Elizabeth Warren, la senadora de los Estados Unidos por Massachusetts, ha dado la alarma sobre el uso de criptomonedas para financiar el comercio letal de fentanilo, lo que la llevó a pedir una regulación más estricta de la industria.

"Este grupo vendió suficientes precursores de drogas a cambio de criptomonedas para producir píldoras de fentanilo por valor de $540 mil millones. Eso es suficiente fentanilo para matar a casi 9 mil millones de personas, todo pagado con criptomonedas", dijo Warren durante una audiencia en el Comité Bancario del Senado el miércoles.

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Durante la misma audiencia, Elizabeth Rosenberg, Secretaria Adjunta del Tesoro, dijo que los vendedores de fentanilo aceptan pagos en criptomonedas.

"Desafortunadamente, ese es un modo que algunos de estos fabricantes de precursores y organizaciones de drogas ilícitas han utilizado: la recepción de pagos en Bitcoin en billeteras de criptomonedas", dijo.

El fentanilo, un opioide sintético, es una sustancia potente, con una fuerza hasta 50 veces mayor que la heroína y 100 veces mayor que la morfina. La alerta de Warren llega en un momento crítico mientras los EE. UU. enfrentan un fuerte aumento en las muertes por sobredosis de drogas, muchas de las cuales están asociadas con opioides sintéticos como el fentanilo.

Warren se basó en una investigación reciente de Elliptic que revela que las criptomonedas, especialmente Bitcoin y la stablecoin Tether, son los métodos de transacción preferidos para más de 90 empresas chinas que producen precursores de fentanilo, o los productos químicos necesarios para fabricar la droga.

"Las criptomonedas están ayudando a financiar el comercio de fentanilo y tenemos el poder de detenerlo", declaró la senadora Warren.

Una posible prohibición de las criptomonedas

Como solución, Warren volvió a impulsar la Ley de Prevención del Lavado de Dinero de Activos Digitales, que fue presentada en diciembre pasado, en un esfuerzo por frenar los pagos con criptomonedas.

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Esta legislación bipartidista, que presentó junto al senador Roger Marshall en diciembre pasado, busca mitigar los riesgos que las criptomonedas representan para la seguridad nacional.

Las disposiciones clave incluyen la extensión de la Ley de Secreto Bancario (BSA) a proveedores de billeteras, mineros, validadores y otros participantes de la red.

Además, tiene la intención de abordar las billeteras digitales de auto custodia y prohibir que las instituciones financieras utilicen o realicen transacciones con mezcladores y otras tecnologías de mejora de la privacidad.

Si bien la Ley de Prevención del Lavado de Dinero de Activos Digitales ha sido elogiada por algunos por su potencial para interrumpir el uso ilícito de las criptomonedas, un coro creciente de críticos la ve como parte de una estrategia más amplia para socavar la industria.

Esta preocupación se ve amplificada por las recientes declaraciones de la senadora Warren, lo que hace que algunos vean la ley como un "caballo de Troya" que empuja hacia una prohibición total de las criptomonedas, en lugar de una simple medida regulatoria.

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