Los venezolanos no son ajenos a la incertidumbre financiera, pero la repentina noticia de la pérdida de acceso a la red de pagos digitales Zelle el viernes pasado para los clientes de Wells Fargo en Venezuela aún fue un shock para sus usuarios.

La noticia se difundió rápidamente a través de los medios sociales y se convirtió en un trending topic en Twitter en Venezuela mientras los usuarios luchaban por resolver los detalles del aviso que Wells Fargo envió a sus clientes bancarios que usaban Zelle. Y los aficionados a las criptomonedas también se apresuraron a señalar las diversas alternativas ya existentes.

Según los correos electrónicos de la compañía compartidos en Twitter, Wells Fargo notificó a sus clientes en Venezuela el viernes que ya no apoyaría su capacidad de enviar y recibir dinero a través de Zelle. El banco citó la sección 28(b) del Acuerdo de Acceso en Línea y la sección 6B del Addendum del Servicio de Transferencia de Zelle en su correo electrónico.

Zelle es uno de los medios de pago más populares en Venezuela. Según el director de la agencia de consultoría económica Ecoanalítica, Asdrúbal Oliveros, "más del 60% de los pagos en los centros urbanos se hacen con dólares. Y alrededor del 12% [de esos pagos] usan el servicio popular, Zelle".

Aparte del correo electrónico que notifica a los usuarios, Wells Fargo aún no ha emitido una declaración formal sobre el asunto y no ha respondido a la solicitud de comentarios de Decrypt.

Mientras que algunos usuarios han especulado que la decisión del banco estadounidense de cerrar el acceso a Zelle puede tener algo que ver con las sanciones unilaterales impuestas por el gobierno de EE.UU. contra Venezuela, el economista de Ecoanalítica Guillermo Arcay Finlay no está de acuerdo. El movimiento fue más probablemente debido a una violación de los términos del servicio, escribió en Twitter.

Sin embargo, la pérdida del apoyo de Zelle sigue a decisiones de otros servicios de pago, como Transferwise y Payoneer que sí citaron explícitamente sanciones de Estados Unidos por la terminación de sus servicios en Venezuela. Aún no está claro si otros bancos que apoyan a Zelle, como Bank of America, Capital One y JPMorgan Chase, seguirán el ejemplo de Wells Fargo.

Venezuela le dice adiós a Zelle... ¿Bienvenidas sean las criptomonedas?

La noticia encendió la esfera del CriptoTwitter, con varios usuarios señalando la necesidad de sistemas de pago resistentes a la censura. Desde Bitcoin hasta altcoins y stablecoins, los entusiastas de las criptomonedas no encontraron escasez de alternativas potenciales.

Además, recientemente han surgido en la región iniciativas basadas en la criptomonedas que se dirigen específicamente a los usuarios que necesitan tener acceso a dólares y métodos de pago alternativos, pero sin manejar realmente ningun token ni ocuparse ellos mismos de su almacenamiento.

Una de estas soluciones es Valiu, una empresa colombiana que proporciona transferencias de dinero casi instantáneas entre Colombia y Venezuela a través de un servicio de dólares sintéticos respaldado por Bitcoin. Permite a los usuarios conectar cuentas bancarias para enviar dinero de forma rápida y barata, y aunque está pensado para transacciones transfronterizas, el servicio podría adaptarse y tiene previsto expandirse eventualmente por toda América Latina.