Con Libra, Facebook asegura que puede empoderar a los 1.700 millones de personas no bancarizadas del mundo y hacer que el acceso al dinero y a los servicios financieros sea tan fácil como enviar un mensaje de Facebook o de WhatsApp. Para lograr esto desarrollaron una blockchain que pretende ser escalable y compatible con las regulaciones financieras, todo con el objetivo de conseguir una adopción masiva como ninguna otra criptomoneda lo haya conseguido jamás

Pero, ¿puede una empresa profundamente centralizada unirse a la revolución de las tecnologías decentralizadas? Acompáñanos a averiguarlo.

¿Qué es Libra?

Libra es el principal criptoactivo de la cadena de bloques que lleva el mismo nombre. Se supone que tiene un valor estable porque está respaldado por un suministro de activos del mundo real que se mantienen en la Reserva Libra, lo que lo hace similar a otras monedas estables —o stablecoins— como Paxos, Gemini Coin, o USDC

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las stablecoins actuales, Libra estará atada a una cesta de monedas fiduciarias en lugar de fijarse a una sola moneda (como el dólar estadounidense). La Reserva Libra mantendrá una colección de activos de baja volatilidad, tales como títulos del deuda gubernamental y monedas de diversos bancos centrales.

¿Quién inventó Libra?

Aunque fue diseñada y dirigida por una subsidiaria de Facebook, Calibra, la Blockchain Libra está concebida para ser gobernada por la Asociación Libra, que es una organización independiente y sin fines de lucro con sede en Ginebra, Suiza. Los miembros de la Asociación Libra serían responsables de la gestión y estrategia a largo plazo de la blockchain Libra y la Reserva Libra, así como de la gestión de los nodos validadores que aseguran la red y confirman la validez de las transacciones. Eventualmente, Facebook planea ser un miembro más de la Asociación Libra con los mismos derechos que el resto de integranes.

¿Sabías?

Los miembros fundadores de la Asociación Libra incluyeron en un principio a MasterCard, PayPal, Visa, Stripe, eBay, Lyft, Uber, Spotify, Coinbase, Kiva, Andreessen Horowitz y Union Square Ventures. Cada uno tuvo que pagar una cuota de inscripción de 10 millones de dólares.

¿Qué tiene de especial?

A diferencia de los criptoactivos o blockchains existentes, Libra podrá utilizar e integrarse con la enorme base de usuarios de Facebook y ya cuenta con el apoyo de algunas de las mayores empresas del mundo. Además del reconocimiento del nombre y el capital detrás de sus miembros fundadores, la Asociación Libra también está comprometida a trabajar con los entes reguladores y las instituciones financieras existentes, algo que las blockchains totalmente descentralizadas sin una estructura de liderazgo oficial como Ethereum o Bitcoin no son capaces de hacer.

¿Sabías?

Libra utiliza un mecanismo de consenso de Tolerancia a las Faltas Bizantinas (BFT) para gobernar su red de cadenas de bloques, similar al adoptado por la blockchain Cosmos. Sin embargo, a diferencia de ésta y la mayoría de las otras blockchains, Libra no organiza transacciones en una larga cadena de bloques. En cambio, según su libro blanco, utilizan "una única estructura de datos que registra la historia de las transacciones y los estados a lo largo del tiempo", lo que plantea la siguiente pregunta: ¿es Libra realmente una blockchain?

¿Qué más es distinto?

  • La stablecoin Libra será programable usando un lenguaje de programación especial para contratos inteligentes llamado Move.
  • El Libra Investment Token permite a los nuevos miembros unirse a la Asociación Libra y poseer una participación en la red y contribuir como nodo validador.
  • Libra planea eventualmente desarrollar un sistema de identidad abierto en la red.

¿Cómo se produce Libra?

Cuando se crean nuevas monedas Libra, éstas deben ser compradas usando moneda fiduciaria como el dólar estadounidense o el euro, que con el tiempo se destinarán a la Reserva Libra. Sólo comprando más Libra con fiat se crearán más monedas Libra. Si alguien quiere vender su moneda Libra por fiat, entonces esa moneda se quema y el dinero de la Reserva Libra se da al vendedor de monedas Libra.

¿Cómo se puede adquirir con Libra?

Aunque aún no se ha publicado, es probable que Libra sea accesible en plataformas como Coinbase y que también se pueda comprar con autorización de revendedores autorizados. Estos revendedores autorizados podrán cambiar dinero en efectivo a Libra y viceversa para regular la mecánica de oferta y demanda del sistema. Los revendedores autorizados interactuarán directamente con los usuarios de Libra y actuarán esencialmente como intermediarios entre los titulares de Libra y la Reserva Libra.

¿Qué puedes hacer con Libra?

Libra se encuentra actualmente en su fase de prueba o experimental, pero su lanzamiento oficial está previsto para el primer semestre de 2020. El objetivo de Libra es hacer que sea tan ampliamente aceptada y fácil de usar como sea posible.

El Futuro

Aunque no se ha lanzado ningún producto, Libra ya ha generado mucha atención tanto por parte de los reguladores como de la comunidad de entusiastas y expertos de las criptomonedas. Muchos creen que Libra es más una base de datos privada controlada por Facebook que una verdadera cadena de bloques. Para abordar este problema, Libra afirma que pasará de ser una blockchain permisada a una red completamente abierta y sin permiso en un plazo de cinco años a partir de su lanzamiento público.

Los reguladores, los bancos centrales y los gobiernos ya han acusado a Facebook de intentar crear un "banco paralelo" a escala mundial y es probable que en el futuro se inicien procedimientos judiciales. Como prominente conferencista y autor, Andreas Antonopolus lo resume:

"Aunque Libra de Facebook no compite con ninguna cadena de bloqueo abierta, pública, sin permiso, sin fronteras, neutra y resistente a la censura, competirá tanto con los bancos minoristas como con los bancos centrales. Esto resultará divertido de ver".

Si quieres estar al día con todo lo relacionado con Libra, puedes consultar nuestra colección de artículos sobre Libra