Si se apartan las telarañas del grupo de Telegram "BitGo Cryptocurrency Exchange", se encontrará una ciudad fantasma, poblada por bots.

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Una vez, la plataforma de intercambio de criptomonedas BitGo (un canal no autorizado destinado a atraer a usuarios a la genuina y legítima exchange de criptomonedas Bitgo, que no respondió a nuestra solicitud de comentarios) acogió a un grupo vital de seres humanos de la vida real, gloriosos en su vivacidad. Los miembros discutían estrategias de trading, enviaban involuntariamente grandes sumas de dinero a direcciones falsas, exigían urgentemente a los moderadores que les dijeran por qué les habían añadido al grupo —un caleidoscopio de acción minorista encantadoramente dudoso... Solo que ya no.

En la actualidad, el grupo de Telegram "BitGo" está formado casi exclusivamente por bots que mandan spam. Los bots sólo hablan entre ellos, con acertijos circulares y enunciados ininteligibles. Uno pregunta cómo va el día de todos; otro responde preguntando si alguien se casará con ella, lo antes posible; otro agradece a Jesús y a Satoshi Nakamoto la oportunidad de invertir en BitGo; y otro pregunta qué hora es.

Se trata de bots de shilleo y estafas sin seres humanos a los que estafar, salvo a la ocasional persona confundida que se cruza con ellos. Es como ver un espectáculo de carnaval animatrónico desbocado.

"Busco un hombre que pueda mantenerme", anuncia un bot femenino llamado "Qingrong He" pocos minutos antes de que desaparezcan tanto la solicitud como la cuenta. Ha hecho la misma pregunta una docena de veces antes; y, como de costumbre, ningún caballero galante le acepta la oferta.

"Karoline", por su parte, anuncia una buena noticia: "He recibido innumerables ganancias de esta plataforma, gracias al agente Morrison, no sé cómo devolvérselas", declara en un mensaje con la peor gramática del mundo. En rápida sucesión, otros cuatro bots la felicitan utilizando variaciones generadas automáticamente de la misma respuesta.

"Felicidades", escribe "Mark Kidd". "Hay algo especial en esta plataforma de inversión. Me alegro cuando otros inversores invierten y reciben pagos instantáneos".

"Vaya", coincide "Alishia Bethe". "Mi corazón está lleno de alegría y felicidad en este momento, tengo un gran respeto por esta empresa por su sinceridad y honestidad. He recuperado mis ganancias".

Y así sucesivamente.

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Una conversación con Alishia Bethe. Imagen: Captura de pantalla del grupo BitGo Cryptocurrency Exchange” en Telegram

El destino del canal no autorizado de BitGo es típico de muchos grupos de criptomonedas en Telegram: "comunidades" desarrolladas inicialmente en torno a una moneda, esquema, o estrategia de comercio, que con el tiempo y muchas correcciones del mercado, terminan por desaparecer. Estos lugares ya no están llenos de inversionistas minoristas bobos sino de bots diseñados para timarlos.

Un chat entre bots. Imagen: Captura de pantalla del grupo BitGo Cryptocurrency Exchange” en Telegram

Y, sin embargo, sigue habiendo algunos signos de vida basada real en estos páramos que, de otro modo, serían estériles.

Por lo que he podido comprobar, el único miembro humano de la exchange no autorizada "BitGo" parece ser su moderador, una persona que se identifica como "Morrison Bernard" y que pasa la mayor parte de su tiempo respondiendo a las preguntas planteadas por los bots en su grupo.

Bernard me afirmó que su canal es una plataforma de inversión que garantiza un 600% de rentabilidad, y me invitó a abrir una cuenta. Cuando pregunté por qué la demografía del grupo se inclinaba hacia lo algorítmico, Bernard negó que hubiera bots. Los mensajes extrañamente similares de diferentes cuentas son, de hecho, "diferentes escritos y diferentes cuentas", me dijo en Telegram. "Todos [sic] son humanos reales".

¿Respondería alguno si le enviáramos un mensaje?

"Sí", insistió Bernard. "Ese será su deseo".

Lo intenté: "Hola, ¿qué tal? ¿Puedo preguntarte sobre BitGo?". El otro día escribí en un mensaje a unos cuantos "miembros" del grupo. "Estoy pensando en invertir".

Por desgracia, nadie ha respondido todavía.

¿Quizás el propio Bernard es un bot, como el Bernard de Westworld?

Una vez Bernard me dijo, robóticamente: "El trading de criptomonedas es una herramienta para la creación de riqueza y requiere el conocimiento de personas con el sistema operativo para lograr el mejor resultado en esta plataforma tenemos profesionales bien formados y softwares de trading adecuados para realizar la operación de trading."

