El Stablecoin Tether (USDT) —una criptomoneda cuyo valor está anclado al del dólar estadounidense— es  atualmente la octava criptomoneda más importante del mundo cuando se clasifica por market cap, pero hay un argumento que sostiene que debería considerarse como la moneda más grande.

De acuerdo con los datos de Messari Pro, Tether ahora representa el 48% de todo el volumen de comercio de criptomonedas. En las últimas 24 horas, 1,8 mil millones de dólares de USDT se negociaron entre traders, con un total de 3,74 mil millones de dólares. En comparación, la moneda número uno por capitalización de mercado, Bitcoin (BTC), sólo representó 1.200 millones de dólares.

Messari hace un seguimiento del volumen de operaciones de diez de las plataformas de intercambio de criptoactivos más fiables. Estas plataformas, a las que Messari se refiere como las "10 reales", incluyen Binance, Bitfinex y Coinbase Pro.

La plataforma recurre a este método debido al uso generalizado del "wash trading", en el que las exchanges inflan artificialmente sus volúmenes de negociación; práctica que, según algunos, podría representar cerca de un 95% del total del mercado de criptomonedas a escala global.

Mientras que Tether tiene la mayor cantidad de volumen de comercio, se clasifica mucho más bajo cuando se utiliza la capitalización del mercado como comparación. Esto se debe a que, al ser un stablecoin, su precio está vinculado al dólar americano.

Como la capitalización del mercado es simplemente una multiplicación del precio por la oferta circulante, es mucho más fácil para otras criptodivisas obtener una mayor capitalización del mercado, simplemente con inyectar liquidez o presionar al alza

Pero Tether está demostrando ser muy valioso en la industria de las criptomonedas. Su uso principal es permitir a los comerciantes lidiar con la extrema volatilidad de los precios del resto de las criptomonedas.

Según un reciente informe de CoinDesk, la criptodivisa también es apreciada por los comerciantes OTC que buscan evitar los estrictos controles de capital de China, que limitan la cantidad de dinero que puede ser movido fuera del país. En resumen, Tether constituye una gran parte del mercado de criptomonedas y esto plantea riesgos para la industria.

"El problema de Tether no es ni siquiera un debate sobre si está respaldado por dólares reales o no, sino más bien el hecho de que es un sistema centralizado basado en la confianza que puede ser fácilmente manipulado o cerrado por los gobiernos, lo que es completamente opuesto a lo que Satoshi Nakamoto y todos los primeros adoptadores estaban tratando de construir", dijo Sam Aiken, editor de Crypto Punks, en un post de Medium.

Y los gobiernos ya están tomando medidas enérgicas. La Oficina del Fiscal General de Nueva York (NYAG) está investigando si la plataforma de intercambios Bitfinex convirtió fondos de Tether a Bitfinex para compensar un agujero negro de 850 millones de dólares, como resultado de usar el sombrío "banco" panameño Crypto Capital. Y eso sin mencionar las múltiples demandas en su contra.

Mientras que Tether puede ser clasificado en un nivel bajo, es la moneda más importante del mercado y una muy riesgosa también.