A medida que aumenta el revuelo en torno al metaverso, el juego de criptomonedas basado en Ethereum, The Sandbox, ha surgido como uno de los primeros contendientes en este espacio. Y para fomentar el desarrollo de proyectos en el metaverso, tanto dentro como fuera del mundo del juego, The Sandbox ha lanzado un programa de aceleración para invertir y orientar a las empresas emergentes.

Junto con la empresa matriz Animoca Brands, un inversor líder en metaversos y juegos NFT, así como la aceleradora de riesgo global Brinc, The Sandbox ha comprometido 50 millones de dólares para invertir en hasta 100 startups que construyan un metaverso abierto e interoperable. La iniciativa prevé trabajar con entre 30 y 40 empresas emergentes al año durante un periodo de tres años.

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El Programa de Aceleración del Metaverso Sandbox se añadirá como una vía en la alianza existente Launchpad Luna que Animoca y Brinc establecieron en 2021. Animoca también lideró la ronda de inversión de 130 millones de dólares de Brinc en diciembre, ya que la aceleradora se planteó un cambio hacia la Web3.

Aunque The Sandbox lidera la iniciativa, las startups no tienen por qué estar construyendo dentro del mundo del juego. El objetivo no es simplemente atraer a los creadores para que desarrollen la propia experiencia metaversa del juego, y ni siquiera se centra específicamente en Ethereum.

En cambio, está dirigido al ecosistema de criptomonedas en general, a los constructores que quieren desarrollar plataformas interoperables y piezas que puedan trabajar juntas en un metaverso abierto. El programa en línea de tres meses incluirá la tutoría junto con la inversión, ayudando a los proyectos a descubrir la preparación para el mercado y a conectarse con socios, inversores y personas influyentes.

Sin embargo, hay incentivos centrados en Sandbox. El programa realizará una inversión de capital en cada startup valorada entre 150.000 y 250.000 dólares, además de un valor de hasta 150.000 dólares en tokens SAND. También hará concesiones de parcelas en el juego, o LAND, que se venden como activos NFT y pueden personalizarse e incluso monetizarse dentro del mundo del juego.

El programa también ha reunido a docenas de mentores de toda la industria de las criptomonedas y los juegos, incluido el propio Borget y otros miembros del equipo de The Sandbox, el presidente ejecutivo de Animoca Brands, Yat Siu, la cofundadora de Yield Guild Games, Gabby Dizon, la cofundadora de Kabam, Holly Liu, y la cofundadora y CEO de Lympo, Ada Jonuse.

The Sandbox ya cuenta con un fondo de creadores que recompensa a los artistas y desarrolladores que trabajan en el mundo del juego. Sin embargo, el cofundador y director de operaciones Sebastien Borget dijo a Decrypt que vio un número creciente de personas que querían ayudar a construir el metaverso abierto más amplio, pero no tenían la inversión o el apoyo para dar los siguientes pasos.

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"Vimos que había gente que quería iniciar su propio negocio en el metaverso, y no teníamos fondos específicos o una fundación para apoyarlos adecuadamente", dijo.

Aunque el programa está interesado en que la gente haga cosas que se usen dentro de The Sandbox, también busca otros proyectos del metaverso. Por ejemplo, se fomentan los proyectos DeFi y de deportes electrónicos, y Borget sugirió que una plataforma inmobiliaria virtual -que podría incluir otros juegos además de The Sandbox- podría encajar bien. Los terrenos virtuales han aumentado en los últimos meses en The Sandbox y en otro metaverso de Ethereum, Decentraland.

En un metaverso abierto e interoperable -como han comentado Borget, Siu de Animoca y Jeff Zirlin, cofundador de Axie Infinity, entre otros- las plataformas y herramientas que ayudan a un juego o plataforma del metaverso podrían enriquecerlos a todos. Por eso esta aceleradora no se centra exclusivamente en apoyar a The Sandbox, aunque pueda beneficiarse de los productos resultantes.

"Buscamos startups que aporten valor al ecosistema en general", dijo Borget, "y creemos que The Sandbox será, con suerte, un gran lugar de arranque para ellas".

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