Tips

  • El gobierno ugandés básicamente cerró la Internet antes de las elecciones presidenciales del jueves.
  • Los críticos dicen que el movimiento fue para sofocar el flujo de información.
  • También está sofocando el flujo de Bitcoin.

En el período previo a las elecciones del jueves, el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, que ha estado en el poder desde un golpe de estado en 1986, parecía estar haciendo todo lo posible para ganar un sexto mandato.

La policía había arrestado y acosado a su principal oponente, la estrella del pop convertida en político Bobi Wine; habían usado los protocolos COVID como pretexto para clausurar los eventos de la oposición; y luego las agencias gubernamentales apagaron el acceso a las aplicaciones de redes sociales como Facebook, Twitter y WhatsApp.

Pero a medida que los ugandeses sorteaban las restricciones de los medios sociales por medio de las redes privadas virtuales (VPN), el 13 de enero, la Comisión de Comunicaciones de Uganda desconectó toda la Internet indefinidamente, ordenando a los proveedores de servicios de Internet que suspendieran el funcionamiento de los portales internacionales.

El expatriado Kyle Spencer, jefe del Uganda Internet Exchange Point, una organización sin fines de lucro destinada a mejorar la conectividad a Internet del país, escribió que Uganda estaba "aislada del mundo". El tráfico nacional de Internet se redujo en un 95% en un día. "Sólo unas pocas redes todavía tienen pulso", escribió. "La mayoría están fuera del aire".

Dijo una fuente anónima el 12 de enero, cuando sólo los sitios de medios sociales habían sido atacados: "En Uganda, el cierre es simplemente para evitar el flujo de información del público en un momento en el que necesitamos una total transparencia y una información abierta".

Paquetes de puntos de intercambio de Internet de Uganda para la semana. Imagen: UIXP
Paquetes de puntos de intercambio de Internet de Uganda para la semana. Imagen: UIXP

Como efecto secundario, según el sitio analítico UsefulTulips, no se ha informado de ninguna actividad comercial de Bitcoin en LocalBitcoins o Paxful dentro de Uganda desde el 14 de enero. Una visita de Decrypt al sitio de chelines de Uganda (UGX) de Paxful encontró ofertas de venta de ghaneses, nigerianos y kenianos, pero no de ugandeses. Los comerciantes de UGX en LocalBitcoins provenían de países vecinos como Ruanda, Tanzania y la República Democrática del Congo.

Por supuesto, el mercado ugandés es pequeño: los mercados P2P registran entre 5.000 y 15.000 dólares de comercio por día. "Es tan pequeño, de hecho, que Binance cerró su sitio local, citando bajos volúmenes de comercio", señaló la fuente anónima. Eso fue en noviembre de 2020.

Volumen de Trading de Uganda en LocalBitcoins y Paxful
Volumen de Trading de Uganda en LocalBitcoins y Paxful. Imagen: UsefulTulips

Sin embargo, la falta de actividad es preocupante, ya que Bitcoin tiene algunos puntos débiles en los países con gobiernos de tendencia autoritaria y monopolios.

MTN Uganda, una empresa de telecomunicaciones que se ha visto obligada a aceptar el apagón, controla el 60% del mercado de la telefonía móvil del país. Desempeña un papel fundamental en el acceso a Internet, a través de teléfonos inteligentes y dispositivos USB. Y dirige Mobile Money, un sistema de pago basado en el móvil que muchos utilizan para enviar remesas, pagar matrículas escolares y, sí, comprar Bitcoin resistente a la censura.

Los ugandeses, sin embargo, están acostumbrados a estar aislados y a ser expertos en crear soluciones alternativas. En 2018, el gobierno comenzó a gravar las visitas a las aplicaciones de los medios sociales en los teléfonos móviles como una forma de evitar los "chismes". El bloqueo de redes sociales a principios de esta semana era el siguiente paso lógico.

Eso significaba que los grupos de la oposición estaban listos para los trucos sucios. Hilary Innocent Taylor Seguya, partidario de Bobi Wine que llamó la atención internacional al demandar al Presidente Museveni por bloquearlo en Twitter, dijo a Decrypt:

"Habíamos animado a muchos a instalar VPNs... [Museveni] no quiere que los ugandeses que se oponen a su mal gobierno comuniquen sobre las irregularidades e ilegalidades de las elecciones de este jueves, pero tenemos la suerte de tener la alternativa de VPN hoy".

Sin embargo, el cierre de Internet hace que eso sea discutible. Y mientras que las blockchain puede seguir funcionando incluso si las rampas de acceso a Internet se caen -utilizando todo, desde satélites hasta redes de malla- ¿por qué algunos gobiernos deciden hacer que sus ciudadanos trabajen tan duro para compartir información y dinero?