En Resumen

  • Corea del Sur está intensificando sus esfuerzos para desinfectar el dinero en efectivo.
  • Calentar los billetes o exponerlos a la luz ultravioleta matará los gérmenes.
  • Pero el CDC dice que el virus se propaga principalmente de persona a persona.

El Banco Central de Corea del Sur está desinfectando los billetes y retirándolos temporalmente de circulación en un esfuerzo por controlar la propagación del coronavirus a través del sistema financiero.

El Banco de Corea dijo que está sometiendo los billetes a un tratamiento de calor intenso y luego los mantiene en una caja fuerte durante 14 días, antes de volver a ponerlos en circulación, según un reporte de Reuters. Eso debería ser suficiente tiempo para eliminar cualquier rastro del virus, dijo el banco.

Los procedimientos rutinarios de desinfección de billetes se han intensificado en el país. Estos implican calentar los billetes a 150 grados centígrados durante unos segundos, dijo un funcionario del banco a Reuters. Otra forma de matar los gérmenes es exponer los billetes a la luz ultravioleta.

El número de casos de coronavirus en Corea del Sur ha superado los 7.000 esta semana con 44 muertes reportadas. Después de China, Corea del Sur es el país más afectado por el virus.

A principios de este mes, la Organización Mundial de la Salud advirtió sobre los peligros de usar dinero en efectivo, asegurando que los billetes podrían ser portadores del mortal coronavirus. La agencia recomienda que la gente se cambie a pagos sin contacto.

Aunque la OMS no especificó qué tipos de métodos de pago podrían llenar el vacío, las criptomonedas y otras formas de pago digital podrían ser una alternativa.

No están solos

Corea del Sur no es la única que está preocupada por el hecho de que el dinero fiduciario pudiera estar propagando el brote. El mes pasado, China anunció que también estaba usando esfuerzos similares para desinfectar y aislar los billetes de yuan usados como parte de los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus.

El Banco de Inglaterra también ha reconocido que los billetes "pueden transportar bacterias o virus" e instó a la gente a lavarse las manos regularmente.

Y en los EE.UU., donde la propagación del virus está todavía en sus primeros días, la Reserva Federal ha comenzado a retener los dólares que recibe de Asia antes de recircularlos en medio de la preocupación por el brote de coronaviru, confirmó una portavoz con el Wall Street Journal el viernes.

Cuando los bancos regionales de la Reserva Federal reciban envíos de divisas de Asia, guardarán los billetes hasta 10 días antes de procesar los depósitos.

La táctica es preventiva, y no se sabe cuán efectiva será.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que el virus se propaga principalmente a través del contacto de persona a persona. "Puede ser posible que una persona pueda contraer el COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos, pero no parece que sea la principal forma de propagación del virus", dijo el CDC.

Pero estos esfuerzos para limpiar los billetes dependen de que la gente devuelva sus billetes al banco para que los reemplacen. Si eso no sucede, los billetes sucios seguirán circulando.

Rumbo a una sociedad sin efectivo

En Corea del Sur, el banco central se ha fijado el ambicioso objetivo de no tener dinero en efectivo en 2020. Sin embargo, alrededor del 20% de la población sigue usando dinero en efectivo.

Mientras que la mayoría de la gente en China utiliza los servicios de pago de los teléfonos inteligentes como Alipay, los ancianos, turistas y la gente de las zonas rurales todavía dependen del dinero en efectivo.

Al ser totalmente digital, el Bitcoin y otras criptodivisas también proporcionan libertades a esos problemas. Sin embargo, la adopción generalizada por parte de los comerciantes ha tardado en ponerse al día. Y por ahora, las tarjetas sin contacto pueden ser la mejor opción para la mayoría de la gente que intenta evitar el "cochino dinero".