Tips

  • Japón dio el primer paso en un estudio de un año de un yen digital.
  • Si, para el próximo mes de marzo, el banco está convencido de que un CBDC tiene sentido, hará un piloto.
  • El rival regional de Japón, China, tiene planes más concretos, pero Japón prefiere ser precavido.

El banco de Japón hoy lanzo la primera etapa del estudio de viabilidad para la moneda digital del banco central o CBDC por sus siglas en inglés.

En esta primera etapa, que el banco describe como etapa de “Prueba de Concepto (PoC)”, el Banco de Japón (BoJ) probará su moneda digital “como un instrumento de pago como emisión, distribución y pago.”

Las CBDC son monedas digitales gestionadas por el Estado, que en el caso de Japón serían una versión digital de su moneda, el yen japonés. Son similares a las stablecoins, que están vinculadas en una proporción 1:1 con una moneda fiduciaria. Sin embargo, no suelen estar en una blockchain y el banco central mantiene la autoridad sobre los libros mayores.

El banco planea llevar a cabo la fase de Prueba de Concepto durante un año, y luego seguir con más fases antes de lanzar un CBDC. Si alguna vez lo hace, es decir: el banco no está totalmente convencido de que un CBDC sea lo que Japón necesita.

Shinichi Uchida, director ejecutivo del banco, dijo en un comunicado el mes pasado que algunas personas se preguntaban si la gente podría utilizar el dinero en efectivo y las cuentas bancarias en su lugar, y otras se preguntaban si los posibles casos de un CBDC "podrían abordarse con soluciones alternativas que no requirieran esfuerzos tan extensos y a gran escala".

No quedarse atrás

Entonces, ¿por qué molestarse con todas las pruebas? Probablemente porque el Banco de Japón no quiere perderse de la moda global por un CBDC, ya que muchos otros bancos centrales también lo están considerando, y algunos pequeños, como las Bahamas y Camboya, ya lo lanzaron.

Y el principal rival económico de Japón, China, está poniendo a prueba un yuan digital, conocido como DCEP—abreviatura de "moneda digital de pago electrónico". El mes pasado, seis bancos chinos propiedad del gobierno empezaron a aceptar solicitudes de ciudadanos de Shanghai y Pekín para abrir una cartera digital de yuanes.

"Aunque no cambia la postura del Banco de que 'actualmente no tiene ningún plan para emitir CBDC', creemos que iniciar los experimentos en esta fase es un paso necesario", dijo Uchida, director ejecutivo del banco, refiriéndose a la fase de prueba de concepto que hoy ha iniciado.

Si, al cabo de un año, el banco considera que la fase prueba de concepto ha sido fructífera, pasará a la siguiente fase: un programa piloto.

Japón está cauteloso pero curioso con respecto a un CBDC

La cautelosa pero curiosa postura de Japón es similar a la de muchos otros bancos centrales. El Banco de Inglaterra, dijo el mes pasado que una moneda digital del banco central (CBDC) necesita ser diseñada "con mucho cuidado" y podría presentar "desafíos significativos" cuando se lance. La Reserva Federal lleva mucho tiempo "evaluando" una CBDC con mínimas consecuencias, y el Banco Central Europeo está "explorando”.

El director ejecutivo del Banco de Japón, Uchida, declaró: "Aunque no es que tengamos que llegar con soluciones [...] inmediatamente, tenemos que ser conscientes de que es posible que tengamos que utilizar el CBDC como parte de nuestras soluciones en algún momento en el futuro."