MARA, una plataforma de intercambio de criptomonedas africana, ha anunciado hoy su lanzamiento, junto con una recaudación de 23 millones de dólares de patrocinadores como Coinbase Ventures, Alameda Research, (FTX) y Distributed Global.

La plataforma de intercambio también ha anunciado que ha llegado a un acuerdo para convertirse en el socio de criptomonedas oficial de la República Centroafricana, que el mes pasado se convirtió en el segundo país del mundo en adoptar el Bitcoin como moneda de curso legal.

Como parte de la asociación, la plataforma dijo que actuará como asesor del Presidente Faustin Archange Touadéra en la estrategia de criptomonedas.

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MARA se dirigirá a los consumidores, a los comerciantes experimentados y a los desarrolladores con un conjunto de productos que, afirma, están construidos específicamente para un público africano. Los ejecutivos de la plataforma afirman que ésta se convertirá en el portal africano de la economía de las criptomonedas, en un momento en que la inestabilidad económica de la región ha aumentado la demanda de una alternativa descentralizada.

"La misión de MARA es facilitar una distribución más equitativa del capital proporcionando una alternativa descentralizada que atraviese tribus, clases, culturas y países", dijo Chi Nnadi, cofundador y director general de MARA, en un comunicado que acompañaba la noticia. "Nuestro objetivo es cerrar la brecha de oportunidades para los individuos subsaharianos y establecer una infraestructura financiera sobre la que puedan construir sus vidas".

La aplicación de corretaje MARA Wallet se lanzará inicialmente en Kenia y Nigeria, ofreciendo a los usuarios la posibilidad de comprar, vender, enviar y retirar criptomonedas.

No está claro cómo operará MARA en Nigeria, ya que existe cierta controversia en el país por posibles prohibiciones a las transacciones de criptomonedas en el sector bancario. Decrypt se ha puesto en contacto con la empresa para obtener una aclaración.

Para los operadores más experimentados, MARA también lanzará una plataforma de intercambio profesional con una serie de opciones de negociación y herramientas de análisis técnico.

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Más adelante en el año, el lanzamiento previsto de la cadena MARA dará a los desarrolladores un lugar para construir aplicaciones descentralizadas (dapps).

Criptomonedas en África

Las criptomonedas se han enfrentado a varios obstáculos normativos en África, a pesar del creciente número de usuarios. En 2021, el banco central de Nigeria prohibió a las instituciones financieras realizar transacciones relacionadas con las criptomonedas. A pesar de ello, los nigerianos han seguido utilizando las monedas digitales, y muchos se han pasado a las plataformas P2P.

MARA dijo en su lanzamiento que los retos regulatorios y la dificultad para llegar al consumidor africano de una "manera auténtica" han impedido que las plataformas de intercambio globales existentes operen en la región, dejando un vacío que planea llenar.

Además del cofundador y CEO Chi Nnadi, el equipo ejecutivo de MARA se completa con los cofundadores Lucas Llinás Múnera, Dearg OBartuin y Kate Kallot. Otros patrocinadores del proyecto son TQ Ventures, Nexo y ángeles como Amit Bhatia y DAO Jones—una DAO de inversión respaldado por los músicos Mike Shinoda, Steve Aoki y Disclosure.

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