Cuando John McAfee fue acusado por la SEC por supuestamente promover ofertas iniciales de monedas (ICO), no sorprendió a ninguno de sus seguidores de Twitter.

Durante años, McAfee tweeteó su apoyo a varias ICO, retractándose ocasionalmente de ese respaldo, alegando que fue hackeado (supuestamente como una oferta para obtener más dinero). A veces admitía que le habían pagado para hacerlo. En otros tweets, amenazó a la comisión, afirmando que "Descanse en Paz la SEC un nuevo idiota".

Hablando de esconderse a plena vista.

John McAfee y su esposa Janice. Image: Twitter

Pero este estilo de vida poco convencional no es nada nuevo para McAfee. Pasó de ser un exitoso hombre de negocios, vendiendo su compañía por 100 millones de dólares en 1996, a ser acusado de asesinato —y un montón de otras cosas raras— en Belice. Luego se convirtió en una especie de semidiós en el mundo de las criptomonedas, con el poder de bombear precios de tokens con el empuje de un tweet, y las pelotas para hacerlo semanalmente.

Como Decrypt reveló el año pasado, McAfee tomaría un gran porcentaje del suministro total de una moneda —o incluso sus ingresos de ICO en curso— para promoverlo. A cambio, recibía tokens por valor de al menos 16,6 millones de dólares a sus precios máximos (la SEC alega que la suma real era de 23,1 millones de dólares).

Sin embargo, el karma siempre ataca. A pesar de twittear conscientemente a sus 780.000 seguidores, admitir que cobró cientos de miles de dólares por los tweets e incluso hablar abiertamente de su desprecio por los reguladores, la SEC finalmente ha devuelto el fuego.

Como informó Decrypt, la SEC ha presentado una demanda civil en los EE.UU. contra McAfee, alegando que secretamente hizo más de 23 millones de dólares por promover siete ofertas iniciales de monedas. El Departamento de Justicia también reveló una acusación del 15 de junio por evasión de impuestos, que alega que escondió criptomonedas y otros activos en cuentas bancarias a nombre de otros, y lo han arrestado en España.

"Desafortunadamente, lo que se ha informado es cierto, John ha sido detenido en España," su esposa Janice tweeteó esta semana. "No puedo comentar ningún detalle de la situación, pero puedo decirles que he estado en contacto con él a través del equipo de abogados que ha estado trabajando incansablemente en su nombre. Está de buen humor y quería que le agradeciera a todos el apoyo que le han brindado durante todo este calvario".

La historia de McAfee de los tweets sobre ICOs

Todo comenzó con una moneda llamada Sether.

"Sether" - La primera señal para abrir la puerta a un nuevo paradigma de marketing social. Esta es una moneda que cambia el mundo y un concepto que cambia el mundo. Les insté a que me dejaran ayudar. El ICO acaba de empezar", McAfee twiteó el 20 de diciembre de 2017, tres días después del ascenso récord de Bitcoin al precio de 20.000 dólares.

John McAfee tuiteó varias veces diciendo que estaba en España. Imagen: Twitter.

En una entrevista dijo más tarde, "si esa cosa no sube por un factor de 50 en el primer año, se comería su zapato", y "te hará ganar más dinero que cualquier cosa en la que puedas invertir", según el archivo de la SEC.

Implacablemente tuiteó palabras positivas sobre la moneda hasta el 13 de enero, habiendo reconocido sólo un papel de asesor en la compañía cinco días antes.

Sether comenzó a operar en marzo de 2018, a un precio de 0,31 dólares. Durante los siguientes meses, su precio se desplomó hasta que cayó a cero en octubre de 2019. Ahora es una moneda muerta.

Por esta época, McAfee tweeteó sobre otras ICO incluyendo Bezop, Bob Coin, Shivers, Moozicore y Podone, según el archivo de la SEC, que no nombra las monedas pero las identifica refiriéndose a tweets específicos. En cuanto a Bezop, Decrypt reveló que McAfee recibió al menos 2,8 millones de tokens , con un valor de 672.000 dólares en su máximo histórico.

La séptima moneda nombrada en el archivo era Eristica. Capturas de pantalla previamente obtenidas por Decrypt muestran que a McAfee se le pagaron millones de fichas para la promoción inicial del proyecto.

Funcionó, al principio. "El ICO http://ERISTICA.COM está funcionando bien. El precio de las fichas subirá un 50% mañana. Si inviertes en ICO deberías revisar este antes de mañana", McAfee twiteó el 31 de enero. Pero cuando se dio la vuelta y pidió más dinero, otros 100.000 dólares, el equipo se negó.

"Su modelo es firmar un acuerdo, hacer un par de tweets y luego, básicamente, volverse contra ellos por algo", dijo el ex-director general Jimmy Watson, que también fue nombrado en los cargos por la SEC. "Por eso ves a tanta gente enfadada con él porque dicen: 'Oye, ¿qué coño ha pasado?' ¿Para qué son esas moenedas? Son para una promoción sostenida".

Cuando McAfee fue contactado en ese momento, dijo: "Ya he demandado a Jimmy por 10.000.000 de dólares en daños y perjuicios por sus mentiras. Por favor DIOS, republiquen sus mentiras. Eso no sólo probará los daños, sino que me permitirá agregarlos como acusados. Si quieres republicar esto como una amenaza para ti, por favor hazlo."

Desde su arresto, no hemos podido contactar a McAfee.

La salvaje huida de John McAfee

McAfee ha afirmado durante mucho tiempo que los reguladores de los EE.UU. han ido tras él. En junio de 2018, un mes después de que la SEC creara un sitio web de una ICO falsa para educar a los posibles inversores, afirmó que la SEC lo amenazaba por sus tweets relacionados con la ICO.

"Debido a las amenazas de la SEC, ya no estoy trabajando con los ICO ni los estoy recomendando, y los que hacen ICO pueden esperar ser arrestados. Es injusto pero es la realidad. Estoy escribiendo un artículo sobre una alternativa equivalente a los ICO que la SEC no puede tocar. Por favor, tengan paciencia", escribió McAfee en su Twitter.

En enero de 2019, McAfee se subió a un barco y se alejó de América, alegando que un Gran Jurado lo había acusado a él y a su personal de la campaña presidencial (también se había postulado a la presidencia) de cargos fiscales. En julio, fue detenido en la República Dominicana por tener armas en su barco, un pretexto para enviarlo de vuelta a América, según dijo a Decrypt el año pasado.

Sin embargo, pronto fue liberado y voló a Londres, donde pasó la noche, y se desmayó mientras un obstinado reportero de Decrypt se dirigía a su hotel para reunirse con él. En Twitter, sin embargo, contó una historia más fantástica. "Los equipos de secuestro del Departamento de Justicia y la CIA estaban dando vueltas como buitres pero estábamos a salvo con múltiples testigos", escribió en Twitter.

En este punto se coló en Europa (en algún lugar presumiblemente), diciéndonos a ambos que estaba en una "sala de comunicaciones en Lituania" y que esto era una tapadera para su ubicación real. Aquí, tuiteaba regularmente sobre todo, desde las ballenas jorobadas, hasta el engaño de que fue arrestado por usar la ropa interior de su esposa como máscara.

El 26 de julio, McAfee tweeteó un mensaje de video que terminaba en la nota, "El estado profundo controla a América. Despierten, por favor Dios, tengan algo de sentido común. Gracias".

No ha twitteado desde entonces.