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¿Qué es MetaMask? Cómo Utilizar la Mejor —Y Más Popular— Wallet de Ethereum

MetaMask es una wallet de criptomonedas que permite a los usuarios acceder al ecosistema de aplicaciones descentralizadas (dapps) de Web 3.

7 min lectura

Tips

  • MetaMask es una wallet de criptomonedas que permite a los usuarios almacenar Ether y otros tokens ERC-20.
  • La wallet también puede utilizarse para interactuar con aplicaciones descentralizadas, o dapps.

La Web 3, la Internet descentralizada, está construida sobre una base de criptomonedas y aplicaciones descentralizadas (dapps). Pero para utilizarlas, se necesita una interfaz fácil de usar.

MetaMask es una de las principales wallets de criptomonedas, y pretende ser la puerta de entrada al mundo de la Web 3, las finanzas descentralizadas (DeFi) y los NFT.

A continuación te explicamos cómo funciona y cómo empezar a utilizarla.

¿Qué es MetaMask?

MetaMask es un plugin para el navegador que sirve como wallet de Ethereum, y se instala como cualquier otro plugin normal. Una vez instalado, permite a los usuarios almacenar Ether y otros tokens ERC-20, permitiéndoles realizar transacciones a cualquier dirección de Ethereum.

Al conectarse a dapps basadas en Ethereum, los usuarios pueden gastar sus monedas en juegos, hacer staking con tokens en aplicaciones de juego y comerciar con ellos en intercambios descentralizados (DEXs). También ofrece a los usuarios un punto de entrada al mundo emergente de las finanzas descentralizadas, o DeFi, proporcionando una forma de acceder a las aplicaciones DeFi como Compound y PoolTogether.

Cómo empezar a utilizar MetaMask

Aunque pueda parecer complicado desde el principio, MetaMask es una de las wallets y navegadores de dapp de Ethereum más sencillas de utilizar, y se puede configurar en un par de minutos en la mayoría de los casos.

Para utilizar MetaMask, necesitarás Chrome, un navegador basado en Chromium como Brave, o Firefox.

En primer lugar, tendrás que descargar e instalar la extensión/addón oficial de Metamask para tu navegador; ya sea la extensión de Google Chrome o el addon de Firefox, dependiendo de tu navegador. Para nuestra guía, usaremos la versión de Firefox, pero los pasos son casi idénticos para otros navegadores.

Una vez instalado, deberías ver la siguiente pantalla de inicio. Haz clic en el botón 'Get Started' para empezar a crear tu wallet de Ethereum usando MetaMask.

En el siguiente paso, haga clic en el botón “Create a Wallet".

A continuación se te preguntará si quieres ayudar a mejorar MetaMask. Haz clic en "No, thanks" si esto no te interesa, de lo contrario haz clic en “I agree".

Elige una contraseña en el siguiente paso. Debe tener al menos 8 caracteres. Recomendamos utilizar una contraseña completamente única que no haya sido utilizada en ningún otro sitio, y que contenga una mezcla de letras mayúsculas y minúsculas, símbolos y números.

Lee y acepta las condiciones de uso, y haz clic en “Create" una vez que hayas establecido tu contraseña.

MetaMask te presentará entonces tu frase de respaldo de 12 palabras. Tendrás que escribirla en el mismo orden que aparece en tu pantalla. Esto será necesario para recuperar tu wallet si alguna vez pierdes el acceso a tu computadora, y debes guardarlo en algún lugar seguro. Cualquiera que tenga acceso a tu frase de respaldo de 12 palabras tendrá acceso a los fondos de tu wallet MetaMask, así que mantenlo en privado.

Haz clic en “Next" una vez que la hayas anotado.

Confirma tu frase de respaldo en la siguiente pantalla introduciendo las palabras en el mismo orden guardado anteriormente. Haz clic en “Confirm" una vez que hayas terminado.

Ya casi has completado el proceso de configuración de MetaMask. Sólo tienes que hacer clic en “All Done" en la página final, y se iniciará automáticamente la sesión en MetaMask. Si alguna vez te desconectas, podrás volver a conectarte haciendo clic en el icono de MetaMask añadido a tu navegador web (normalmente se encuentra junto a la barra de URL).

