Tips

  • El mercado mundial de remesas es una industria de medio billón de dólares y sigue creciendo, según el Banco Mundial.
  • Pero para los inmigrantes indocumentados, el envío de dinero a casa es particularmente gravoso.
  • Los mercados peer-to-peer de Bitcoin están ayudando, según un nuevo informe de Arcane Research.

Para los migrantes que buscan el proverbial "sueño americano" en una nueva tierra, encontrar formas de enviar dinero a casa puede ser una pesadilla.

Eso es especialmente cierto para los inmigrantes indocumentados, que se enfrentan a barreras legales y financieras adicionales para enviar sus remesas. Pero para los que saben de tecnología, un sorprendente salvador está comenzando a surgir: Bitcoin.

La firma de análisis de criptomonedas Arcane Research ha publicado hoy los resultados de su último estudio sobre el estado actual de los mercados peer-to-peer de Bitcoin en el mundo. La firma descubrió que las criptomonedas están ayudando a los inmigrantes, ya que estos activos digitales permiten transferencias de dinero internacionales, libres de impuestos, baratas y rápidas, y sin ninguno de los trámites burocráticos que normalmente implica el mercado de remesas de medio billón de dólares.

Es más, el informe encontró que los inmigrantes indocumentados, en particular, están recurriendo cada vez más a los mercados peer to peer para comprar Bitcoin y enviar dinero a casa. Según Arcane, las tarjetas de regalo (mejor conocidas por su nombre en inglés: gift cards) son un método de pago populst en este tipo de intercambios, ya que evitan las limitaciones bancarias y los requisitos KYC.

"El comercio de tarjetas de regalo ayuda a los inmigrantes indocumentados a transferir valor a sus amigos y familiares en su país", se lee en el informe. Este método de pago es popular en Norteamérica y es, según Arcane Research, una de las razones de la expansión de Paxful, un prometedor intercambio de P2P Bitcoin, en la región.

De acuerdo con Useful Tulips, un sitio de métricas que rastrea la industria, Paxful tiene hasta cuatro veces el volumen de comercio del líder del intercambio P2P LocalBitcoins en Norteamérica.

Matt Ahlborg, de Useful Tulip, explicó a Arcane Research cómo los inmigrantes utilizan tarjetas de regalo para enviar remesas de Bitcoin a sus familiares en el extranjero:

"Los inmigrantes en los países occidentales transfieren valor al extranjero a través de gift cards en Paxful. Las gift cards son compradas por el inmigrante en una tienda local", dijo Ahlborg. "Esta tarjeta es luego fotografiada, y la foto se envía a amigos y familiares en el extranjero. Más tarde venden esas tarjetas de regalo en Paxful a cambio de BTC. Luego, convierten la BTC a la moneda local vendiéndola a un comprador en el mercado local a través de una de las plataformas P2P", dijo.

Y aunque el proceso puede parecer engorroso, la verdad es que es más rápido y más barato que las opciones tradicionales. Bitcoin se convierte en una alternativa aún más viable para las remesas cuando las circunstancias políticas o económicas son más graves. Un claro ejemplo es Venezuela, donde casi todos los servicios de remesas están bloqueados para operar en el país debido a las sanciones del gobierno de EE.UU.

"[En Venezuela], Paypal, Western Union, MoneyGram no funcionan", dijo Ariana Entralgo, una venezolana que vive en Argentina. "Solía enviar dinero informalmente a través de uno de esos negocios que se promueven en Instagram. Haces un depósito o transferencia aquí a una persona, te lo confirman, llaman a Venezuela y ordenan una transferencia a una cuenta bancaria proporcionada", dijo a Decrypt.

Ahora, Entralgo usa Bitcoin en su lugar, dijo.

"Lo que hago ahora es comprar Bitcoins aquí a través de LocalBitcoins, y una vez que están en mi cuenta simplemente cambio de pestaña para la de Venezuela y vendo el BTC pidiendo al comprador que deposite en la cuenta de mi padre. Si los comerciantes son rápidos todo toma 30 minutos; si los comerciantes son lentos puede tomar alrededor de dos horas como máximo."

Entralgo explicó que este método tiene otra ventaja: "No tienes que pagar grandes comisiones, y es mejor para ti porque, la mayoría de las veces, las tarifas de Bitcoin en Venezuela son muy atractivas".

Arcane Research informó que el 43% de todo el comercio de Bitcoin en América Latina ocurre en Venezuela, y aunque no especifica el papel de las remesas en este sentido, no es muy difícil conectar los puntos.

Venezuela está actualmente atravesando una crisis migratoria. Más de 4 millones de venezolanos huyeron del país en 2019, según el Instituto Brookings, y muchos se dirigieron a la vecina Colombia. Y con casi ningún servicio de remesas importante disponible, Bitcoin podría ser una luz al final del túnel para los venezolanos que viven en el extranjero y necesitan enviar dinero a casa.

Y parece que el gobierno de Nicolás Maduro, que durante mucho tiempo ha buscado en las criptomonedas posibles soluciones a sus problemas económicos, también está viendo la luz: A principios de este año, lanzó un servicio oficial de remesas Bitcoin administrado por el estado.