Tips

  • Western Union está terminando con las transferencias de dinero de los EE.UU. a Cuba.
  • Dijo que lo hacía debido a las sanciones de los EE.UU.
  • A falta de servicios de envío de remesas, los cubanos podrían recurrir a Bitcoin para ayudar a sus familiares y seres queridos.

Después de este fin de semana, los norteamericanos ya no podrán transferir dinero a Cuba a través de Western Union.

El servicio de transferencia de dinero, que domina la industria de las remesas con una capitalización de mercado de casi 9.000 millones de dólares, dice que está retirando los servicios debido a las sanciones de EE.UU. contra el gobierno de Cuba.

Western Union no necesita servir a Cuba para seguir teniendo éxito. Después de todo, MoneyGram lo ha hecho muy bien sin el mercado cubano. Pero los cubanos todavía necesitan una forma de recibir dinero del extranjero. Por lo tanto, y disculpen el cliché, pero Bitcoin podría arreglar esto.

Según un estudio de la Universidad Internacional de Florida del 2020, se estima que se envían entre 2.000 y 4.000 millones de dólares al año desde EE.UU. a Cuba a través de una mezcla de canales formales e informales. Dado que casi la mitad de las familias cubano-americanas envían dinero a sus familiares en Cuba, hay una fuerte evidencia de que estas inyecciones de dinero juegan un papel importante en la economía cubana.

Pero las remesas entre EE.UU. y Cuba han estado bajo amenaza desde que el presidente Trump asumió el cargo en 2017.

En un intento de aumentar la presión sobre el gobierno comunista de Cuba, la administración Trump revirtió varias medidas de la época de Obama para normalizar las relaciones con Cuba. En septiembre de 2019, el Departamento del Tesoro de EE.UU. prohibió las remesas a los funcionarios del gobierno cubano para que los dólares de EE.UU. no pudieran ir a "enriquecer a los internos del régimen cubano y sus familias".

También limitó el tamaño y la frecuencia de las remesas a los miembros de la familia. Después de que la administración publicara nuevas restricciones el mes pasado, Western Union decidió desconectar sus cables.

"Durante más de 20 años, Western Union ha estado moviendo dinero a Cuba en nombre de nuestros clientes a sus familiares y seres queridos para pagar la comida, el alquiler y otros gastos, incluyendo microempresas", dijo en una declaración. "Lamentamos sinceramente esta situación y su impacto en nuestros clientes".

Aunque no proporcionó detalles sobre lo sustancial que es el mercado cubano para Western Union, es probable que la empresa no necesite la molestia regulatoria que conlleva servir a la isla administrada porun gobierno comunista, así como las empresas han evitado hacer negocios en Venezuela, debido a las sanciones emitidas por Estados Unidos.

Alejandro Machado, cofundador de la Iniciativa Open Money, dijo a Decrypt, "Si la esencia de un negocio no es proveer servicios a los venezolanos, los abogados a menudo aconsejan mantenerse alejados de Venezuela para evitar problemas y las firmas como Western Union no necesariamente tienen el apetito de riesgo para servir a un país como Cuba".

Machado señaló a Paxful, que dejó Venezuela en septiembre: "Tienen un negocio en auge en muchos países [y] no necesitan a Venezuela para sostenerse, así que probablemente tomaron el consejo de su abogado y se retiraron".

Boaz Sobrado, analista de datos y fundador del sitio de turismo WhyNotCuba.com, habló con Decrypt sobre el escenario de Cuba, que enfrenta algunos de los mismos problemas económicos que Venezuela.

"Básicamente, lo siguiente está sucediendo. Cuba está experimentando el doble golpe de las sanciones y los altos niveles de inflación", dijo. "Las dos principales vías de entrada de divisas al país, el turismo y las remesas, están cerradas debido a las sanciones y a COVID".

Eso proporciona una apertura para Bitcoin. Sobrado transmitió lo que él ve como un mayor interés en los intercambios entre pares de Bitcoin: "El tamaño de los pedidos de ofertas y ventas ha crecido masivamente en los canales de Telegram". Mientras que vender 1 BTC al día habría sido una hazaña difícil justo el año pasado, dijo, "ahora la gente vende 12 fácilmente".

Sobrado dijo que servicios como Bitremesas, un intercambio de criptomonedas establecido para las remesas que no requiere que los receptores cubanos tengan una cuenta bancaria, han surgido para que los cubanos puedan eludir las sanciones, al igual que las tiendas de remesas informales donde la gente puede cambiar el BTC y el fiat extranjero por moneda cubana.

Sin la competencia de los sospechosos habituales de transferencias de dinero -PayPal, Stripe y Square no envían a Cuba-, tales operaciones con criptomoendas tienen menos competencia. Pero, por ahora, tendrá que ser local. Las mismas razones que obligaron a Western Union a salir de Cuba también impiden que empresas internacionales como Paxful se establezcan allí.

Mientras tanto, todavía hay tiempo para enviar a través de Western Union. El último día para enviar dinero a Cuba es el 22 de noviembre, y debe ser recogido el 23 de noviembre.