En Resumen

  • Coinbase está probando una controvertida tecnología de reconocimiento facial producida por Clearview AI.
  • La tecnología de Clearview AI identifica a las personas en fotos o videos utilizando una base de datos de más de 3 billones de imágenes que ha sido recolectada de los sitios de medios sociales.
  • Coinbase dijo que no está usando la información personal de los clientes.

Coinbase, la plataforma de intercambio de criptomonedas más grande de los Estados Unidos, está probando una controversial tecnología de reconocimiento facial producida por Clearview AI, según confirmó la compañía a BuzzFeed en un comunicado.

El software de inteligencia artificial de Clearview aprende de una base de datos de más de tres mil millones de imágenes, extraídas de redes sociales, para identificar los rostros de las personas. Esa tecnología es útil para las empresas u organizaciones de aplicación de la ley que desean seguir la pista de los delincuentes a partir de fotografías o vídeos.

Entre otros clientes, que suman más de 2.900, se encuentran agencias federales de los Estados Unidos como el ICE y el FBI, y gigantes corporativos como Walmart, según reveló una fuente anónima a BuzzFeed luego de suministrarle algunos documentos.

Dado que Clearview no solicita el consentimiento de las personas a las que perfila, los defensores de la privacidad han instado a las organizaciones que la utilizan -en particular a los organismos encargados de hacer cumplir la ley- a que se abstengan de hacerlo, ya que el marco normativo que la rodea es escaso. "Esta herramienta va mucho más allá de todo lo que es legal, y literalmente no hay responsabilidad por la forma en que van a utilizar esta herramienta", dijo a BuzzFeed Jancinta González, directora de campaña del grupo de defensa de Latinx Mijente, un grupo de defensa de Latinx. "Podrían entrar en un supermercado, escanear a la gente, ver si coincide, y deportarlos inmediatamente."

Los defensores de la privacidad dentro de la comunidad de la cadena de bloques también han criticado la tecnología; las monedas basadas en la privacidad, como Monero, son apreciadas por su anonimato, por ejemplo, un principio que la tecnología de Clearview ignora.

Entonces, ¿por qué Coinbase lo está usando?

"Nuestros equipos de seguridad y cumplimiento probaron Clearview AI para ver si el servicio podía reforzar significativamente nuestros esfuerzos para proteger a los empleados y las oficinas contra las amenazas físicas e investigar el fraude", dijo un portavoz de Coinbase a BuzzFeed. "En este momento, no hemos hecho ningún compromiso para utilizar Clearview AI", dijeron, y añadieron que las pruebas no utilizaron datos de los clientes.

Los sitios de los que Clearview obtiene sus datos, Facebook, Google y Twitter, han amenazado a la compañía con acciones legales, ya que las acciones de Clearview violan sus términos de servicio.

Además, el abogado de Clearview, Tor Ekeland, dijo que había numerosas inexactitudes en la información que Buzzfeed obtuvo pero no especificó cuáles eran.

Taylor Monahan, Fundador y CEO de MyCrypto, dijo a Decrypt, "Mi lado optimista quiere creer que esto no fue algo que Coinbase investigó muy diligentemente", y que Coinbase está probando la tecnología por curiosidad, y nada más. "Dicho esto, sabemos que Coinbase invierte fuertemente en nueva tecnología para abordar el lavado de dinero y el fraude dentro de su sistema", añadió.

"¿Se ha centrado la organización demasiado en la 'tecnología como solución' que no pueden ver los problemas morales, éticos y de privacidad con sus elecciones?" preguntó.

Decrypt ha contactado con Coinbase, y actualizará esta historia con más detalles conforme corresponda.