Tips

  • El anuncio de Paypal de que ofrecerá apoyo a las criptodivisas llega siete años después de una muestra de interés inicial.
  • Durante ese tiempo, la postura de PayPal sobre Bitcoin ha cambiado desde el cuestionamiento de su idoneidad como moneda hasta su eventual aceptación.
  • La integración de Bitcoin por parte de PayPal ha hecho que el precio de la criptodivisa supere los 13.000 dólares.

El anuncio de Paypal de que ofrecería soporte para Bitcoin y otras criptodivisas puso fin a siete años de vacilación por parte del procesador de pagos. Entonces, ¿qué hizo que la balanza se inclinara a favor de las criptomonedas?

El Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York concedió a PayPal el miércoles la famosa "BitLicense" condicional que le permite comerciar y custodiar Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin, en asociación con la Fintech Paxos.

El gigante de los pagos anunció que sus usuarios podrán comprar, mantener y vender criptomonedas directamente desde sus cuentas PayPal, abriendo la puerta a sus 26 millones de vendedores en todo el mundo para aceptar pagos en criptomonedas de los 346 millones de usuarios de PayPal.

Dan Schulman, presidente y CEO de PayPal, dijo en un comunicado: "El cambio a las formas digitales de las monedas es inevitable, y trae consigo claras ventajas en términos de inclusión financiera y acceso; eficiencia, velocidad y resistencia del sistema de pagos; y la capacidad de los gobiernos de desembolsar fondos a los ciudadanos rápidamente".

Pero PayPal no siempre fue tan aficionado a las criptomonedas. Su adopción de Bitcoin representa una visión evolutiva de la criptomoneda; desde tomar medidas enérgicas contra los vendedores de Bitcoin, pasando por cuestionar su idoneidad como divisa, hasta permitir finalmente las compras en su plataforma.

PayPal comienza sus deliberaciones sobre Bitcoin

PayPal empezó a añadir un soporte limitado a Bitcoin después de la adquisición en 2013 de Braintree, una empresa con sede en Chicago especializada en sistemas de pago móviles y por Internet para empresas de comercio electrónico.

"Esto es PayPal haciendo un movimiento para abrazar a Bitcoin", dijo el CEO de Braintree Bill Ready a TechCrunch en ese momento.

Un año más tarde, PayPal anunció asociaciones con tres importantes empresas de criptomonedas: BitPay, Coinbase y GoCoin. Una entrada de blog de septiembre de 2014, del director senior de estrategia corporativa Scott Ellison, anunció que los vendedores en línea podrían aceptar Bitcoin a través de las tres compañías a través de su Centro de Pagos PayPal.

Pero en 2015, la compañía declaró, según se informa, en su Política de Uso Aceptable (actualizada desde entonces) que usar Bitcoin para recargar PayPal era "ilegal", porque violaba la política oficial de la compañía contra "actividades relacionadas con transacciones que implican cambios de divisas o negocios de cobro de cheques".

"Inadecuado para ser una moneda real"

En enero de 2018, los ejecutivos y miembros de la junta de PayPal expresaron opiniones contradictorias sobre Bitcoin.

A principios de ese mes, en una entrevista con The Street, Schulman comentó que, "Creo que ahora mismo, y estamos viendo esto quizás más que nunca, la volatilidad de las criptomonedas las hace realmente inadecuadas para ser una moneda real que los minoristas puedan aceptar".

Es revelador que, quizás, los comentarios de Schulman llegaron sólo semanas después de que Bitcoin alcanzara su máximo histórico de casi 20.000 dólares, para el día en que se publicó su entrevista, había retrocedido a alrededor de 16.475 dólares.

Días más tarde, Schulman se sentó para una entrevista en vídeo con el miembro de la junta directiva de PayPal (y veterano del Bitcoin) Wences Casares, en la que Casares describió Bitcoin como un experimento con más del 50% de posibilidades de éxito, añadiendo que, "Si tiene éxito, un Bitcoin valdrá un millón de dólares".

