Tips

  • Bitcoin fue concebido como un sistema de "dinero electrónico".
  • Un creciente número de comerciantes están aceptando pagos en Bitcoin y otras criptodivisas.
  • El método más popular es un modelo híbrido en el quelos pagos en criptomonedas se liquidan con la ayuda de un procesador correspondiente.

Aunque a menudo se le conoce como "oro digital", Bitcoin se concibió originalmente como un "sistema de dinero electrónico peer to peer (de persona a persona)". Incluso en febrero de 2020, más personas afirmaron que su uso principal es para pagos en línea en lugar de para inversiones, según una encuesta de la Economist Intelligence Unit.

Ahora que PayPal permite a sus usuarios comprar Bitcoin y pagar a los comerciantes utilizando criptomonedas, parece que el uso generalizado de la criptodivisa para las transacciones en línea está a punto de crecer. Entonces, ¿cómo se benefician las empresas?

Pagos directos en Bitcoin

Cuando uno escucha la frase "pagos en criptomoneda", quizás la imagen más lógica que le viene a la mente es "un cliente da directamente a un comerciante Bitcoin y recibe bienes o servicios a cambio".

Sin embargo, aunque es popular entre algunos negocios centrados en el ecosistema cripto, como la compañía de calcetines temática de Bitcoin MtSocks, es en realidad el método menos popular de implementar pagos de criptomonedas entre los comerciantes de hoy en día.

Hablando con Decrypt, el analista de Quantum Economics, Jason Deane, explicó que la industria financiera tradicional todavía no está preparada para dejar de lado las monedas fiduciarias y abrazar completamente las criptomonedas. Aunque definitivamente hay un "plus" en materia de relaciones públicas para una compañía que anuncia su soporte para BTC, ahora mismo Bitcoin sólo es adecuado para las firmas más avanzadas.

"La realidad es que Bitcoin sigue siendo difícil de aceptar en su forma nativa en el punto de venta, y los sistemas todavía tienen un largo camino por recorrer para hacer esto de forma fluida y sin fisuras. También crea una serie de problemas con la contabilidad, tanto en el punto de venta como en términos de teneduría de libros", señaló Deane.

Añadió que la mayoría de la gente está evitando esto atribuyendo un valor fiat en el momento de una transacción, pero no es lo ideal y puede crear obligaciones fiscales adicionales si el Bitcoin se almacena y se convierte de nuevo a fiat en una fase posterior. Estas cuestiones, combinadas con las salvajes oscilaciones de precios por las que Bitcoin es conocido, complican el asunto aún más.

"Así que, ahora mismo, Bitcoin es adecuado para las compañías 'cool' más avanzadas, más probablemente una empresa independiente por sobre una cadena (minorista) o una empresa de propiedad pública (corporativa), con presencia en los medios y un ángulo de relaciones públicas", resumió Deane.

Sin embargo, añadió, la adopción generalizada y nativa de Bitcoin es inevitable. "Bien podría ser que estos primeros adoptantes, aunque tengan que sufrir el dolor de la volatilidad y los sistemas de pago torpes, sean vistos como líderes del mercado y pioneros en última instancia".

Pagos híbridos Bitcoin - fiat

En los últimos dos años ha surgido otra forma de "cripto pagos": las remesas en Bitcoin y otras criptomonedas que se liquidan con la ayuda de un procesador correspondiente. Este método permite a los comerciantes aceptar activos digitales de sus clientes, pero recibiendo inmediatamente dinero fiat por sus bienes y servicios.

Usando este método, un cliente paga efectivamente con Bitcoin, pero esas monedas no van directamente a un comerciante. En su lugar, un procesador de pagos las recibe, las convierte en "fiat" y luego envía esos fondos a su cliente. De esta forma, aunque los pagos pueden seguir considerándose "cripto", una empresa puede recibir su dinero sin preocuparse por los procesos subyacentes.

Notablemente, PayPal está ofreciendo este mismo esquema a sus comerciantes, para la ira de algunos fanáticos y puristas de las criptomonedas. Al mismo tiempo, la aplicación de los pagos en criptomonedas hoy en día es tan fácil como incorporar una API en un sitio web.

Según Max Krupyshev, director general del servicio de procesamiento de pagos en Bitcoin y altcoins Coinspaid, este modelo híbrido es el preferido por la inmensa mayoría de los principales comerciantes que desean integrar soporte para cripto pagos en sus plataformas.

Aunque no se trata de un elixir mágico que pueda aumentar los beneficios de una empresa de la noche a la mañana, aceptar Bitcoin puede ser realmente beneficioso para las empresas, algunas mucho más que otras.

Los beneficios de aceptar Bitcoin

Si bien las redes de pago tradicionales, como Visa o Mastercard, están ampliamente distribuidas en todo el mundo, estos sistemas están muy controlados y regulados. Esto significa que los comerciantes pueden encontrarse con baches y limitaciones imprevistas al establecer sus canales de pago.