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Cuando se le pidió una prueba de su humanidad, se limitó a remitirse a los bots que cantan sus alabanzas: "Los testimonios en el chat del grupo son pruebas", dijo.

Bueno, ¡yo le creo!

"El mejor momento para comprar es ahora". Imagen: Captura de pantalla del grupo BitGo Cryptocurrency Exchange” en Telegram

Por otro lado: ¿Quizás Bernard sólo programó todos los bots? Se refieren a él por su nombre. ¿O ha estado aislado de la interacción humana durante tanto tiempo que no puede distinguir dónde acaban las marcas y dónde empiezan los spambots?

Rami James, un humano que lleva años luchando contra los bots en un grupo de Telegram que él mismo modera, me dijo que el proceso de botificación comienza cuando el token que posee una comunidad próspera cae precipitadamente durante el tiempo suficiente. Suele ser entonces cuando la empresa emisora ya no puede financiar mods para deshacerse de los bots.

"Generalmente", delibera James, "si un proyecto no tiene éxito en la financiación o la gestión de sus fondos, y no puede permitirse un equipo de mods, entonces el chat será terreno abonado para los estafadores".

Después de que los mods humanos se marchen, los moderadores automatizados pueden intentar mantener el fuerte durante un tiempo. Sin embargo, muy pronto los bots maliciosos, manejados en masa por algún operador remoto, les superarán. Mantener a los bots fuera requiere la participación de la comunidad, lo que no funciona si no queda nadie.

He mirado docenas de estos grupos de pequeña capitalización, cada uno con decenas de miles de miembros existentes, y muchos de ellos han sido inundados de esta manera. Ahí es donde se ven estas extrañas conversaciones entre bots.

"¿Es hoy un buen día para invertir?" Imagen: Captura de pantalla del grupo BitGo Cryptocurrency Exchange” en Telegram

"James", que sinceramente creo que es real, modera la "Discusión de Ultra" del token homónimo, que es el 189º más valioso según CoinMarketCap. Me dijo que mantiene a los fieles del token reanimados (y a los bots a raya) con una embriagadora combinación de información -informes y noticias, por ejemplo- que les "asegura".

"Por ejemplo", dijo con orgullo, "hoy nos hemos asociado con Swissborg para desplegar una DEX en nuestra red".

Pero mantener el grupo a flote es una interminable batalla cuesta arriba. Los bots se han vuelto más inteligentes y cuentan con más recursos, dijo, y ahora "aprovechan la psicología humana para evitar ser vistos como bots y atraer a la gente a filtrar datos privados."

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De ahí las solicitudes de criptomonedas e intentos de llamadas y respuestas casuales. Los ejércitos de estos bots suelen estar controlados por unas pocas personas, añadió James, y todo lo que se necesita para obtener un beneficio es que un humano crédulo entre el mar de autómatas caiga en un puesto de apariencia humana. "La tasa de fracaso es astronómica, pero no nula", dijo.

Al parecer, algunos de estos bots son lo suficientemente realistas como para que los humanos toleren trabajar junto a ellos. El moderador de un grupo centrado en una altcoin deslumbrantemente sin valor llamado Ravencoin, que perdió el 70% de su valor en el último año, me dijo que era un titular desde los incios de la moneda antes de convertirse en un mod.

"Ravencoin Official" tiene más de 21.000 miembros, pero muchos de los miembros activos muestran la misma torpeza robótica de los bots de "BitGo". Sin embargo, el mod -que se identifica sólo como "RVN_Announcement", presumiblemente no es su nombre real- está aparentemente extraordinariamente feliz en su trabajo. "Me gusta mi trabajo como mod", dice. Le gusta tanto que lo hace gratis, añadió, porque realmente no necesita el dinero. "He obtenido más que suficiente con la recompra", dijo. "La bonificación recibida al participar me ha permitido obtener grandes beneficios".

Hay que admitir que algunos de los bots proporcionan un decente simulacro de conversación, sobre todo si estás acostumbrado a las panegirias de los criptomonedas.

Amor verdadero. Imagen: Captura de pantalla del grupo BitGo Cryptocurrency Exchange de Telegram

"Me encanta cómo todo el mundo aquí participa en las conversaciones, así como la promoción de las buenas noticias sobre el proyecto encantador", dice un mensaje en un grupo de Telegram para la criptomoneda Harmony One, a un coro de respuestas identikit automatizados, cada uno afirmando el valor de una moneda sin valor.

¿Te resulta familiar? De todos modos, más de uno confía más en el código que en las personas.

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