Entre la sanción del Departamento del Tesoro de EE.UU. al mezclador de monedas Tornado Cash a principios de este mes, y la tan esperada fusión de Ethereum acercándose rápidamente, los especialistas en tecnología blockchain y exchanges como Coinbase están cada vez más preocupados de que las regulaciones gubernamentales puedan afectar el funcionamiento fundamental de Ethereum y su mecanismo de consenso proof-of-stake posterior a la fusión.

El CEO de Coinbase, Brian Armstrong, ha respondido hoy a un escenario hipotético en Twitter, diciendo que en caso de amenazas regulatorias, su compañía cerraría su servicio de staking de Ethereum para preservar la integridad de la red blockchain.

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La pregunta fue planteada el domingo por Lefteris Karapetsas, fundador de la aplicación de contabilidad y análisis de criptomonedas de código abierto Rotki. Karapetsas etiquetó a varios de los principales actores de Ethereum, desafiándolos a elegir entre dos opciones si los reguladores gubernamentales les exigían censurar direcciones específicas.

"A) cumplir y censurar a nivel de protocolo [o] B) cerrar el servicio de staking y preservar la integridad de la red", preguntó en un tuit, etiquetando a Coinbase, Kraken, Lido, Staked y Bitcoin Suisse. Armstrong, en nombre de Coinbase, es el único representante de una de las empresas señaladas en el escenario que ha respondido, hasta el momento de escribir este artículo.

"Es una hipótesis a la que esperamos no enfrentarnos realmente", respondió Armstrong. "Pero si lo hiciéramos iríamos con la B, creo. Hay que centrarse en el panorama general".

Señaló que podría presentarse una tercera opción mejor, o que un desafío legal "podría ayudar a alcanzar un mejor resultado".

La respuesta de Armstrong es especialmente notable ya que Coinbase está apostando gran parte de su futuro en su lucrativo servicio de staking, calificándolo como una "gran victoria" para la compañía. Y justo esta semana, los analistas de JPMorgan dijeron en una nota que la fusión de Ethereum debería ser beneficiosa para Coinbase y alcista para sus acciones (COIN) gracias precisamente a su servicio de staking.

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"A principios de agosto, comenzamos a ofrecer staking de Ethereum para clientes institucionales por primera vez", dijo Coinbase a los accionistas hace poco más de una semana. "Seguiremos añadiendo más activos para el staking tanto para nuestros clientes minoristas como institucionales en el futuro".

Con la fusión, a los inversores y analistas de Web3 les preocupa que los grandes actores institucionales que ofrecen servicios de staking para Ethereum sean más propensos a sucumbir a la presión de los reguladores gubernamentales. Y dado que gestionan un porcentaje excesivo de validadores, su ausencia podría amenazar a toda la red.

Eylon Aviv, de la firma de inversión en blockchain y criptomonedas Collider VC, estima que estos grandes actores se alinearían en caso de que los reguladores estadounidenses les exigieran censurar las transacciones, lo que significa que hasta el 66% de los validadores de la Beacon Chain apoyarían esencialmente la censura.

"Hay un caso que hacer aquí que el ecosistema Ethereum no ha alcanzado la suficiente descentralización social, y estamos trazando en territorio muy peligroso, la captura del estado de la nación", escribió.

La semana pasada, cuando se conoció la noticia de la prohibición de Tornado Cash, Armstrong tuiteó: "Sancionar una tecnología (a diferencia de un individuo o entidad) me parece un mal precedente, y probablemente debería ser impugnado. Podría tener muchas consecuencias imprevistas".

"Esperemos que sea un punto obvio: siempre seguiremos la ley", añadió.

En ese momento, Armstrong señaló una entrada del blog de Coinbase del 4 de febrero que escribió para articular la "filosofía de la compañía sobre la eliminación de cuentas y la moderación del contenido."

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"La descentralización es la máxima protección del cliente", escribió. "La naturaleza descentralizada de la criptomoneda ofrece sus propias protecciones importantes aquí, y esas protecciones se hacen más fuertes cuanto más se descentralizan nuestros productos".

Sin la protección de un sistema descentralizado, Armstrong dice que la política de moderación de Coinbase podría ser "cooptada con el tiempo, sucumbir a la presión, o descender en nosotros jugando al juez y al jurado."

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