Cubriendo un poco sus apuestas, Casares también afirmó que había al menos un 20% de posibilidades de que el experimento fracasara.

El camino de los años

Un mes más tarde, el director financiero de PayPal, John Rainey, tomó una larga visión de la criptodivisa, diciendo a The Wall Street Journal que, si bien había mérito en la tecnología, "pasarán años antes de que veamos el tipo de ubicuidad y aceptación que la convierten en una forma de moneda que se utiliza todos los días".

Poco después, en marzo de 2018, PayPal presentó una nueva patente, para acelerar las transacciones de criptodivisa entre comerciantes y consumidores, indicando que todavía estaba trabajando a fin de integrar Bitcoin tras bambalinas.

Sin embargo, eso no concordaba con su postura externa sobre la criptomoneda. Apenas unas semanas después de que PayPal presentara su patente, algunos de los usuarios de la plataforma informaron haber recibido un correo electrónico de aspecto oficial, de la compañía, advirtiéndoles que "cesaran cualquier actividad que resultara en el comercio o la transferencia de moneda criptográfica [sic]". Cuando se le pidió una explicación, PayPal negó haber enviado los correos electrónicos.

PayPal se prepara para saltar a Bitcoin

La postura de PayPal respecto a las criptomonedas pareció agriarse una vez más cuando, en octubre de 2019, se convirtió en la primera de varias empresas en retirarse de la Asociación Libra, ante la incertidumbre regulatoria sobre la stablecoin dirigida por Facebook.

Entonces, ¿qué fue exactamente lo que le dio a PayPal la confianza para seguir adelante con la integración de criptomonedas que había estado meditando durante siete años?

Los primeros indicios de un cambio de opinión llegaron a principios de 2020, cuando PayPal publicó ofertas de trabajo en su nuevo Grupo de Investigación de Blockchain

PayPal también insinuó su continuo interés en las criptomonedas en una carta a la Comisión Europea, publicada en julio.

Los primeros rumores de que PayPal podría asociarse con Paxos para permitir la compra y venta de criptomonedas aparecieron en junio de 2020. Pero no se materializó un anuncio oficial de la asociación, hasta el miércoles.

¿Por qué PayPal adoptó Bitcoin?

La asociación con Paxos parece haber proporcionado a PayPal cierto grado de tranquilidad con respecto al riesgo de volatilidad de Bitcoin para los vendedores y usuarios.

El sistema que el dúo ha ideado está diseñado para mitigar estos problemas, ya que los pagos se liquidarán utilizando las monedas tradicionales, y PayPal gestionará el riesgo de las fluctuaciones de precios, según el anuncio.

Pero otros factores también habrán influido en la decisión del gigante de los pagos. No se sabe cuándo PayPal solicitó por primera vez una BitLicense, pero es notable que es la primera compañía a la que se le concedió una licencia condicional, un nuevo tipo de licencia que está pensada como un paso en el camino hacia una licencia completa.

La licencia condicional de PayPal requiere que trabaje junto con una compañía que tenga una licencia completa (en este caso, Paxos) para proporcionar servicios de comercio y custodia de criptomonedas.

Los últimos acontecimientos también han contribuido a ello, ya que la crisis del coronavirus ha acelerado la tendencia hacia los pagos digitales.

El abrazo de PayPal a Bitcoin ha enviado ondas de choque a través del ecosistema de criptomonedas, impulsando el precio de Bitcoin más allá de los 13.000 dólares. Los defensores de este movimiento lo señalan como una señal para una mayor adopción, mientras que los detractores han señalado restricciones en los términos de PayPal que impiden a los usuarios transferir su Bitcoin fuera de la plataforma.

Sin embargo, la decisión de PayPal de permitir la compra y venta en criptomonedas es un momento decisivo para la industria y el punto final de un largo proceso de deliberación para el gigante de los pagos.