Entonces podrás acceder a tu lista de activos en la pestaña “Assets" y ver tu historial de transacciones en la pestaña “Activity".

Enviar criptomonedas es tan sencillo como hacer clic en el botón "Send", ingresar la dirección del destinatario y la cantidad a enviar, y seleccionar una tarifa de transacción. También puedes ajustar manualmente la tasa de transacción mediante el botón “Advanced Options", utilizando la información de ETH Gas Station o plataformas similares para elegir un precio de gas más adecuado.

Tras hacer clic en “Next", podrás confirmar o rechazar la transacción en la página siguiente.

Para utilizar MetaMask para interactuar con una dapp o contrato inteligente, normalmente tendrás que encontrar un botón de "Conectar a la wallet" o similar en la plataforma que estás intentando utilizar. Después de hacer clic en él, deberías ver un mensaje preguntando si quieres permitir que la aplicación se conecte a tu wallet.

El siguiente ejemplo muestra el intercambio descentralizado Uniswap, pero debe observarse un proceso similar para otras dapps. El simple hecho de conectarse con una dapp significa que ésta puede ver tus direcciones—pero no puede acceder a tus fondos.

Una vez conectado, podrás interactuar con la aplicación y utilizar sus funciones.

Las dapps se conectan automáticamente a MetaMask, simplificando el proceso de conexión. Dentro de la dapp, si se requiere un pago, aparecerá una ventana emergente pidiendo confirmar la transacción desde la cuenta de MetaMask.

¿Qué ventajas tiene MetaMask?

  • 😻 Popular - es de uso común, por lo que los usuarios sólo necesitan un plugin para acceder a una amplia gama de dapps.
  • 🕐 Simple - En lugar de gestionar las claves privadas, los usuarios sólo tienen que recordar una lista de palabras, y las transacciones se firman en su nombre.
  • 💽 Ahorra espacio - Los usuarios no tienen que descargar la blockchain de Ethereum, ya que ésta envía solicitudes a nodos fuera del ordenador del usuario.
  • 🔗 Integrada - Las Dapps están diseñadas para trabajar con MetaMask, por lo que resulta mucho más fácil enviar Ether dentro y fuera.

¿Qué desventajas tiene?

  • 👪 Terceras partes - MetaMask guarda las claves privadas en el navegador del usuario. Esto es menos seguro que una wallet de hardware o de papel, pero es un compromiso razonable para la facilidad de uso.

¿Cuáles son las alternativas a MetaMask?

  • Coinbase Wallet - Una wallet de autocustodia desarrollado por el intercambio de criptomonedas Coinbase.
  • Brave Wallet - una wallet desarrollada por el navegador de criptomonedas Brave e integrado directamente en el navegador.
  • MyEtherWallet - Una popular wallet en línea que permite utilizar monedas Ethereum y tokens ERC-20.

¿Sabías?

MetaMask se ha integrado con wallets de hardware, incluyendo Trezor y Ledger, para que los usuarios puedan utilizar el servicio mientras mantienen sus criptomonedas en un wallet de hardware.

El futuro de MetaMask

Desde su lanzamiento, MetaMask ha proporcionado un punto de acceso fácil para el creciente espacio de dapp. A medida que se han lanzado nuevos productos y servicios de dapp, el número de usuarios ha aumentado, alcanzando los 30 millones de usuarios en marzo de 2022.

En septiembre de 2020, MetaMask lanzó MetaMask Mobile para Android y iPhone, su primera aplicación para smartphones.

La aplicación para teléfonos inteligentes permite a los usuarios crear nuevas cuentas o iniciar sesión con su cuenta existente de MetaMask, y proporciona casi la misma funcionalidad que la versión basada en el navegador. Los usuarios obtienen una wallet de tokens, una bóveda de claves y un inicio de sesión para poder gestionar activos digitales y acceder a dapps como Uniswap DEX y el mercado NFT OpenSea.

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