Tips

  • La prueba de participación es un mecanismo de consenso que garantiza que sólo las transacciones legítimas se añaden a los bloques.
  • Funciona haciendo que los validadores bloqueen su criptomoneda para asegurar la red.

La minería de criptomonedas como Bitcoin es un negocio intensivo en energía. Sin embargo, no tiene por qué serlo.

Bitcoin y otras criptomonedas como Dogecoin y Litecoin aseguran sus redes utilizando el mecanismo de consenso de prueba de trabajo (PoW).

El mecanismo de consenso alternativo utilizado por criptomonedas como Ethereum se llama prueba de participación (PoS), lo que reduce radicalmente la huella de carbono de la blockchain.

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En este artículo exploraremos qué son los mecanismos de consenso y cómo se diferencia la prueba de participación de la prueba de trabajo.

¿Qué es un mecanismo de consenso?

Las blockchains públicas, en su nivel más básico, son simplemente bases de datos.

La mayoría de las bases de datos establecen permisos para quién puede acceder y editarlas. Este control centralizado es conveniente, pero los hace vulnerables a los ataques. En cambio, las blockchains hacen que todos los que ejecutan el software, desde exchanges hasta traders en sus sótanos, sean responsables de actualizarlas.

Ese es un proceso potencialmente complicado, por eso las blockchains utilizan "mecanismos de consenso" o "algoritmos de consenso". Los mecanismos de consenso mantienen la red funcionando correctamente, asegurándose de que solo se agreguen transacciones legítimas a los bloques. Todos los nodos, o computadoras que ejecutan el software de la blockchain, se verifican entre sí para concluir: "Sí, esto es cierto".

Al hacerlo, se protegen contra los "ataques del 51%", que ocurren cuando alguien acumula más de la mitad del poder de cómputo en una red distribuida y puede controlarla.

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¿Qué es la prueba de trabajo?

Para prevenir ataques que permitan gastar fondos dos veces, Bitcoin utiliza el algoritmo de consenso de prueba de trabajo. Este sistema pide a las personas que utilicen hardware (y electricidad) para ayudar a la red a procesar transacciones. En la prueba de trabajo, los mineros (o mejor dicho, sus computadoras) intentan resolver acertijos extremadamente difíciles para ser los primeros en completar un bloque de transacciones. Su trabajo ayuda a verificar que las transacciones sean legítimas. Como compensación, se les recompensa con criptomonedas como Bitcoin.

La prueba de trabajo fue incorporada en el diseño de Bitcoin y replicada por otras criptomonedas, incluyendo Ethereum. Sin embargo, uno de los subproductos de este sistema es que requiere muchas máquinas que utilizan mucha electricidad para resolver problemas complejos, la gran mayoría de los cuales resultan irrelevantes, excepto por la energía gastada por el minero ganador.

¿Sabías?

En 2023, el consumo de energía anualizado de la red de Bitcoin era mayor que el de países como Suecia y Noruega.

¿Qué es la prueba de participación?

La prueba de participación tiene como objetivo lograr el mismo resultado que la prueba de trabajo: verificar de manera segura las transacciones en la blockchain.

Mientras que los mineros de PoW dedican recursos de hardware (computadoras grandes y costosas) para asegurar la red, los "validadores" de PoS dedican sus criptomonedas. Con PoS, para tener la oportunidad de verificar transacciones en un bloque, y obtener las tarifas asociadas, los validadores deben bloquear o colocar en staking sus criptomonedas. La blockchain utiliza esas criptomonedas bloqueada para asegurar la red.

Según la Fundación Ethereum, la prueba de participación tiene varias ventajas sobre la prueba de trabajo.

  • 🖥️ Dado que ganar recompensas no se basa en tener la mayor potencia informática, no necesitas hardware súper sofisticado.
  • 🔌 Debido a los requisitos de hardware más bajos, la prueba de participación consume mucha menos energía que la prueba de trabajo.
  • 👨‍💻  Más personas pueden participar en la ejecución de un nodo de PoS, lo que permitirá una mayor descentralización y una mayor resistencia a los ataques del 51%.

Desde el Merge o la "fusión" de Ethereum en septiembre de 2022, Ethereum ha pasado de un mecanismo de consenso de prueba de trabajo a uno de prueba de participación.

¿Sabías?

Para convertirte en validador de Ethereum, debes colocar en staking 32 ETH.

¿Cómo elige la red?

Los validadores en una red de prueba de participación como Ethereum son elegidos al azar por la red para proponer nuevos bloques.

También se agrupan aleatoriamente en comités de nodos, que cambian diariamente. Cada vez que se crea un nuevo bloque de transacciones y se agrega a la base de datos de la blockchain, el mecanismo de consenso de PoS selecciona varios comités para "atestiguar" que el bloque propuesto es correcto.

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Los validadores reciben recompensas tanto por crear bloques como por atestiguar otros bloques que se están creando. Si los validadores están desconectados o no hacen atestaciones correctas, reciben una penalización. Si intentan atacar la red, pueden perder toda su participación.

El algoritmo está diseñado para que un ataque a la red sea estadísticamente improbable. Según ConsenSys (que es un inversionista independiente editorialmente de Decrypt), "Hay menos de una posibilidad en un billón de que un atacante que controle 1/3 de los validadores en la red controle ⅔ de los validadores en un comité para ejecutar con éxito un ataque".

El futuro de la prueba de participación

Ethereum no es la primera criptomoneda en utilizar la prueba de participación.

Algorand, Cardano, Cosmos, EOS, Polkadot y Tezos han implementado una versión de prueba de participación.

Desde que Ethereum cambió a prueba de participación, la cantidad de ETH en staking ha aumentado constantemente; a enero de 2024, supera los 29 millones, casi una cuarta parte del suministro total, según Dune Analytics.

Algunos han expresado preocupaciones de que la prueba de participación podría llevar a la centralización de las redes blockchain, mientras que el staking ha surgido como un punto conflictivo en la regulación en los EE. UU., con la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) alegando que los servicios de staking ofrecidos por los exchanges de criptomonedas constituyen ofertas de valores no registradas.

Mientras tanto, grupos de campañas ambientales como Greenpeace han presionado para que Bitcoin cambie a prueba de participación. Sin embargo, es poco probable que la red de Bitcoin lo haga, dada su adhesión ideológica a la prueba de trabajo como herramienta de descentralización.

Hasta la fecha, la comunidad de mineros y desarrolladores de Bitcoin ha rechazado cualquier cambio propuesto en el sistema diseñado por Satoshi Nakamoto.

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