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Solana (SOL) subió un 350% entre el 7 de agosto y el 7 de septiembre. Solo en las dos últimas semanas, el token nativo de la alternativa a Ethereum, que está al rojo vivo, ha superado a Dogecoin y luego a XRP para convertirse en la criptomoneda número 6 por capitalización de mercado.

Pero el martes pasado, la red de Solana se cayó. La interrupción de 17 horas hizo que SOL cayera un 16%.

El fundador de Solana, Anatoly Yakovenko, tuiteó que la interrupción fue causada por bots que "inundaron la red" durante una IDO (oferta inicial DEX) de un token llamado Grape en Raydium, una plataforma descentralizada construida sobre la red Solana. En respuesta a un usuario de Solana que pedía: "Por favor, dile a Raydium que no vuelva a hacer FCFS [first come, first serve] IDO", Yakovenko se encogió de hombros: "No, sólo hay que arreglar los fallos. Es parte de la vida". Más tarde, reflexionó que era mejor que la interrupción se produjera ahora que más tarde, cuando Solana tenga mil millones de usuarios.

Es un optimismo admirable. Pero que Solana llegue a tener mil millones de usuarios es una gran incógnita. Hoy en día, en criptolandia, los nuevos proyectos surgen prácticamente de la noche a la mañana, el token se dispara y lo que sucede después varía enormemente: algunos se desvanecen, otros desaparecen con una explosión debido a una acción de aplicación o un hackeo, y otros demuestran su poder de permanencia con el tiempo.

Yakovenko, antiguo desarrollador de Qualcomm y Dropbox, publicó el libro blanco de Solana en 2017, y la red de contratos inteligentes lanzó su red principal en 2020. No es el único competidor de Ethereum: Cardano (ADA), Polkadot (DOT), Stellar (XLM), NEO y Dfinity (ICP) están entre los demás. Pero algunos de esos nombres ya han tenido su momento en el sol y han vuelto a caer a la Tierra, mientras que Solana está disfrutando de un prolongado "verano de Solana" en este momento por una serie de razones.

En primer lugar, y lo más importante: es rapidísimo y relativamente fácil de usar. Solana procesa 65.000 transacciones por segundo (TPS). Ethereum maneja sólo 30, y el TPS de Bitcoin ahora mismo es... menos de 6. En otras palabras, Solana es lo que dice ser: más rápido que Ethereum—por ahora. A medida que las cadenas de bloques se hacen más populares, tienden a ser más lentas.

Las herramientas de Solana también son notablemente fáciles de usar, algo que descubres enseguida cuando las pruebas. En mi intento de comprar un NFT en Solana (demasiado caro, así que no lo compré), tuve que configurar una cartera Phantom (lea nuestra guía de cómo hacerlo) y, siento decir a la gente de Ethereum, fue mucho más suave que empezar con MetaMask. Fue francamente divertido. El bloguero de criptomonedas Packy McCormick tuvo una experiencia similar el mes pasado cuando probó Solana: "Tengo que decir... que es muy rápido y muy barato. No necesitas pensar dos veces antes de hacer algo porque se mueve muy rápido y cuesta muy poco. Ese es el punto. Es como usar Internet".

Eso en cuanto a la tecnología. En cuanto a los rumores, Solana también se ha beneficiado del respaldo (y del frecuente bombeo) del director general de FTX, Sam Bankman-Fried. En enero, SBF ofreció a un trader que era bajista en Solana comprar todo su SOL a $3 dólares por token (y luego "irse a la mierda"). El comerciante no aceptó, y ahora SOL está a $164 dólares. Y luego están los apoyos de celebridades como Steve Harvey y Jason Derulo.

Pero el factor de la celebridad también puede ser una señal de un entusiasmo fugaz. Esa es la opinión de Nick Tomaino, uno de los primeros empleados de Coinbase cuya empresa de capital riesgo 1confirmation fue uno de los primeros inversores en OpenSea y SuperRare, cuando le pregunté el viernes sobre Solana.

"Donde yo sería un poco más escéptico de cosas como Solana es que realmente no he visto nada nuevo que realmente esté impulsando el espacio", dice Tomaino. "Si miras a Solana ahora mismo y a las NFTs en Solana, tienes SolPunks o lo que sea, tienes Sol Apes [Simios Degenerados], todas estas variantes de cosas que están en Ethereum. Y eso es genial, porque está atrayendo a gente nueva, pero estas cosas pueden ser fugaces... Cuando ves tanto ruido en torno a algo a corto plazo, y no ves ninguna verdadera innovación allí, puede ser un buen momento para ser un poco escéptico."

¿No hay verdadera innovación? Anatoly Yakovenko y los portadores de bolsas de SOL no estarían de acuerdo. Por ahora, Ethereum lleva la corona de DeFi a pesar de sus defectos (¡esas tarifas de gas!), y la forma en que un competidor como Solana supere los problemas de crecimiento como esta interrupción determinará su poder de permanencia.

Esto es Roberts on Crypto, una columna de fin de semana del editor jefe de Decrypt, Daniel Roberts, y del editor ejecutivo de Decrypt, Jeff John Roberts. Suscríbase al boletín electrónico Decrypt para recibirlo en su bandeja de entrada en el futuro. Y lea la columna del fin de semana pasado: Bajo el fuego de la SEC, las empresas de criptomonedas optan por morir duro.