Axie Infinity es el mayor juego para ganar dinero del mercado, con más de 2 millones de usuarios activos diarios, pero requiere una inversión inicial en NFT para jugar, y el desarrollador Sky Mavis quiere llegar a muchos, muchos más jugadores. Por eso pronto lanzará "monstruos de iniciación" gratuitos en el juego para que los nuevos usuarios puedan probarlo antes de gastar dinero.

Sky Mavis reveló los planes para los Axies gratuitos el año pasado, pero hoy ha anunciado que están potencialmente a la vuelta de la esquina: la característica free-to-play debutará como parte de la considerable actualización del juego Axie Infinity: Origin del juego, que empezará a desplegarse a finales del primer trimestre de 2022.

El modelo "play to earn" de Axie Infinity se basa en los NFTs, o tokens criptográficos que demuestran la propiedad de un objeto digital. En el caso de Axie Infinity, los jugadores deben comprar tres NF monstruitos Axie para jugar al juego inspirado en Pokémon, pero luego pueden ganar recompensas en forma de tokens que pueden cambiarse por otras criptomonedas.

En el punto álgido del frenesí en torno al juego basado en Ethereum el pasado verano y otoño, comprar tres NFT de Axie costaba un mínimo de unos 600 dólares de ETH en total. Incluso ahora, en medio de los problemas económicos con el modelo de juego para ganar, un trío de NFT de Axie aún cuesta más de 100 dólares.

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Los monstruos iniciales de Axie Infinity permitirán a los jugadores probar el juego sin la posibilidad de ganar tokens de recompensa de SLP, aunque algún nivel de funcionalidad de recompensa podría llegar más tarde. Los monstruos gratuitos no serán NFT que puedan venderse o transferirse, y simplemente formarán parte del cliente del juego Axie Infinity.

El cofundador de Sky Mavis, Jeff Zirlin, dijo a Decrypt el pasado otoño que los Axies gratuitos de inicio crearían una rampa de entrada más suave al juego, "resolviendo un puente que faltaba entre la concienciación y la activación dura."

Junto a los Axies de inicio se encuentra el nuevo sistema de batalla "V3", que está previsto que sea más rico y estratégico que el modelo actual, además de nuevas cartas de batalla, potenciadores y otros ajustes. Sky Mavis empezará a desplegar las actualizaciones a finales de este trimestre, aunque el nuevo sistema de batalla se lanzará inicialmente en estado "alfa" sin recompensas de tokens.

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Axie Infinity experimentó un aumento del interés el pasado verano tras el lanzamiento de su sidechain de Ethereum, Ronin, que redujo significativamente las tasas de transacción y los tiempos de espera. El juego ha generado hasta la fecha un volumen de transacciones de unos 4.000 millones de dólares, según datos de CryptoSlam, lo que lo convierte en el mayor proyecto de NFT hasta la fecha según esa métrica.

Aunque el requisito de NFT se considera una barrera de entrada para Axie Infinity, ha inspirado una industria Web3 única de gremios de jugadores que operan los llamados programas de "becas". Estas iniciativas consisten en que los propietarios de NFT alquilan sus Axies a jugadores -a menudo de países en desarrollo- que juegan al juego y comparten los beneficios de los tokens.

Yield Guild Games es el más grande y posiblemente el más conocido de los gremios de becas, con la financiación de Andreessen Horowitz y el apoyo de la plataforma de intercambio de criptomonedas FTX, aunque hay muchos otros programas de este tipo, como Ready Player DAO y Loot Squad.

Como se mencionó, Axie Infinity ha experimentado recientemente una economía de juego en declive, con el token de recompensa SLP y el token de gobierno AXS ambos perdiendo un valor significativo. Además, el volumen de comercio de NFT ha caído considerablemente en los últimos dos meses, con el piso (o más barato disponible) de precios de Axies estrellándose.

La semana pasada, Sky Mavis anunció sus planes de revisar el modelo de recompensas de tokens con el lanzamiento de la 20ª temporada del juego, en un esfuerzo por detener la inflación de SLP. Cuando la temporada se puso en marcha a principios de esta semana, los dos tokens del juego subieron de valor. Incluso con un retroceso desde el pico de esta semana, el precio de SLP ha subido un 158% en los últimos siete días, y el de AXS un 24% en el mismo periodo.

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