Para nadie es un secreto que Bitcoin está ganando credibilidad con cada día que pasa. Desde el segundo semestre de 2020, una ola de inversionistas institucionales, corporaciones globales e individuos adinerados se están apresurando a comprar Bitcoin y otras criptomonedas como una estrategia para ganar valor. Pero no puedes comprar Bitcoin en una corredora de bolsa normal, necesitas una plataforma de intercambio de criptomonedas, y Coinbase puede ser justamente lo que estás buscando.

¿Qué es Coinbase?

Coinbase es una exchange de criptomonedas. Es decir, una plataforma que permite a sus usuarios comprar, vender e intercambiar criptomonedas bien sea por dinero en efectivo o por otros activos digitales.

Es una de las plataformas más populares dentro del ecosistema y se ha consolidado como la más grande de Estados Unidos. Cumple con altos estándares de seguridad y respeta las regulaciones de ese país.

¿Qué puedo hacer en Coinbase?

En Coinbase puedes comprar Bitcoin con tu tarjeta de crédito o saldo de Paypal, puedes cambiar algo de Bitcoin por otras criptomonedas como Ethereum o una versión digitalizada del dólar americano llamada USDC, o puedes vender tus criptomonedas cuando estén en un precio alto y depositar tus ganancias en tu cuenta bancaria.

Además de esto, Coinbase ofrece otros servicios como almacenamiento en frío de criptomonedas (básicamente guarda tus activos fuera de línea para brindar una protección adicional), educa a sus clientes con una serie de minicursos sobre las criptomonedas más populares, provee de una plataforma para comerciantes que les permite aceptar pagos en criptomonedas entre muchas cosas más.

Cómo Usar Coinbase

Para comenzar a utilizar Coinbase, lo primero que hay que hacer es abrirse una cuenta igual que harías con un banco o cuando te creas un perfil en tu red social favorita. Además hay que cumplir con los requisitos KYC (conoce a tu cliente) en los cuales se verifica la identidad de cada uno de sus usuarios.

Esto es de suma importancia para evitar fraudes, y puede ser un punto negativo para un gran número de usuarios —sobre todo de latinoamérica. No todos los países tienen el mismo soporte. Algunos permiten comprar y vender criptomonedas con dinero fiat, otros solamente permiten el intercambio de criptomonedas y otros como Venezuela o Cuba están de pleno censurados.

Luego de haber sido aprobado, Coinbase te abre un abanico de posibilidades de acuerdo al país en el que vivas.

Para comprar criptomonedas con tu tarjeta de crédito primero deberás registrar tu tarjeta dentro de los métodos de pago. Para ello, debes ir a la sección de Métodos de Pago y seleccionar la opción para agregar una tarjeta de crédito.

Métodos de Pago Coinbase. Imagen: Coinbase
Métodos de Pago Coinbase. Imagen: Coinbase

Una vez que hayas llenado la información correspondiente, Coinbase te hará saber que la operación fue exitosa y ya podrás comprar tus Bitcoin.

Si tienes PayPal o si deseas agregar una cuenta bancaria para hacer transferencias via SEPA —o retirar tu dinero para que te llegue al banco, aprovecha para registrar estos métodos de pago!

Ahora, lo bueno: Para comprar Bitcoins o la criptomoneda de tu elección, simplemente basta con ir a la pestaña correspondiente, selecciona la cantidad que quieras comprar, bien sea en criptomonedas o en fiat, y ejecutar la compra. Los fondos se acreditarán rápidamente.

Si lo que quieres es recibir Bitcoins para tenerlos en una wallet, Primero tienes que crear la dirección correspondiente. Para ello simplemente basta con hacer click en el botón de enviar/recibir y Coinbase se encargará de todo! De inmediato tendrás una wallet única para usar cuando quieras.

<img class="wp-image-58429 size-full" src="https://wp.decrypt.co/wp-content/uploads/2021/02/Paises-con-los-que-trabaja-Coinbase--Coinbase-e-mais-34-paginas-Pessoal-—-Microsoft​-Edge-21_02_2021-20_41_05-e1613951046500.png" alt="Direccion Bitcoin generada por Coinbase" width="1891" height="1051" /> Coinbase genera una direccion única para cada cliente. Imagen: Coinbase

La wallet o la dirección de Bitcoin es como una cuenta bancaria. Ese número se lo darás a quien tenga que enviarte fondos, y cuando se haga efectiva la transacción tú podrás gastar los fondos de esa dirección.

