terceros para llevar a cabo las transacciones.
  • Libre de fronteras: El dinero puede ser movido fácilmente a través del mundo sin la necesidad de intercambios.
  • Inmutable:Nunca se puede cambiar o revertir a diferencia de los sistemas financieros actuales.
  • Evitó el doble gasto: resolvió el problema que muchas monedas digitales habían intentado resolver antes, pero no lo lograron.
  • Fue la primera prueba de concepto de una cadena de bloques en acción.

¿Sabías?

Alrededor del 25% de todos los Bitcoins se han perdido. El 13 de noviembre, un consultor de TI tiró accidentalmente un disco duro con las claves privadas de 7.500 Bitcoins. Esa pérdida tiene un valor de entre 15 y 20 millones de dólares hoy en día. Whoops!

¿Cómo se producen los bitcoin?

Imagina el oro bajo tierra. Sabemos que está ahí, pero su valor está oculto hasta que un minero lo 'desentierra'. En el mundo Bitcoin, un minero descubre Bitcoin creando "bloques" de todas las transacciones que se realizan en la red y los añade a la cadena de bloques. Nuestra guía de minería explica el tema con mas profundidad

En el libro blanco de Satoshi Nakamoto, él/ella/ellos designaron que sólo podría haber 21 millones de bitcoins en existencia - pero no todos han sido desenterrados todavía. Al ritmo actual de la minería, todos ellos serán "desenterrados" en algún momento de 2140.

¿Cómo se adquieren los bitcoins?

Hay tres formas principales de conseguirlo:

  • Puede comprarlos usando monedas fiduciarias ($, £ de €, por ejemplo) en las plataformas de intercambio (conocidas como exchanges). Necesitará una billetera y un juego de llaves criptográficas para almacenar e intercambiar los bitcoin.
  • Puedes convertirte en minero e intentar resolver el rompecabezas secreto del bloque actual, que te recompensará con 12.5 BTC (o 6.25 BTC luego del halving de 2020).
  • Puedes ganarlas! Los sitios de apuestas y faucets han aparecido para ayudar a la gente a gastar y ganar su Bitcoin.

¿Sabías?

Alrededor de 1.000 personas poseen casi el 40% de todos los Bitcoins que circulan actualmente.

¿Qué puedes hacer con Bitcoin?

  • Comprar cosas: Todo, desde un Tesla, una casa, unas vacaciones, juegos, una educación e incluso ayuda legal pueden ser pagados por usarla.
  • Apuesta: Si te sientes afortunado, hay una serie de sitios de apuestas que la aceptan.
  • Gestión de derechos digitales: Bitcoin —y la blockchain en general— pueden utilizarse para ayudar a los músicos y artistas a controlar quién tiene acceso a su IP.
  • Gestión de la Identidad - gracias al sistema único de doble clave utilizado en los monederos, Bitcoin podría convertirse en la principal forma de identificarse en línea.

¿Sabías?

En 2013, el FBI ganó 48 millones de dólares vendiendo 144.000 Bitcoins que había confiscado a delincuentes que usaban la moneda.

¿Qué es una billetera, wallet o monedero Bitcoin?

Como una billetera normal, es un lugar para guardar objetos de valor. Cuando se trata de Bitcoin, esos objetos de valor son las llaves criptográficas que se almacenan en un software que corre en un teléfono, en la web o un ordenador.

Para comprar y vender Bitcoin se necesita una llave privada y otra pública.

Una llave pública es lo que se comparte con la gente para intercambiarla.

Tu llave privada es algo que no debes revelar. Cuando negocias, envías a alguien tu llave pública, y tu llave privada se utiliza para autenticar que eres tú quien solicita enviar o recibir Bitcoin.

Descubra más sobre las billeteras de criptomonedas en nuestra guía práctica.

¿Sabías?

Bitcoin usa mucha electricidad. Tanto así que una transacción consume casi 4.000 veces la energía utilizada al procesar una transacción con tarjeta de crédito.

El Futuro

Sabemos que todos los Bitcoins serán minados en algún momento de 2140. Mientras tanto, el futuro de Bitcoin y su valor es incierto.

Las limitaciones de la criptomoneda han llevado a muchos desarrolladores a crear docenas de altcoins que más especializadas. Hemos hecho todo un artículo sobre las limitaciones del Bitcoin.

Sin embargo, hay quienes argumentan que Bitcoin podría convertirse en una reserva de valor, como el oro del mundo real. Otros, mientras tanto, quieren mantenerlo como una forma de comprar bienes y servicios y desarrolladores - averigüe más al respecto leyendo nuestro artículo sobre Lightning Network.

El futuro de Bitcoin es incierto. Sin embargo, el potencial de la cadena de bloques apenas se está revelando