Esto no ocurre con Bitcoin, que ofrece mucha más libertad y operaciones sin problemas en comparación con las finanzas tradicionales. Aparte de eso, las comisiones por transacción son a menudo más bajas con criptomonedas que con el uso de mecanismos financieros tradicionales.

Los procesadores de pagos tradicionales suelen obtener un beneficio del 2% de cada venta de media (naturalmente, esta cifra puede variar). En el caso de los pagos en Bitcoin —y sobre todo otras altcoins— estas comisions se reducen por lo menos a la mitad, hasta un promedio del 1%, señaló Krupyshev.

Sin embargo, la principal ventaja de los activos digitales desde el punto de vista de un comerciante es que "la cripto se encarga de todo", explicó. Eso significa que es poco probable que una gran empresa establecida -como Amazon, por ejemplo- pueda soportar criptomonedas en un futuro próximo, porque las cosas funcionan bien tal como están.

Por otro lado, si una empresa tiene algún tipo de problema con sus sistemas de pago actuales, Bitcoin puede ayudar a resolver al menos algunos de ellos. En particular, las llamadas empresas de "alto riesgo" -negocios que no son ilegales per se pero que coloquialmente se consideran un tanto grises éticamente- pueden beneficiarse enormemente del uso de pagos con criptomonedas, explicó Krupyshev.

Los servicios que proporcionan vídeos para adultos, transmisiones en directo o incluso sitios de apuestas y citas pueden ser a menudo víctimas de devoluciones masivas de cargos, incluso si los clientes reciben realmente lo que han pagado.

Cabe destacar que en septiembre de 2020, el sitio para adultos PornHub añadió opciones de pago de Bitcoin a su sitio, cumpliendo una predicción hecha por el creador de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, en 2010.

Las empresas que tienen más de un 2% de contracargos también pueden ser penalizadas por sus procesadores de pago tradicionales, pero no si utilizan bitcoin o alguna otra criptomoneda. Dado que las transacciones en la blockchain son inmutables, las empresas pueden estar seguras de que los actores sospechosos no intentarán explotar el sistema.

Aunque esto puede no parecer beneficioso para los clientes, las empresas de renombre suelen ofrecer algún tipo de sistema de reembolso que implica acuerdos mutuos, pero no devoluciones de cargos unilaterales y a veces fraudulentas.

Pensar globalmente

Otra gran ventaja de la aplicación de los pagos en criptomonedas es que los activos digitales no tienen fronteras. Las soluciones financieras tradicionales pueden diferir drásticamente de una región a otra, lo que obliga a los comerciantes a establecer su infraestructura de pagos en cada localidad individualmente. Por el contrario, Bitcoin puede ser pagado y aceptado en cualquier parte del mundo con la misma facilidad.

"Como negocio, esto le permite pensar no geográficamente, sino en términos de grupos de usuarios. Por ejemplo, si eres un negocio en línea y vendes algunos servicios a través de Internet, no importa si tus clientes son de la India, América Latina o Rusia", dijo Krupyshev a Decrypt, añadiendo que "Al aceptar criptomonedas, puedes dirigir tu marketing no a una región determinada donde ya has establecido métodos de pago, sino a clientes específicos, sin importar de dónde sean".

También se hizo eco del sentimiento de Deane, señalando que los pagos en criptomonedas todavía están lo suficientemente "exagerados", especialmente entre las generaciones más jóvenes, como para merecer alguna atención extra gracias a este hecho solamente. Por lo tanto, todo lo que un negocio necesita para establecerse es una API especializada y un sitio web traducido al idioma requerido.

¿Son estos pagos verdaderos cripto pagos?

Sin embargo, dado que la mayoría de los comerciantes que aceptan criptomonedas lo hacen al final para recibir fiat (en parte porque no saben o no quieren llevar la contabilidad de los activos digitales), ¿no se anula así uno de los principales objetivos de Bitcoin: la eliminación de intermediarios? Hasta cierto punto, explicó Deane.

"Es interesante porque en su día, habría argumentado que esto no era una adopción 'apropiada' de Bitcoin, pero mi postura se ha suavizado un poco desde entonces", dijo. "Después de todo, el valor de esa transacción ha venido del Bitcoin que está detrás de ella; la conversión fiat es simplemente un vehículo para hacer esa transacción más fácil".

De esta forma, un cliente sigue queriendo gastar su Bitcoin y lo hace porque el saldo de su cartera baja, el vendedor quiere que se le pague en fiat y se le paga en fiat, un procesador de pagos entonces toma un corte de la transacción como normal y es la única parte que recibe Bitcoin.

"Todo sigue funcionando. No hay razón, en realidad, para que sea una transacción nativa dura y rápida. ¿La mejor parte? Esto puede suceder ahora y ya lo es", concluyó Deane.