En Resumen

  • El calor extremo en Texas forzó procedimientos de emergencia en la red eléctrica, afectando a los mineros de Bitcoin.
  • Empresas mineras como Riot y Marathon Digital redujeron temporalmente sus operaciones debido a la necesidad de conservar energía.
  • Los mineros pueden ganar dinero al vender energía de vuelta a la red durante picos de precios y participar en programas de servicios auxiliares para equilibrar la demanda y oferta eléctrica.

Un Texas incandescente ha llevado recientemente su red eléctrica al límite, poniendo en marcha procedimientos de emergencia que afectaron, en primer lugar, a los mineros de Bitcoin.

Debido al calor excesivo que sufrió Texas, varias empresas mineras se vieron obligadas a reducir sus operaciones mineras, aunque de forma temporal. La plataforma Riot informó hoy que "se les había pagado" para cerrar, junto con Marathon Digital, que informó una caída del 9% en la producción de Bitcoin.

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) se vio obligado a implementar procedimientos de emergencia durante agosto para garantizar que los clientes nunca se quedaran sin energía mientras una ola de calor azotaba el estado. ERCOT suministra energía a aproximadamente 25 millones de tejanos, lo que representa el 90% de la carga de la red estatal.

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Los procedimientos de emergencia afectaron a consumidores de energía específicos, como los mineros de Bitcoin, reduciendo sus necesidades de energía (efectivamente, apagando las máquinas).

La minería de Bitcoin a menudo puede ser una actividad algo oscura y controvertida. Computadoras especializadas conocidas como ASIC se conectan a una gran cantidad de fuentes de energía y comienzan una competencia para encontrar un número aleatorio. En promedio, cada diez minutos, una computadora encuentra el número y se le permite agregar el bloque más nuevo de transacciones a la blockchain de Bitcoin. Actualmente, un minero de Bitcoin recibe 6.25 BTC por cada bloque que agregan a la cadena.

"Para aclarar, no nos pagan por apagar", dijo Jason Les, CEO de la empresa minera de Bitcoin Riot Platforms.

Haciendo referencia a los $31 millones de créditos de energía que su empresa recibió de ERCOT, Les le dijo a Decrypt: "La mayor parte de los créditos que ganamos provienen básicamente del comercio de energía". El CEO agregó que tienen contratos de energía y "al elegir no minar" ganan dinero con la diferencia entre el precio del contrato y el precio del mercado.

Otra empresa, Iris Energy, hace lo mismo.

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Les también señaló una estrategia única implementada por ERCOT para gestionar la incertidumbre y la variabilidad en la red: los Servicios Auxiliares.

Los Servicios Auxiliares son comprados por ERCOT en el mercado del día siguiente para equilibrar el suministro y la demanda pronosticados de electricidad en la red y mitigar problemas operativos en tiempo real.

"Participamos en programas de servicios auxiliares", dijo Les a Decrypt, explicando que no solo califican para el programa, sino que les permite vender a ERCOT el "derecho de controlar nuestra carga como ellos deseen".

Anthony Power, analista de minería de Compass Mining, considera que lo que Riot y otros están haciendo es "la mejor estrategia".

Como explicó a Decrypt, Riot puede hacer esto porque utilizan acuerdos de compra de energía, lo que les permite minar a un precio específico.

Esto también tiene un incentivo financiero para los mineros. Pueden "minar BTC o reducir la energía cuando los precios son altos para venderla de vuelta a la red", dijo a Decrypt. Esto les brinda un mejor rendimiento que la minería, además de ser receptivos a las necesidades de la red.

"ERCOT es un mercado desregulado donde se negocia la energía", dijo Les a Decrypt. Esto significa que "los precios altos son una señal de mercado de que la red necesita energía". Concluyó que "como cualquier mercado, representa una demanda que se acerca a la oferta".

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