Cada criptomoneda tiene una dirección distinta. Si le das una dirección de Bitcoin a una persona quiere mandarte Ethereum (o inclusive un fork como Bitcoin Cash) los recursos se perderán para siempre!

Lo mismo sucede si das una dirección con algún error: Nadie te podrá ayudar hasta que se inventen las máquinas del tiempo.

¿Qué ventajas tiene Coinbase?

La primera ventaja que ofrece Coinbase es la tranquilidad. Al usar Coinbase estás beneficiandote de los servicios de la principal plataforma de intercambio de criptomonedas de Estados Unidos. Esto es un aval de calidad, solidez y seguridad que pocas plataformas ofrecen.

Además, siendo una exchange norteamericana (siempre y cuando vivas en un país amigo de Estados Unidos) los usuarios se benefician de las hermosas ventajas de la centralización y el sistema legal. Coinbase tiene que cumplir con una serie de requisitos normativos, evaluativos, de seguridad, etc que le ofrecen una protección adicional a los usuarios.

Por ejemplo, Brian Armstrong —el CEO de Coinbase— no podría simplemente decir: “Hey nos hackearon! Lamentamos los inconvenientes!”. Tendría que cumplir con una serie de procedimientos legales para garantizar los intereses de sus clientes; y estas responsabilidades juegan un papel fundamental en casos de imprevistos como hacks, scams o la muerte de algún directivo.

Coinbase también es muy fácil de usar. Si los gráficos e indicadores técnicos te asustan, Coinbase cumple tu sueño de comprar o vender tus criptomonedas simplemente apretando un botón.

Y por último tenemos el caso contrario: Si quieres meterte de lleno en el mundo del trading de criptomonedas, la plataforma Coinbase Pro ofrece todo lo necesario para que puedas operar como un trader profesional!.

coinbase pro
Render de la plataforma Coinbase Pro. Imagen: Coinbase Pro

¿Qué desventajas tiene?

No todo son halagos. Coinbase tiene varios puntos débiles. A continuación te mostramos los dos más evidentes:

En primer lugar, sus “preferencias” de países golpean a los latinos. La lista de países con soporte completo para compra, venta, envío, recepción e intercambio de criptomonedas es muy restringida. 

En latinoamérica, solamente Chile y México tienen soporte para compra de criptomonedas con dinero fiat. Fuera de estos, existen 14 países latinos donde sólo se permite intercambiar criptomonedas.

Si eres venezolano o cubano, Coinbase no te permite utilizar ninguno de sus servicios. De hecho, si eres de otro país y Coinbase determina que estás visitando algún país censurado, tu cuenta será inactivada.

Aunque Venezuela es el segundo mayor mercado de trading de Criptomonedas en el continente, la plataforma le da la espalda a quienes viven en este país debido a las sanciones unilaterales que el gobierno de Estados Unidos ha impuesto sobre el pueblo de Venezuela. Otras empresas como Transferwise, Skrill, Paxful, Neteller también han baneado sus servicios a venezolanos por la misma razón.

Para conocer una lista de países admitidos, haz click aquí.

En segundo lugar hay que notar que existen numerosos reportes de que Coinbase tiende a colapsar en periodos de alta volatilidad. Por lo tanto, si de repente observas una gran vela con una oportunidad única para hacer dinero, mejor corre hacia tu computador… y prepárate para pulsar F5 varias veces.

Felicitaciones por llegar hasta el final! Ahora te presentamos un bonus con el que podrás ganar hasta 31$ en criptomonedas gracias a la plataforma educativa Coinbase Earn. Al acceder a esta sección, podras ver un catálogo de varios mini cursos donde aprenderás los aspectos básicos de las criptomonedas y plataformas blockchain más importantes del ecosistema cripto.

Luego de ver los videos, y aprobar un pequeño y rápido examen, la plataforma te acreditará con fondos en la criptomoneda que estás estudiando. Tu decides si los cambias o los guardas, al final del día terminarás con algo más de dinero; pero más importante aún, terminarás con más conocimientos.

Conclusiones

Coinbase es una plataforma de intercambio de criptomonedas que tiene todo lo que un principante puede desear.Si no quieres estar pegado al computador viendo gráficas y solo quieres comprar Bitcoin apretando un botón y que “el sistema” se encargue de todo, ésta plataforma es perfecta para ti

Sin embargo, dadas las restricciones que tiene para muchos países, existen mejores opciones para los latinos.