En Resumen

  • El conglomerado de moda Tapestry, dueño de marcas como Coach y Kate Spade, acordó adquirir Capri Holdings (Versace, Jimmy Choo y Michael Kors) por $8.5 mil millones.
  • El acuerdo podría influir en la consolidación de la industria de la moda de lujo y la competencia con conglomerados europeos como LVMH y Kering.
  • Las marcas de lujo europeas como Gucci, Louis Vuitton y Dior han estado más involucradas en la integración de tecnologías como NFT y blockchain en sus productos.

Tapestry, el conglomerado de moda con sede en Nueva York que posee Coach y Kate Spade, entre otras marcas, anunció el jueves que ha acordado adquirir Capri Holdingsla empresa matriz de Versace, Jimmy Choo y Michael Kors—por aproximadamente $8,5 mil millones. 

Si bien el acuerdo es solo la última fusión de marcas importantes que impacta a la industria de la moda de lujo en constante consolidación, marca quizás el esfuerzo más importante que una empresa estadounidense ha realizado hasta ahora para enfrentar la dominación de los mega poderosos conglomerados de moda europeos como LVMH (que posee 75 marcas, incluyendo Louis Vuitton, Dior y Tiffany) y Kering (más de 18 marcas, incluyendo Gucci, Balenciaga y Yves St. Laurent). 

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Aún está por verse si las noticias del jueves significan la creación de una entidad de lujo estadounidense capaz de competir con los titanes europeos. Pero el desarrollo casi seguramente tendrá implicaciones para una creciente división continental en la forma en que las principales marcas de lujo eligen interactuar y depender de tecnologías emergentes como la blockchain.

Después de que los NFT se pusieran de moda en 2021, las marcas de lujo en general se adentraron en el sector, creando lanzamientos únicos de NFT y pop-ups en el metaverso. Pero cuando el mercado de criptomonedas se desplomó al año siguiente y la percepción pública de la industria se deterioró, las marcas de lujo parecieron dividirse en dos campos principales.

Algunas intensificaron sus esfuerzos hacia la blockchain y comenzaron a integrarla de manera significativa en sus líneas de productos, convencidas del poder duradero de la tecnología. Otras optaron por proyectos tecnológicos aislados y activaciones cada vez más esporádicas, alejadas de la identidad central de sus marcas.

El primer grupo entusiasta está representado abrumadoramente por marcas europeas; el segundo, por empresas estadounidenses.

Por ejemplo, este año Gucci lanzó múltiples líneas de joyería de edición limitada en colaboración con Otherside, el ecosistema de juegos del metaverso de los creadores del Bored Ape Yacht Club, siguiendo el ejemplo de la integración no oficial de Tiffany el verano pasado con la colección dominante de NFT CryptoPunks.

Louis Vuitton lanzó una línea ultra rara de baúles personalizados vinculados a NFTs de $41,000, y Dior estrenó una línea de zapatillas de diseñador equipadas con chips NFC que venían con gemelos digitales en la cadena. Mientras tanto, al otro lado del charco, marcas estadounidenses como Coach, Kate Spade y Michael Kors han optado solo por hacer apariciones ocasionales en eventos relativamente de bajo impacto como Metaverse Fashion Week, manteniendo sus líneas de productos aisladas de los experimentos de Web3. 

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Las razones de esta disparidad son probablemente numerosas. En primer lugar, el clima político y regulatorio para los productos afiliados a las criptomonedas en Europa es tanto mucho más claro como mucho más acogedor que en la actualidad en los Estados Unidos.

Además, en la era de las firmas de lujo hiperconglomeradas, solo se necesita la conversión de algunos líderes clave para cambiar el rumbo de docenas de marcas líderes. Bernard Arnault, CEO de LVMH, parece haber sido convencido por dos de sus hijos fervientemente pro cripto, Frédéric y Alexandre.

Mientras tanto, el CEO de Kering, François-Henri Pinault, ha elogiado repetidamente tecnologías emergentes como la blockchain y el metaverso como cambiadores de juego que alterarán la historia.

A medida que el espacio de lujo estadounidense se consolida aún más, y el ganador de la fusión del jueves, Tapestry, se prepara para enfrentar a sus rivales europeos en un juego de suma cero cada vez más, la dependencia de las tecnologías emergentes está lista para convertirse en un punto importante de distinción entre el reducido número de actores que determinan la trayectoria de la industria del lujo.

Tapestry puede optar por seguir el ejemplo de LVMH y Kering, y darle un papel más significativo a la tecnología en la identidad de sus marcas. Sin embargo, también puede elegir no hacerlo, lo que agravaría aún más la creciente brecha de ética entre las marcas de lujo estadounidenses y europeas.

De cualquier manera, el conglomerado ahora se enfrenta a una encrucijada; el camino que elija probablemente afectará la trayectoria del lujo estadounidense en las próximas décadas.

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